Beneficios de la reflexología: 7 increíbles beneficios para la salud

Me fascinan los beneficios de la reflexología. En su mayor parte, esto se debe a que nadie entiende realmente cómo o por qué funciona tan bien. Es increíble que este arte curativo de 6.000 años de antigüedad siga eludiendo incluso a los mejores científicos.

Paul dijo: «¡Oh, la profundidad de las riquezas de la sabiduría y del conocimiento de Dios!». (1)

Probablemente ya sepas que soy lo más parecido a la evidencia que existe. Quiero ver la investigación revisada por pares antes de estar seguro de algo. De hecho, la información que proporciono a los pacientes en mi sitio web proviene principalmente de la literatura científica.

A menudo, sin embargo, hay escasa investigación, y en este caso, tengo que tomar una perspectiva histórica. Esto es definitivamente cierto con la reflexología, que es una práctica curativa antigua. Se ha utilizado durante milenios, y hay cientos de miles de testimonios personales que la respaldan. Esto significa que la prueba está en el pudín?

¿Qué es exactamente la reflexología?

El vitalismo está en el núcleo de la reflexología. Se trata del concepto popular de que una inteligencia innata gobierna nuestro cuerpo, promueve la autocuración y nos vigila. Es similar a cómo, después de cortarse, por ejemplo, un vendaje puede estimular la tendencia natural del cuerpo a coagular la sangre. Así es como los reflexólogos ven su enfoque sistemático del masaje de pies y manos. Consideran que esta forma de masaje estimula la respuesta curativa mediante la estimulación del sistema nervioso.

La reflexología tiene una rica historia. Hay varias teorías que explican este bello arte curativo.

Cómo funciona la reflexología

Muchos investigadores se han confundido sobre cómo funciona la reflexología de forma científica. En realidad, nadie sabe exactamente cómo funciona. Sin embargo, hay un acuerdo en que la reflexología es definitivamente eficaz en el tratamiento y la prevención de numerosas condiciones de salud. Hay cuatro teorías básicas sobre cómo y por qué funciona la reflexología. (2)

Teoría de la adaptación del sistema nervioso central

Esta es una teoría que proviene de un descubrimiento realizado a finales del siglo XIX por Sir Henry Head y Sir Charles Sherrington. Estos hombres descubrieron que existen relaciones entre nuestros órganos corporales y nuestra piel, así como estímulos externos como los masajes. La estimulación y conexión entre estos elementos puede crear efectos curativos dentro del sistema nervioso.

Teoría del control de la puerta

Esta teoría habla de cómo la reflexología puede reducir el dolor. Sugiere que el masaje y la reflexología mejoran el estrés y su felicidad, y esto ayuda con el dolor porque el dolor se crea realmente dentro de su cerebro.

Teoría de la energía vital

Esta teoría tiene sus raíces en la idea del yin y el yang. La teoría contempla la idea de que el estrés ralentiza o detiene el flujo de energía vital en el cuerpo de cada persona. La reflexología ayuda a revitalizar el flujo.

Teoría de las zonas

Esta teoría se basa en la idea de que nuestros pies y manos tienen sus propias zonas reflejas. Estas zonas reflejas corresponden a ciertas partes del cuerpo, como los órganos. Vamos a hablar más de esta teoría, ya que tiene una rica historia.

Historia de la terapia de zonas &Reflejo

No se sabe con certeza con qué frecuencia se utilizaba la reflexología en el mundo antiguo. Sin embargo, hay muchos informes que muestran que la reflexología se remonta a la antigua China (3) hace unos 6.000 años. Se sabe que los antiguos egipcios también utilizaban la reflexología. Se han encontrado numerosas marcas en las tumbas egipcias que muestran a los médicos masajeando los pies de sus pacientes. Las inscripciones dicen: «No me hagas daño» con la respuesta del médico: «Actuaré para que me alabes». (4)

Los romanos probablemente tomaron sus conocimientos de reflexología de los egipcios. A partir de ahí, se extendió por todo el mundo durante varios cientos de años. Incluso hay tribus norteamericanas que utilizaban la reflexología podal antes de la llegada de Colón a Norteamérica. Esto significa probablemente que estas culturas antiguas encontraron este arte curativo por su cuenta.

Más tarde, en el siglo XVI, podemos ver dónde comenzaron las iteraciones modernas de la reflexología. La mayoría de la gente llamó a la práctica curativa «Terapia de Zona». Los libros de historia no son muy exactos cuando se trata de esta forma de terapia; sin embargo, el Instituto Internacional de Reflexología afirma:

«La Terapia de Zona se utilizó ya en el año 1500 d.C. Se dice que el presidente estadounidense, James Abram Garfield, se aplicaba presión en los pies para aliviar el dolor. Durante el siglo XVI, se publicaron varios libros sobre la Terapia de Zona, uno fue escrito por el Dr. Adamus y el Dr. A’tatis y otro por el Dr. Ball en Leipzig.»

