Bramble: amigo o enemigo?

X

Privacidad &Cookies

Este sitio utiliza cookies. Al continuar, aceptas su uso. Obtenga más información, incluyendo cómo controlar las cookies.

¡Lo tengo!

Publicidad

Las moras cambian de color de rojo a negro a medida que maduran. Image by Thomas’ pics (CC BY 2.0 via Flickr)

En Inglaterra, en esta época del año, los setos de los caminos rurales están llenos de deliciosos frutos llamados moras. La semana pasada pasé una agradable tarde con unos amigos atiborrándose de moras a lo largo de la ruta de una antigua línea de ferrocarril en Norwich (ahora un sendero y carril bici). Estas bayas son una buena fuente de vitamina C y antioxidantes, y se utilizan habitualmente en postres y conservas. Aunque me encanta recoger y comer moras, tengo una relación de amor-odio con la planta que las produce, la zarza (Rubus fruticosus agg.).

El Rubus fruticosus agg. no es una sola especie, sino que es un grupo (o agregado; agg) de unas 200-300 especies de arbustos muy similares de la familia de las rosas que son muy difíciles de distinguir (1). Al igual que las rosas, las zarzas están cubiertas de afiladas espinas que ayudan a proteger la planta de los herbívoros (y de los humanos). Las espinas también ayudan a que las zarzas sean un refugio seguro para muchos pájaros pequeños y otros animales silvestres.

Las zarzas son polinizadas por insectos. Imagen de Roger Bunting (CC BY-NC-ND 2.0 vía Flickr)

Las zarzas crecen de forma silvestre en casi toda Europa y en el Reino Unido pueden prosperar en la mayoría de los entornos (1). Las flores blancas o rosadas son autofértiles y pueden producir semillas incluso en ausencia de fertilización (un proceso llamado apomixis) para producir un ejército de plantas clónicas (2). Además, las zarzas pueden producir chupones -nuevos brotes a partir de las yemas de las raíces-, lo que les ayuda a cubrir rápidamente una superficie de terreno. Por ello, las zarzas suelen ser de las primeras plantas que colonizan las parcelas abandonadas. Esto es estupendo para la fauna y la recolección ocasional de moras, pero no es tan útil si intentas trabajar en ese terreno abandonado…

Cuando unos amigos y yo nos hicimos cargo de un huerto este año, nuestra parcela había estado descuidada durante un tiempo y contenía bastantes zarzas. Hemos eliminado muchas de las plantas, pero hemos dejado algunas para que sean nuestro propio huerto de moras. Quitar las zarzas no es una tarea divertida, ya que las espinas pueden cortar la ropa (y los guantes de jardinería). Durante varias semanas de la primavera, mis brazos y piernas estaban cubiertos de arañazos y a menudo me encontraba con espinas de zarza clavadas en los dedos. Si no consigues arrancar toda la raíz, la zarza es muy capaz de hacer crecer un nuevo brote, por lo que han reaparecido algunas zarzas descaradas en los parterres de verduras.

A pesar de mis quejas sobre las zarzas, debo decir que la cosecha de moras del huerto ha sido estupenda. Es un poco irónico que nuestra cosecha más exitosa este año sea algo que no estábamos cultivando deliberadamente. En definitiva, si tuviera que resumir mi relación con la zarza en este momento, diría: «es complicada».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.