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Parte 3: Cómo as admisiones a la escuela de medicina canadiense

Algunos afirman que las escuelas de medicina en Canadá se preocupan menos por las características personales y más por las calificaciones y los resultados de las pruebas que en los Estados Unidos.

Aducen el hecho de que la mayoría de las universidades canadienses exigen que los solicitantes alcancen un GPA y una puntuación mínima en el MCAT para siquiera ser considerados para la admisión; que el GPA medio de los solicitantes aprobados también es más alto que en Estados Unidos (alrededor de 3,7, en comparación con alrededor de 3,5), y que muy pocas escuelas canadienses piden la extensa declaración personal de la escuela de medicina común al otro lado de la frontera.

Pero ese argumento es algo engañoso.

Los requisitos de GPA de Canadá son más altos porque el proceso de admisión es más competitivo en general, y no porque las escuelas canadienses no se preocupen por tus características personales.

Por el contrario, necesitan asegurarse de que los estudiantes que admiten tienen las cualidades personales necesarias para atender a diversas poblaciones de pacientes.

El marco educativo CanMEDS, desarrollado inicialmente para la educación de los médicos en Canadá, describe detalladamente las habilidades requeridas de los médicos para prestar atención sanitaria de forma eficaz. Es lo suficientemente importante como para enumerar aquí las funciones de CanMEDS: comunicadores, colaboradores de la comunidad, líderes, defensores de la salud, académicos y profesionales éticos.

La atención no se centra sólo en el conocimiento, sino en la decencia y la sensibilidad a las historias personales y sociales de los pacientes y las comunidades.

Podría ser útil sentarse con los rasgos de CanMEDS al comienzo de su proceso de solicitud y comenzar a enumerar todas las experiencias que ha tenido que podrían entrar en cada una de estas categorías. Te resultará muy útil a la hora de confeccionar tus listas de actividades y responder a las breves redacciones que varían según la escuela.

Así como la pre-escritura de sus ensayos secundarios para las escuelas americanas es una forma práctica de evitar la fatiga, la planificación de antemano de acuerdo con los roles de CanMEDS hará que su proceso de solicitud de la escuela de medicina canadiense sea mucho más suave.

La razón por la que la mayoría de las escuelas de medicina canadienses han abandonado las largas declaraciones personales es que no creen que sean evaluaciones válidas de las cualidades personales de un solicitante. Un estudiante con el tiempo y el dinero para establecer un proyecto de salud pública en Perú va a tener una historia mucho mejor que uno que pasó sus horas fuera de la escuela trabajando por el salario mínimo, incluso si este último tiene todas las cualidades personales que lo harían un excelente médico.

Así que las escuelas de medicina canadienses hacen un gran uso de algunas otras métricas, incluyendo:

  • Descripciones de 20 a 50 palabras de actividades extracurriculares similares a la sección de Actividades Laborales del AMCAS &, a veces con elaboraciones complementarias de un máximo de 250 palabras

  • La Evaluación Basada en Ordenador para la Muestra de Características Personales (CASPer), un test de personalidad en línea repleto de preguntas basadas en escenarios

  • La minientrevista múltiple (y sus variantes), diseñada para obtener respuestas sinceras con mayor eficacia que una entrevista de panel. Cada vez más común en los Estados Unidos.

En esta parte del artículo, te explicaremos paso a paso cómo puedes utilizar estas métricas y otras para demostrar que tienes las características de CanMEDS, y entrar en tu facultad de medicina preferida.

También deberías consultar la lista de universidades al final de este artículo, que te dirá qué universidades utilizan cada una de estas métricas, ya que todas ellas hacen las cosas de forma un poco diferente. (Por ejemplo, no todas las universidades utilizan el MMI, y no todas tienen en cuenta el MCAT.)

Y, por último, deberías visitar las páginas web de las universidades a las que te presentas, porque la mayoría de ellas explican cómo ponderan cada componente de tu solicitud. La Universidad de Montreal, por ejemplo, afirma explícitamente que evalúa a los candidatos basándose en un 40% en los aspectos académicos, un 50% en el MMI y un 10% en el CASPer.

Paso 1: Compruebe los plazos de admisión de las facultades de medicina canadienses

Los plazos varían significativamente entre universidades y regiones.

