Arjuna

Nacimiento y primeros años de vida

Indra bendice a Kunti con un hijo.

Arjuna era uno de los cinco hermanos Pandava de linaje real, cuyo nombre colectivo deriva de su padre y heredero de la dinastía Lunar, Pandu. Sin embargo, Pandu estaba bajo una maldición por la que moriría si mantenía relaciones sexuales con una mujer, por lo que sus hijos nacieron utilizando un mantra dado a Kunti por el sabio Durvasa durante sus días de soltera. Sus esposas -Madri y Kunti- invocaron a diferentes dioses y fueron bendecidas con hijos. Según la leyenda, Arjuna era un semidiós, que nació como una bendición después de que su madre Kunti invocara al dios Indra a petición de su marido. Mientras que la epopeya Devi Bhagavata registra a Arjuna como la reencarnación de un rishi llamado Nara, el Mahabharata no lo menciona.

A pesar de ser el hermano menor de Dhritarashtra, fue Pandu quien sucedió a su padre como rey de Bharata. Esto se debió a que Dhritarashtra era ciego, una discapacidad que le hizo perder su derecho a la sucesión real. Dhritarashtra tuvo 100 hijos, conocidos como los hermanos Kaurava, y ascendió al trono a la muerte de Pandu. Los hermanos Pandava se criaron entonces con sus primos, los Kauravas, y la educación de todos estos chicos fue supervisada por Bhishma. Entre sus maestros estaba el guerrero brahmán llamado Drona, que consideraba a Arjuna como su favorito. Según Swami Parmeshwaranand, Arjuna era el alumno más aventajado de Drona. Señala un incidente en el que Drona consideró que de todos sus alumnos, ninguno excepto Arjuna tenía la firmeza necesaria para disparar al ojo de un pájaro de juguete en un árbol utilizando un arco y una flecha, y que Drona demostró tener razón.

Sin embargo, George M. Williams considera que otro alumno, Karna, era tan capaz como Arjuna. Karna había nacido de Kunti antes de su matrimonio con Pandu, bendecido con Surya pero luego abandonado para ser criado por una familia de baja casta. Por lo tanto, era secretamente un medio hermano de Arjuna y contrastaba con él por ser de baja condición. A medida que avanza la leyenda, estos compañeros se convierten en enemigos, con Karna y los Kauravas aliándose contra Arjuna y sus cuatro hermanos.

Después de que los príncipes completaran su entrenamiento, Arjuna derrotó a Drupada de Panchala, quien quedó impresionado por las habilidades del príncipe, como el gurudakshina para su querido maestro Drona. Más tarde, Duryodhana y su tío materno Shakuni planearon quemar vivos a los Pandavas junto con su madre Kunti. Construyeron un palacio de laca en una aldea llamada Varanāvata. Los Pandavas, sin embargo, lograron escapar de la casa de lac con la ayuda de Vidura a través de un túnel secreto.

Matrimonios e hijos

Arjuna atravesando el ojo del pez como se representa en el Templo Chennakesava construido por el Imperio Hoysala

Arjuna es un personaje central en las epopeyas hindúes y aparece en cientos de situaciones. Entre las más destacadas está su matrimonio con Draupadi, la hija nacida del fuego de Drupada, que era el rey de Panchala.

Tras el suceso de Lakshagriha, Arjuna, su madre y sus hermanos deciden esconderse de Hastinapura. Un día, Arjuna se entera de que Drupada está celebrando un torneo de tiro con arco para determinar quién debe casarse con su hija. El torneo consistía en levantar y tensar un arco, y disparar flechas para atravesar el ojo de un pez dorado sólo mirando su reflejo en el agua. En el Swayamvara, casi todos los monarcas variados fueron incapaces de completar el desafío. Al final, Arjuna, vestido de brahmán, gana el torneo. Molestos por su derrota, los reyes atacan a Arjuna, pero éste los vence y corre a casa para contarle a su madre su éxito, gritando «mira lo que hemos encontrado». Los comentaristas varían en cuanto a si Kunti pensó que se refería a las limosnas encontradas en el bosque o a algún gran premio desconocido para ella. Ella le dice que el hallazgo debe ser compartido con sus hermanos, ya que siempre habían compartido tales cosas en el pasado.

