AT&T pagará 60 millones de dólares para resolver las acusaciones de la FTC de que engañó a los consumidores con promesas de «datos ilimitados»

AT&T Mobility, LLC, pagará 60 millones de dólares para resolver el litigio con la Comisión Federal de Comercio por las acusaciones de que el proveedor de servicios inalámbricos engañó a millones de sus clientes de teléfonos inteligentes al cobrarles planes de datos «ilimitados» mientras reducía sus velocidades de datos.

En una denuncia presentada en 2014, la FTC alegó que AT&T no informó adecuadamente a sus clientes de planes de datos ilimitados de que, si llegaban a una determinada cantidad de uso de datos en un determinado ciclo de facturación, AT&T reduciría -o «estrangularía»- sus velocidades de datos hasta el punto de que muchas aplicaciones comunes de los teléfonos móviles, como la navegación web y la transmisión de vídeo, se volvían difíciles o casi imposibles de usar.

«AT&T prometió datos ilimitados -sin calificar- y no cumplió esa promesa», dijo Andrew Smith, Director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. «Aunque parece obvio, no está de más repetir que los proveedores de Internet deben informar a los usuarios sobre cualquier restricción de la velocidad o la cantidad de datos prometida».

La FTC alegó que, a pesar de las promesas inequívocas de AT&T de datos ilimitados, comenzó a estrangular las velocidades de datos en 2011 para sus clientes de planes de datos ilimitados después de que usaran tan solo 2 gigabytes de datos en un período de facturación. Las supuestas prácticas de AT&T afectaron a más de 3,5 millones de clientes a partir de octubre de 2014, según la denuncia de la FTC.

Después de que AT&T impugnara si la FTC tenía jurisdicción para presentar el caso, el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos dictaminó en 2018 que la FTC sí tenía jurisdicción y autoridad para impugnar la comercialización de servicios de datos móviles de la empresa, permitiendo que el caso de la Comisión siguiera adelante.

Como parte del acuerdo, se prohíbe a AT&T hacer cualquier representación sobre la velocidad o la cantidad de sus datos móviles, incluyendo que es «ilimitada», sin revelar ninguna restricción material sobre la velocidad o la cantidad de datos. Las declaraciones deben ser prominentes, no enterradas en la letra pequeña o escondidas detrás de hipervínculos. Por ejemplo, si un sitio web de AT&T anuncia un plan de datos como ilimitado, pero AT&T puede reducir la velocidad cuando los consumidores alcanzan un determinado límite de datos, AT&T debe revelar de forma destacada y clara esas restricciones.

Los 60 millones de dólares pagados por AT&T como parte del acuerdo se depositarán en un fondo que la empresa utilizará para proporcionar reembolsos parciales a los clientes actuales y antiguos que habían contratado originalmente planes ilimitados antes de 2011 pero que fueron estrangulados por AT&T. Los consumidores afectados no tendrán que presentar una solicitud de reembolso. Los clientes actuales de AT&T recibirán automáticamente un crédito en sus facturas, mientras que los antiguos clientes recibirán cheques por el importe del reembolso que se les debe.

La votación de la Comisión para aprobar la orden final estipulada fue de 4-0-1. La comisionada Rebecca Kelly Slaughter fue recusada. El Comisionado Rohit Chopra emitió una declaración sobre el asunto. La FTC presentó la orden estipulada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California, División de San Francisco.

NOTA: Las órdenes finales estipuladas tienen fuerza de ley cuando son aprobadas y firmadas por el juez del Tribunal de Distrito.

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