Las seis facultades de medicina de Ontario centralizan sus solicitudes a través del Servicio de Solicitud de la Facultad de Medicina de Ontario (OMSAS). Su calendario suele ser el siguiente:

  • Julio: Solicitudes abiertas

  • Octubre: fecha límite para las transcripciones, el bosquejo autobiográfico, las referencias y otros materiales

  • Noviembre: Plazo de presentación de las notas del MCAT

  • Enero: ofertas de entrevistas

  • Finales de enero-finales de marzo: entrevistas

  • Mayo: ofertas de admisión en primera ronda

Otras escuelas utilizan sus propias aplicaciones en línea, cuyos plazos exactos varían cada año. Pero he aquí un esbozo de sus plazos finales habituales:

  • Agosto: Universidad de Dalhousie

  • Septiembre: Universidad de Columbia Británica y Universidad Memorial de Terranova

  • Octubre: Universidad de Calgary, Universidad de Manitoba y Universidad de Saskatchewan, Universidad de Alberta

  • Noviembre: Universidad McGill

  • Enero: Universidad de Sherbrooke

  • Marzo: Universidad Laval y Universidad de Montreal

Algunas escuelas, como la Universidad de Columbia Británica, ofrecen plazos de decisión temprana. Pero incluso en esos casos, las solicitudes no se revisan hasta después del plazo final de presentación, por lo que solicitar una decisión anticipada no te ofrecerá una ventaja de admisión.

Paso 2: Averigüe cómo las escuelas calcularán su GPA

Los sistemas de calificación de las universidades tienden a variar, por lo que cada escuela de medicina canadiense tiene su propia forma de calcular el GPA. Por lo general, esto es sólo una cuestión de hacer coincidir una letra de calificación o un sistema de porcentaje con un 4,0, 4,33, u otra escala.

Algunas escuelas -la Universidad de Toronto y la Universidad de Columbia Británica, por nombrar dos- quitan las calificaciones más bajas de los estudiantes que han tomado consistentemente una «carga de curso completo», que en Canadá por lo general significa 5 clases.

Usted puede preocuparse por esto si viene de un sistema en el que los estudiantes toman menos de 5 clases por trimestre, pero no lo haga. Los comités de admisión están familiarizados con los sistemas de calificación de otras instituciones y no penalizarán a los solicitantes por cursar menos de una carga lectiva completa.

Cualquier pequeña ventaja o desventaja de la conversión probablemente no importará, especialmente si has destacado en la escuela y has superado las otras métricas de la solicitud. Aun así, si su antigua universidad utilizaba un sistema de calificación poco convencional, no estaría de más mencionarlo en la casilla de «Explicaciones académicas» incluida en sus formularios de solicitud.

Paso 3: Escriba sus listas de actividades/esbozo autobiográfico del AMCAS

La única declaración escrita que la mayoría de las facultades de medicina canadienses aceptan es una lista de sus actividades extracurriculares con breves descripciones, similar a la sección de Trabajo y Actividades del AMCAS.

Sin embargo, a diferencia del AMCAS, la mayoría de las escuelas canadienses hacen que envíes estas listas a través de su propio portal de solicitud en línea (excepto las escuelas de Ontario, que utilizan todas OMSAS). El número de actividades que se permite enumerar también varía entre las escuelas (32 para OSMAS, 10 para la Universidad de Calgary) junto con la longitud de la descripción. (Entre 20 y 250 palabras.)

Estas listas de actividades son una de las únicas ventanas que tienen los comités de admisión a tu vida personal, por lo que debes seleccionar las mejores actividades y escribir sobre ellas de forma concisa.

Cómo seleccionar tus actividades

No enumeres todas las actividades que has realizado. Debido a que los comités de admisión sólo tienen cierto tiempo para dedicar a un solicitante, debe seleccionar las actividades que mejor se ajusten a los rasgos de carácter de CanMEDS.

Es de esperar que sus actividades incluyan la observación de médicos, la asistencia a la investigación y el servicio médico voluntario, todo lo cual sirve como prueba de su curiosidad sobre el campo («erudito») y el cuidado de las comunidades («defensor de la salud»).

Pero recuerde que se espera que los médicos de CanMEDS no sólo sean académicos, sino ciudadanos conscientes, comunicadores sensibles y colaboradores de la comunidad. Se espera que se preocupen por los sentimientos personales y las historias sociales que complican el tratamiento médico, y que se ocupen de ellos tanto en su consulta como en la esfera pública.