Este malentendido, combinado con el protocolo de que el mayor de los hermanos, Yudhishthira, debe casarse primero, lleva al acuerdo de que los cinco hermanos se casen con ella. Este es uno de los raros ejemplos de poliandria en la literatura sánscrita. Los hermanos acordaron que ninguno debía entrometerse si Draupadi estaba a solas con uno de los otros, la pena por hacerlo es un año que debe pasar en el exilio durante el cual el culpable debe permanecer célibe.

Cuando Arjuna, sus hermanos, su madre y Draupadi regresaron a Hastinapura, Dhritarashtra decidió evitar que se desarrollara una rivalidad por el control de Hastinapur dividiendo el reino, dejando la mitad a su propio hijo mayor, Duryodhana, y la otra mitad al hijo mayor de Pandu, Yudhishthira.

Arjuna rompió inadvertidamente el pacto con sus hermanos, entrometiéndose al tratar de recoger armas mientras Yudhishthira, estaba solo con Draupadi. Se sintió obligado a exiliarse a pesar de los intentos de Yudhishthira por disuadirlo. Fue este acontecimiento el que le llevó a entablar una estrecha relación con su primo Krishna, ya que ignoró la condición de celibato del pacto y se casó con tres personas en sus viajes, la primera de las cuales fue una princesa naga llamada Ulupi, con la que tuvo un hijo llamado Iravan. Su segundo matrimonio fue con una princesa de Manipura, Chitrangada, que tuvo un hijo llamado Babhruvahana. El tercero fue con Subhadra, la hermana de Krishna. Este último acontecimiento, que tuvo lugar en Dvaraka, no es el primer encuentro entre Krishna y los Pandavas en la historia, pero sí marca el inicio de un vínculo, sellado con el nacimiento del hijo de la pareja, Abhimanyu, al que Krishna adora.

La quema del bosque de Khandava

Arjuna y Krishna quemando el bosque de Khandava

Fue mientras en Indraprastha, la capital de los Pandavas, para el nacimiento de Abhimanyu, Arjuna y Krishna se ven envueltos en lo que Alf Hiltebeitel describe como «una de las escenas más extrañas de la epopeya», esto es, el incendio del bosque de Khandava. Esta historia dentro de una historia se ha interpretado de varias maneras.

La esencia de esta parte del mito es que Arjuna y Krishna están en el bosque cuando se les acerca una persona hambrienta. Acceden a ayudar a satisfacer su hambre, momento en el que se revela como Agni, el dios del fuego. El hambre de Agni sólo puede saciarse consumiendo todo el bosque y todo lo que hay en él, pero sus anteriores intentos de hacerlo fueron frustrados por Indra, que es un protector del bosque y envió lluvias para apagar el fuego. Los primos acuerdan rechazar a Indra y a cualquiera que pueda interferir; para ello, Arjuna se armó con el arco Gandiva y Krishna con su Sudarshana Chakra, armas adecuadas para una lucha con los dioses. Entonces comienzan a destruir el bosque, luchando contra Indra y otros dioses, así como contra demonios, animales y serpientes. Una vez que el bosque ha desaparecido, tras seis días de fuego y matanza, Arjuna y Krishna reciben el agradecimiento de Indra, que se había retirado con los demás dioses a mitad del proceso al recibir la orden de una voz misteriosa de retroceder y observar.