«La Terapia de Zona» fue utilizada por primera vez como término por el Dr. William Hope Fitzgerald (1872 – 1942). Utilizó el término a principios del siglo XX y elaboró un protocolo que es la base de la reflexología actual. Utilizó numerosas columnas, bandas, ganchos, sondas, herramientas, electricidad, energía luminosa y otros instrumentos de acero inoxidable para crear respuestas analgésicas en los pies y las manos de sus pacientes. El trabajo de Fitzgerald se dio a conocer al público en 1915 gracias a Edwin Bowers, que escribió un artículo que se publicó en la revista Everybody’s Magazine titulado «To stop that toothache, squeeze your toe» («Para detener ese dolor de muelas, aprieta el dedo del pie»)

Bruce Barton, el editor de la revista, lo describió: (5)

«Durante casi un año el Dr. Bowers me ha estado instando a publicar este artículo sobre el extraordinario sistema de curación del Dr. FitzGerald conocido como Terapia de Zona. Francamente, no podía creer lo que se afirmaba de la Terapia de Zona, ni creía que pudiéramos conseguir que los lectores de la revista lo creyeran. Finalmente, hace unos meses, fui a Hartford sin avisar y pasé un día en las oficinas del Dr. FitzGerald. Vi a pacientes que se habían curado del bocio; vi problemas de garganta y oído aliviados inmediatamente por la Terapia de Zona; vi operaciones nasales realizadas sin ningún tipo de anestesia; y -en la oficina de un dentista- dientes extraídos sin ningún tipo de anestesia excepto la influencia analgésica de la Terapia de Zona. Posteriormente, escribí a unos cincuenta médicos en ejercicio en varias partes del país que han oído hablar de la Terapia de la Zona y la están utilizando para el alivio de todo tipo de casos, incluso para aliviar los dolores del parto. Sus cartas están archivadas en mi oficina».

Lo que Fitzgerald había descubierto era sorprendente. Ejercer presión en determinadas zonas de los pies y las manos podía aliviar el dolor, y también podía ayudar a las causas subyacentes del mismo. La terapia zonal fue controvertida hasta la década de 1930, y sólo los profesionales de la salud bucodental y los osteópatas solían recibirla y utilizarla.

El trabajo de Fitzgerald fue continuado por Eunice Ingham, una fisioterapeuta (1889-1974). Ingham cartografió minuciosamente los pies junto con las glándulas y los órganos a los que correspondía cada parte de los pies. Hoy en día, los reflexólogos de todo el mundo siguen utilizando el trabajo de Ingham.

Siete beneficios de la reflexología

78 trastornos de salud y 168 estudios fueron evaluados por los doctores Kevin y Barbara Kunz. Encontraron cuatro formas principales en que las personas pueden ser ayudadas por la reflexología (6):

  • Reduce el dolor.
  • Mejora los síntomas.
  • Tiene un impacto en los órganos.
  • Crea un efecto de relajación.

Los mecanismos y detalles detrás de los hechos positivos enumerados anteriormente no son completamente seguros. Sin embargo, la reflexología ha tenido mucho éxito en ayudar al cuerpo a cuidar de los siguientes problemas de salud. Si usted sufre de cualquiera de estos 7 problemas de salud, recomiendo dar reflexología un intento.

Alivio de la ansiedad

La reflexología tiene la increíble capacidad de ayudar con el estrés y la ansiedad. (7) Sesenta y siete mujeres posmenopáusicas recibieron al azar nueve sesiones de masaje de pies no específico o reflexología en un ensayo realizado en 2002. A continuación, las mujeres completaron un cuestionario de salud (el Cuestionario de Salud de la Mujer o WHQ), y se evaluó la eficacia de la reflexología. Los investigadores observaron que la reflexología provocó una disminución de la ansiedad del 50 por ciento. Esto fue dos veces mayor que en el grupo de control o de masaje de pies inespecífico!

Minimizar los dolores de cabeza

Investigadores de Dinamarca querían saber qué tan bien funcionaría la reflexología en personas que tenían migrañas y dolores de cabeza. Lo hicieron en la década de 1990. Un estudio que fue publicado en Alternative Therapies in Health and Medicine en 1999. En el estudio, 78 reflexólogos trataron a 220 pacientes durante seis meses. (8) Al cabo de la mitad del tiempo, el 81 por ciento de los pacientes dijo que sus problemas de dolor de cabeza habían mejorado considerablemente. Diecinueve por ciento de los participantes en el estudio que solían tomar medicamentos para ayudar con sus migrañas son dolores de cabeza fueron capaces de dejar de tomar estos medicamentos.