Podrías mostrar esos rasgos escribiendo sobre actividades relacionadas con la medicina. También podrías mostrar un proyecto de sociología, un puesto de voluntario en un centro de inyecciones seguras o tu participación en un equipo de debate competitivo.

También podrías hacerlo incluyendo actividades de tu vida cotidiana. Hemos leído solicitudes exitosas que incluían el cuidado de un familiar con Alzheimer y la ayuda a un estudiante más joven con trastorno bipolar. Merece la pena mencionar estas actividades porque, sin duda, tuvieron un impacto en tu vida y quizá influyeron en tus aspiraciones en la facultad de medicina.

Las descripciones del historial de empleo y los pasatiempos, como el senderismo, el levantamiento de pesas o cantar en una banda, también son útiles porque demuestran el compromiso y que eres capaz de interactuar con la gente en el mundo real, no médico.

Cómo escribir las descripciones de sus actividades

Una vez que haya elegido sus actividades, asegúrese de explicar de forma clara y concisa lo que hizo, lo que aprendió, y cómo se conecta a CanMEDS. Recorte la dicción rebuscada y las palabras de transición y utilice frases parciales.

Obviamente esto es más fácil de decir que de hacer en 250 palabras, por no hablar de 50 o 20. Así que veamos algunos ejemplos fantásticos, de una candidata a la que llamaremos Jane. Verás que todos ellos emplean las mismas estrategias, independientemente de la extensión.

Descripción de 20 palabras para las escuelas OMSAS, UBC y otras

Cuidador de una tía con Alzheimer

Trabajar con la familia para cuidar las 24 horas del día a una tía con Alzheimer que necesita ayuda para comer, bañarse, ir al baño

El genuino esfuerzo físico y emocional que implica esta actividad y su obvio vínculo con los valores de CanMEDS como «comunicador», la hacen impresionante. Jane también hace que las 19 palabras tengan un propósito mediante el uso de fragmentos de oraciones, palabras abreviadas y una dicción simple que tiene impacto (por ejemplo, «ir al baño»).

Descripciones de 50 palabras para la Universidad de Calgary y otras

Cajero en la tienda de regalos del hospital

Ayudó a los pacientes, familias, enfermeras y médicos a abastecerse. Ayudó a los clientes a comprar regalos/flores para sus seres queridos. Organizaba y ponía precio a los productos y limpiaba y mantenía la tienda. Estableció contactos con las familias de los pacientes habituales y organizó donaciones para los padres que no podían permitirse regalos.

La humildad del trabajo muestra el deseo de aprender más sobre lo que sienten los pacientes y los médicos cuando están en un hospital. Y el énfasis en las interacciones pequeñas pero emocionalmente significativas sugiere que Jane aprendió a encarnar los roles de CanMEDS como ser un «comunicador» y un «defensor de la salud.»

Descripciones de 100-200 palabras para la Universidad de Toronto y otras

Voluntario en el Centro de Medicina Indígena

En el Centro ayudé a cultivar plantas para hacer medicina tradicional para los miembros de la comunidad indígena. También participé en talleres de elaboración de medicinas y aprendí sobre las perspectivas indígenas en materia de salud.

También exploré las profundas conexiones entre la salud, la comunidad y la tierra; la disparidad en materia de salud a la que se enfrentan los pueblos indígenas; y lo que la tradición puede aportar a la salud de la comunidad y a la reconciliación.

Espero que mi trabajo voluntario haya ayudado a mantener el Centro y a continuar el flujo de tradiciones y conocimientos médicos vitales. Como futuro médico, espero poder luchar contra esas desigualdades y aportar las perspectivas de la salud indígena a mi práctica.

Las facultades de medicina canadienses necesitan más médicos sensibles a las necesidades de las comunidades indígenas. Los comités de admisión incluso consultan a los ancianos aborígenes para asegurarse de que satisfacen estas necesidades. Jane demuestra que tiene estos rasgos utilizando repetidamente «aprendido» y sugiriendo que no piensa olvidar todas estas lecciones, una vez que sea médico.

Si no eres de Canadá o no tienes acceso a oportunidades de voluntariado en estas comunidades, no pasa nada. Incluye una actividad que demuestre que quieres aprender de los grupos marginados, no sólo «servir» o interactuar con ellos.

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