El juego de los dados

Como heredero del señorío de Kurukshetra, Yudhishthira había atraído la atención no deseada de su primo Kaurava, Duryodhana, que pretendía el trono. La consagración real conllevaba una elaborada ceremonia védica llamada rajasuya que se prolongaba durante varios años y que incluía un juego de dados ritualizado. Este juego en particular, descrito como «el juego de dados más notorio de la literatura india» por Williams, fue amañado por Duryodhana, lo que hizo que Yudhishthira apostara y perdiera todo, incluido su reino y su esposa compartida Draupadi. Él y sus hermanos sólo obtuvieron su libertad porque Draupadi se ofreció a los Kauravas a cambio. Entonces fue humillada por ellos de tal manera que la venganza por su trato se convirtió en una motivación más para los Pandavas en la rivalidad con sus primos. Durante su humillación, Karna la llamó puta por haberse casado con cinco hombres. Esto llevó a Arjuna a hacer el voto de matar a Karna. Los hermanos, incluido Arjuna, se vieron obligados a un exilio de 12 años, al que seguiría un año viviendo de incógnito si Yudhishthira quería recuperar su reino.

El exilio de los Pandavas

Cuevas de los Pandavas: Según las fuentes mitológicas los Pandavas se alojaron aquí durante su exilio.

Mientras estuvo en este exilio, Arjuna realizó doce trabajos. Recibió instrucción en el uso de las armas de Parashurama, el sexto avatar de Vishnu, y visitó el Himalaya para conseguir armas celestiales que podría utilizar contra los Kauravas. Posteriormente, perfeccionó sus habilidades de batalla con una visita a Swarga, el cielo de Indra, donde salió victorioso en una batalla con los Daityas y también luchó por Indra, su padre espiritual, con los Gandiva.

Después de la batalla en Khandava, Indra había prometido a Arjuna darle todas sus armas como una bendición por igualarlo en la batalla con el requisito de que Shiva esté complacido con él. Durante el exilio, siguiendo el consejo de Krishna de hacer meditación o tapasya para conseguir esta arma divina, Arjuna dejó a sus hermanos para hacer una penitencia en la colina de Indrakeeladri.

Arjuna consigue Pashupastra

Cuando Arjuna estaba en profunda meditación, un jabalí corrió hacia él. Se dio cuenta y sacó una flecha y se la disparó al jabalí. Pero, otra flecha ya había atravesado al jabalí. Arjuna estaba furioso y vio a un cazador allí. Se enfrentó al cazador y se enzarzaron en una pelea. Después de horas de lucha, Arjuna no fue capaz de derrotarlo y se dio cuenta de que el cazador era Shiva. Shiva se alegró y adoptó su verdadera forma. Le dio el Pashupatastra y le dijo que el jabalí era Indra, ya que quería poner a prueba a Arjuna. Después de ganar el arma, Indra le llevó al cielo y le dio muchas armas.

Durante su exilio, Arjuna fue invitado al palacio de Indra, su padre. Una apsara llamada Urvashi se sintió impresionada y atraída por el aspecto y el talento de Arjuna, por lo que le expresó su amor delante de él. Pero Arjuna no tenía ninguna intención de hacer el amor con Urvashi. En cambio, la llamó «madre». Porque una vez Urvashi fue la esposa del rey Pururavas el antepasado de la dinastía Kuru. Urvashi se sintió insultada y maldijo a Arjuna que sería un eunuco por el resto de su vida. Más tarde, a petición de Indra, Urvashi redujo la maldición a un período de un año.

En el Reino Matsya

Brihannala enseñando danza a Uttarā

Arjuna pasó el último año de exilio como eunuco llamado Brihannala en el Reino Matsya del Rey Virata. Enseñó canto y danza a la princesa Uttarā. Después de que Kichaka humillara e intentara abusar de Draupadi, Arjuna la consoló y Bhima mató a Kichaka. Cuando Duryodhana y su ejército atacaron Matsya, Uttar, el hermano de Uttarā, con Brihannala como auriga, se dirigió al ejército. Más tarde ese día, el año de Agyatavasa terminó. Arjuna llevó a Uttar lejos del ejército al bosque donde había guardado su arco divino, Gandiva y reveló su identidad a Uttara. Más tarde, cuando reveló su identidad a todos en el Matsya, Uttarā se casó con el hijo de Arjuna, Abhimanyu.