Ayudar a controlar la diabetes tipo 2

Las personas con diabetes tipo II comúnmente batalla nervios y condiciones relacionadas con el dolor. No se ha demostrado que la reflexología afecte a los niveles de glucosa en sangre, pero podría ayudar con este dolor nervioso. (9) La revista, Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, encontró que la reflexología ayudó con la mejora de la conductividad nerviosa, la reducción del dolor, y la corrección de las preocupaciones de contacto de la vibración y la sensibilidad térmica en los pacientes diabéticos. También ayudó a mejorar el control de los niveles de glucosa, lo que podría significar que algún día, la reflexología podría ser prescrita regularmente para aquellos con diabetes tipo II.

Síntomas del síndrome premenstrual

Aproximadamente el 50 por ciento de las mujeres que están en edad de menstruar tienen dolor menstrual o dismenorrea. También hay otros numerosos efectos secundarios que se producen durante la semana menstrual de la mujer. (10) Un estudio reciente de la Universidad iraní de Ciencias Médicas de Isfahan analizó el funcionamiento de la reflexología en contraste con la toma de ibuprofeno para el síndrome premenstrual. Había dos grupos. El primer grupo era el de control, y cada mujer recibió 400 mg de ibuprofeno una vez cada ocho horas. Tomaron esta dosis durante tres días durante tres meses de sus ciclos mensuales. El otro grupo se sometió a 10 sesiones de reflexología de 40 minutos cada una durante dos ciclos mensuales consecutivos.

Al final del ensayo, se descubrió que la reflexología era capaz de promover la curación así como de controlar el dolor. De hecho, se descubrió que la reflexología estaba «asociada a una mayor reducción de la intensidad y duración del dolor menstrual en comparación con la terapia con ibuprofeno.» También es importante tener en cuenta que el tercer mes del ensayo en el que se administró ibuprofeno al grupo de control pero no se realizó reflexología en el grupo de prueba, los efectos de la reflexología habían continuado de manera que el manejo del dolor de la reflexología ni siquiera era necesario, y aunque los tratamientos de reflexología no se realizaron, esos pacientes todavía se sentían mejor que los que estaban tomando ibuprofeno.

Cómo aliviar la sinusitis

La Escuela de Medicina de la Universidad de Wisconsin tomó a 150 adultos que tenían síntomas de infecciones crónicas de los senos nasales y observó cómo un tratamiento de reflexología se comparaba con un tratamiento de irrigación nasal. (11) Lo hicieron durante dos semanas. El estudio descubrió que «hubo una mejora significativa y equivalente en la puntuación de la Medida de Resultados de la Rinosinusitis 31 después de dos semanas de intervención en cada grupo de tratamiento». Al final, el 35% de los pacientes informaron que podían disminuir el uso de sus medicamentos para la sinusitis debido a los tratamientos de reflexología, y el 70% de los participantes se beneficiaron en general de los tratamientos de reflexología.

Apoyo al tratamiento del cáncer

No se ha demostrado que las células cancerosas se vean directamente afectadas por la reflexología. Sin embargo, la revista británica Nursing Standard hizo un estudio controlado que encontró que el 100% de los pacientes con cáncer en este estudio dijo que tenía una mejora significativa en la calidad de su vida después de sólo tres tratamientos de reflexología. Las áreas de sus vidas que mejoraron fueron el sueño y la micción, la felicidad, el aislamiento, el dolor, la movilidad, la fatiga, la apariencia, el estreñimiento, la diarrea, la respiración, la comunicación, el miedo al futuro y el apetito. (12)

Salud del corazón

Se ha establecido que una medida de riesgo para las enfermedades del corazón llamada sensibilidad del reflejo barorreceptor se ha reducido en gran medida con la ayuda de la reflexología. Estos resultados se publicaron en 1997 en la revista Complementary Therapies in Medicine. Sorprendentemente, se descubrió que las zonas receptoras de barorreceptores del cerebro estaban directamente relacionadas con los puntos de presión de los pies. No sabemos exactamente cómo puede mejorar la salud del corazón con la reflexología, pero cuando se combina con otras terapias que reducen el dolor, la ansiedad y el estrés, ¡parece haber posibilidades ilimitadas! (13, 14)

Cuando se trata de encontrar soluciones naturales para la salud, a veces la sabiduría antigua puede ser una de las más vanguardistas.

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