Cómo la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York va a liberar la matrícula

Para ir a la facultad de medicina hoy en día hace falta algo más que ambición, buenas notas en biología en la universidad y ganas de trabajar duro. Se necesita la voluntad de incurrir en una cantidad aplastante de deuda.
La deuda de los estudiantes en general está en crisis en este país. En total, los prestatarios deben 1,5 billones de dólares, más de lo que la gente debe en deudas de tarjetas de crédito o préstamos de automóviles.
La gente ha pedido dinero prestado para asistir a la escuela de medicina durante décadas, pero la escala de la deuda se ha disparado en los últimos años, junto con casi todos los demás costos en la atención de la salud. El estudiante medio de medicina se gradúa ahora con una deuda tan grande como la hipoteca de una casa.

Como informamos por primera vez en abril, una de las mejores facultades de medicina de Estados Unidos, la Universidad de Nueva York, ha ideado una solución radical.

Es una tradición del primer día de la facultad de medicina, la llamada ceremonia de la bata blanca, un rito de paso para Joe Babinski, de 24 años, y sus cien compañeros de la Universidad de Nueva York.

Joe Babinski: Es una especie de punto de transición en el que pasas de ser un estudiante potencial a un miembro de la comunidad médica, incluso si todavía estás en el último peldaño de la escalera.

Lesley Stahl: (Risas) Sí.

Joe Babinski: Y es… es una experiencia bastante significativa. Marca el comienzo de tu viaje, por así decirlo.

Al comenzar ese viaje, Joe esperaba asumir una gran carga.

Lesley Stahl: ¿Cuánta deuda esperabas asumir?

Joe Babinski: Preveía asumir unos 200.000 dólares.

Lesley Stahl: No puedo imaginarme comenzar la vida con eso sobre tus hombros. Pero muchos estudiantes de medicina, muchos médicos jóvenes tienen eso. ¿La mayoría?

Joe Babinski: Yo diría que la mayoría.

Dr. Ezekiel Emanuel: Al graduarse de la escuela de medicina, el 85, 86 por ciento de los estudiantes tienen deudas.

Dr. Ezekiel Emanuel

El Dr. Ezekiel Emanuel es presidente de ética médica y política sanitaria en la Universidad de Pensilvania. Dice que la perspectiva de tanta deuda impide que muchas personas que podrían ser grandes médicos se presenten a la facultad de medicina.

Dr. Ezekiel Emanuel: La mayoría de nosotros pensamos que realmente disuade a la gente de… las familias de clase media y de bajos ingresos. Ellos miran a 200.000. Parece una montaña enorme para escalar. Y se vuelve aterrador.

Lesley Stahl: Y se agrava porque no lo estás pagando.

Dr. Ezekiel Emanuel: Correcto. Y–

Lesley Stahl: Así que el interés crece. Se vuelve peor. Y eso es una carga. Creo que… es…

Dr. Ezekiel Emanuel: Bueno…

Lesley Stahl: –desvía la atención de la escuela de medicina también si realmente…

Dr. Ezekiel Emanuel: Creo que la gente se estresa por ello.

Como estudiante de medicina de tercer año en la Universidad de Nueva York, Elaine De Leon sintió ese estrés desde el primer día.

Lesley Stahl: ¿Podía su familia permitirse estudiar medicina?

Elaine De Leon: Definitivamente no. (Risas) Definitivamente no.

Su familia es originaria de la República Dominicana. Su padre es un chef retirado. Su madre murió hace años. Agonizó su sueño de ser médico por el costo.

Elaine De Leon

Lesley Stahl: ¿Cuánto tuviste que pedir prestado para tu primer año?

Elaine De Leon: Pedí prestados 76.000 dólares y si tuviera que pagarlos en… en un plan de diez años serían 100.000 dólares para cuando los pagara.

Lesley Stahl: Vaya. Y eso es sólo su primer año.

Elaine De Leon: Eso es sólo mi primer año.

Lesley Stahl: Es insondable.

Elaine De Leon: Sí. Pero creo que en última instancia, como, una vida de servicio es más importante para mí. Y eso es realmente… lo que… lo que, como, lo cinceló, que yo… necesitaba perseguir esto a pesar de la deuda que estaría acumulando.

La ambición de Elaine es ser un médico de atención primaria que trata a los pobres, pero dice que la carga de la deuda la obligó a considerar una opción diferente.

Elaine De Leon: Por supuesto, escuchas las especialidades principales donde te pagan más, así que escuchas dermatología, escuchas cirugía, escuchas todas estas cosas. Así que es fácil, cuando entras, decir, bueno, he pagado un montón de dinero para estar aquí, así que debería aprovechar mi dinero y tratar de seguir estas especialidades más lucrativas.

Lesley Stahl: Incluso si no estás interesada.

Elaine De Leon: Exactamente. O al menos considéralas.

Dr. Rafael Rivera

El Dr. Rafael Rivera es decano de admisiones en la Facultad de Medicina de la NYU.

Lesley Stahl: ¿Cuáles son las especialidades mejor pagadas?

Dr. Rafael Rivera: En general, algunas de las especialidades quirúrgicas tienden a pagar bien. Neurocirugía. La ortopedia paga bien. Los campos que tienden a pagar un poco menos son campos como la pediatría, y la medicina interna general, la medicina familiar. Y–

Lesley Stahl: Y esos son los médicos que nos faltan. No tenemos suficientes de esos médicos.

Dr. Rafael Rivera: Para 2030, tendremos una escasez de hasta 49.000 médicos de atención primaria.

