Ballet ruso

A principios del siglo XX, el ballet ruso traspasó sus fronteras y se infiltró en París. Se había convertido en una fuerza propia y netamente rusa, sin dejar de ser acogida por la sociedad parisina. En 1903, Ivan Clustine, bailarín y coreógrafo ruso que había comenzado su carrera en el Teatro Bolshoi, fue nombrado Maître de ballet de la Ópera de París. La contratación de Clustine promovió un frenesí de preguntas sobre su nacionalidad y su programa coreográfico: «Se pensó que su contratación era un intento directo de la Ópera de imitar a la compañía rusa; incluso él lo pensaba, sosteniendo, no sin desaliento, que la inspiración venía demasiado a menudo del norte: «¡Una revolución! Un método que se aplica a menudo en el país de los zares». Clustine, aunque reconocía su nacionalidad con orgullo, no albergaba ninguna de las intenciones revolucionarias que algunos consideraban una consecuencia inevitable de ser ruso.»

Los parisinos, aunque negaban la adopción de la tropa rusa al revés, tenían una clara influencia rusa en su teatro. «A pesar de las protestas de Clustine, varias características de los ballets de la Ópera posteriores a 1909, junto con sus convenciones institucionales y su política balletística, parecían delatar una influencia rusa». El estigma de la brutalidad y la fuerza rusas se aplicaba incluso en París. Mientras su estilo no sólo era aceptado en París, sino que se aplicaba en los teatros parisinos, los Ballets Rusos seguían siendo considerados peligrosos, incluso en el teatro del arte escénico. «Los Ballets Rusos, en la base, se convirtieron en una metáfora de la invasión, una fuerza eterna que podía engullir y controlar, podía penetrar la membrana de la sociedad francesa, la cultura e incluso el propio arte». La acogida del ballet ruso en la sociedad parisina se convirtió en un punto de discordia y el nacionalismo francés chocó con la determinación rusa. Surgieron preguntas sobre la intención rusa en los teatros de París bajo el título de «política cultural», incluyendo «la delimitación de las fronteras, la preservación de la identidad y la naturaleza de los compromisos relacionales»

Rusia fue incapaz de llevar simplemente la cultura rusa a Occidente, sino que creó una paranoia de intenciones allá donde fuera. Al principio, la relación entre Rusia y Francia a través de las artes era un testimonio de sus lealtades políticas. «Los críticos franceses reconocieron una herencia coreográfica compartida: El ballet francés había emigrado a Rusia en el siglo XIX, para volver, décadas más tarde, bajo la apariencia de los Ballets Rusos. La compañía, pues, anclada en una historia que entrelazaba ambas naciones, no sólo contribuyó a un programa cultural de intercambio. Los Ballets Rusos eran un testimonio de la cooperación, la buena voluntad y el apoyo franco-ruso; representaban «un nouveau resserrement de l’alliance» (un nuevo fortalecimiento de la alianza)». Sin embargo, la relación dio un giro negativo cuando surgió la duplicidad entre la alianza. Mientras Rusia seguía pidiendo dinero prestado a los bancos franceses, «los rusos ya no estaban interesados en apoyar la cultura y la política colonial francesa». Esta duplicidad dio pábulo a la paranoia y a la falta de confianza que vemos en la relación respecto a las artes. La prensa parisina hablaba de los Ballets Rusos en términos de «enchantement», «bouleversement» y «fantaisie». Pero también invocaban metáforas de invasión, describiendo la presencia parisina de la compañía en términos de «assaut» (ataque) y «conquete» (conquista)». En esta expresión de embeleso y de contención se aprecia la doble faceta de la relación. Un periodista francés, Maurice Lefevre, pidió a sus compatriotas parisinos que vieran la realidad de la invasión rusa como si se tratara de una infestación: «Tenemos que hacer un examen de conciencia y preguntarnos si nuestros huéspedes no están a punto de convertirse en nuestros amos». Insinuar que Rusia estaba a punto de apoderarse de Francia a través de las artes escénicas parece irracional, pero la evidencia sugiere que los temores eran reales entre los parisinos.

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