Guerra de Kurukshetra

Bhagavat Gita

Krishna le cuenta el Gita a Arjuna

El Bhagavad Gita es un libro dentro del Mahabharata que representa un diálogo entre Arjuna y Krishna inmediatamente antes del comienzo de la Guerra de Kurukshetra entre los Pandavas y los Kauravas. Según Richard H. Davis,

La conversación trata de la conveniencia moral de la guerra y de muchas otras cosas. El Gita comienza con Arjuna confundido y desesperado, dejando caer sus armas; termina con Arjuna recogiendo su arco, todas las dudas resueltas y listo para la batalla.

En la guerra

Artículo principal: Guerra de Kurukshetra

Arjuna fue un guerrero clave en la victoria de los Pandava en la Guerra de Kurukshetra. Mató a muchos guerreros poderosos y claves del bando Kaurava.

  • Caída de Bhishma: En el décimo día de batalla, Shikhandi acompañó a Arjuna en el carro de éste y se enfrentaron a Bhishma que no disparó flechas a Shikhandi. Entonces fue abatido en la batalla por Arjuna, atravesado por innumerables flechas. Con Sikhandi al frente, Bhishma ni siquiera miró en esa dirección, Arjuna disparó flechas a Bhishma, atravesando todo su cuerpo.
  • Muerte de Bhagadatta: En el duodécimo día de la guerra, Arjuna mató al poderoso rey de Pragjyotisha Bhagadatta, junto con su poderoso elefante Supratika.
  • Muerte de Jayadratha: Arjuna llegó a saber que Jayadratha bloqueó a los otros cuatro Pandavas, en la entrada de Chakravyuha, debido a lo cual Abhimanyu entró solo y fue asesinado injustamente por múltiples guerreros Kaurava en el día 13 de la guerra. Arjuna juró matarlo al día siguiente antes de la puesta de sol, de lo contrario se suicidaría saltando al fuego. Arjuna se adentró en el ejército Kaurava el día 14, matando a 7 aukshohinis (1,5 millones) de su ejército, y finalmente decapitó a Jayadratha el día 14 de la guerra.
  • Muerte de Susharma: Arjuna en el día 17, mató al rey Susharma del Reino de Trigarta, el principal aliado de los Kaurava.
  • Muerte de Karna: La tan esperada batalla entre Arjuna y Karna tuvo lugar en el día 17 de la guerra. La batalla continuó ferozmente y Arjuna mató a Karna utilizando el Anjalikastra.

Más tarde la vida y la muerte

Arjuna lanza sus armas en el agua como aconsejado por Agni

Después de la Guerra de Kurukshetra, Yudhishthira realizó Ashvamedha. Arjuna siguió al caballo hasta la tierra de Manipura y se encontró con Babhruvahana, uno de sus hijos. Ninguno de ellos se conocía. Babhruvahana pidió a Arjuna que luchara y mató a su padre durante la batalla. Chitrāngadā llegó al campo de batalla y reveló que Arjuna era su marido y el padre de Babhruvahana. Ulupi, la segunda esposa de Arjuna, revivió a Arjuna utilizando una gema celestial llamada Nagamani.

Después de que Krishna dejara su cuerpo mortal, Arjuna llevó a los ciudadanos de Dwaraka, incluidas 16.100 esposas de Krishna, a Indraprastha. En el camino, fueron atacados por un grupo de bandidos. Arjuna desistió de luchar viendo la ley del tiempo.

Al inicio del Kali yuga y siguiendo el consejo de Vyasa, Arjuna y otros Pandavas se retiraron, dejando el trono a Parikshit (nieto de Arjuna e hijo de Abhimanyu). Abandonando todas sus pertenencias y ataduras, los Pandavas, acompañados por un perro, realizaron su último viaje de peregrinación al Himalaya. El narrador del Mahabharata es Janamejaya, hijo de Parikshit y bisnieto de Arjunaś.

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