Esa enorme escasez, esa distorsión de la profesión médica, está directamente relacionada con las montañas de deuda. Y el día de la ceremonia de las batas blancas del pasado agosto, la Universidad de Nueva York decidió hacer algo al respecto. Algo dramático. Después de que todos los estudiantes de primer año volvieran a sus asientos, Ken Langone, presidente del consejo de administración, y su esposa Elaine, les contaron a todos un secreto.

Ken Langone: «A partir de este momento, la escuela de medicina de la NYU es ahora una escuela de medicina gratuita. Todos…»

Joe Babinski estaba sentado en primera fila, sin tener ni idea de que iba a venir.

Joe Babinski

Joe Babinski: Y anuncian que van a proporcionar becas de matrícula completa para todos los estudiantes.

Lesley Stahl: ¿Crees que les has oído bien?

Joe Babinski: Yo… tomé una foto de la diapositiva en mi teléfono porque… no quería que la quitaran y se la llevaran. (Risas) Así que yo estaba como, «Estoy – estoy documentando que esto está sucediendo.» (Risas)

Lesley Stahl: ¿Pero lo conseguiste de inmediato? Estábamos allí. Y había una sensación de, «¿He oído bien?» (Risas)

Joe Babinski: Yo… todavía no creo que lo entienda.

Sentados unas filas más allá, los padres de Joe, un empleado municipal y un policía retirado, tuvieron una reacción similar de «¿Acaba de decir lo que creo que ha dicho?».

El padre de Joe: «Oh Dios mío»

Esta fue la reacción en tiempo real de otro padre.

DAD: «Oh Dios mío… ¡Oh!»

Dr. Rafael Rivera: Al principio, veo que los estudiantes se miran entre sí.

Lesley Stahl: ¿He oído lo que ha dicho?

Dr. Rafael Rivera: Sí. Hubo… hubo jadeos, hubo algo de silencio, hubo algunos gritos. Y luego, de repente, los cánticos comenzaron a hacerse más y más fuertes. Y antes de que te dieras cuenta, el público había estallado en vítores de alegría.

La matrícula gratuita de la Universidad de Nueva York se aplica no sólo a los estudiantes de primer año de medicina, sino a todos los estudiantes actuales en cada clase. Todavía tienen que pagar su propio alojamiento y comida, pero para estos estudiantes, es un regalo de más de 200.000 dólares cada uno.

Ken y Elaine Langone anunciaron que la Facultad de Medicina de la NYU será gratuita

Ken Langone: Y estos niños se volvieron locos. Un padre grita: «¡Te dije que habías elegido el lugar correcto!» (Risas)

Ken Langone hizo su fortuna como cofundador de Home Depot. Él y Elaine donaron 100 millones de dólares para la iniciativa de la matrícula gratuita, y ayudó a recaudar los 350 millones de dólares adicionales necesarios para hacerla realidad.

Ken Langone: Bueno, ese es mi trabajo aquí.

Lesley Stahl: Salir y pedir dinero a otras personas-

Ken Langone: Oh, salgo, y miro a alguien agradable como tú, y te agarro por los tobillos, y te sacudo.

Lesley Stahl: (Risas) El dinero sale–

Ken Langone: Y, cuando me prometes que no hay más monedas de cinco centavos, te doy la vuelta. ¿Pero en serio? Tengo dos trabajos aquí. Soy un animador, y soy un recaudador de fondos.

Lesley Stahl: Cuéntanos cómo surgió esto.

Ken Langone: Bob Grossman, cuando se convirtió en decano, lo senté. Le dije: «Muy bien, jefe, ¿qué vamos a hacer?» Y me dijo: «Una de las cosas que me encantaría que ocurriera es que, algún día, tuviéramos matrícula gratuita». (UNINTEL)–

Lesley Stahl: Lo dijo justo al principio?

Ken Langone: Hace once años–

Lesley Stahl: ¿Cuando vino por primera vez? Ok.

Ken Langone: Hace once años. Dije: «¿Sabes qué, Bob? Hagámoslo».

Tardó más de una década, pero la NYU tiene ahora la dotación para ofrecer matrícula gratuita a todos los estudiantes de medicina, a perpetuidad.

Ken Langone: Cuando lo anunciamos, una madre, pediatra, se acercó a mí, 30 años después de haber estudiado medicina, y me dijo que todavía estaba pagando su deuda de la facultad de medicina.

Y me dijo: «Esta mañana, cuando me desperté y supe que iba a venir aquí», dijo, «estaba convencida de que estaría endeudada cuando muriera para ayudar a mi hijo a ser médico». Estas son grandes personas. Así que decimos: «¿Sabes qué? Hagamos lo que podamos para facilitarles las cosas».

Lesley Stahl: ¿Crees que esto te hará mejor médico?

Joe Babinski: Creo que sin duda me hará mejor médico.

Lesley Stahl: ¿De verdad? ¿Cómo afecta eso?

Joe Babinski: Para empezar, no voy a trabajar mientras estoy en la escuela. Puedo centrarme en aprender la medicina y ser bueno en ella.

Lesley Stahl: Y esa presión no está sobre tus hombros.

Joe Babinski: No hay ninguna.

Ken Langone: Pienso en la mentalidad de un niño que dice: «Alguien hizo algo por mí. Ahora, tengo que hacer algo por alguien». ¿De acuerdo? Piensa en eso.

Lesley Stahl: Sí.

Ken Langone: Eso es algo grande.

El modelo de no matrícula de la NYU reemplaza lo que había sido un sistema de parches de becas y ayuda financiera. Ahora, todos los estudiantes de medicina tienen una beca completa sin ningún compromiso.

Lesley Stahl: Este modelo dice que cualquiera que venga a la escuela de medicina de NYU vendrá con la matrícula gratis en lugar de sólo los niños que necesitan el dinero.

Dr. Ezekiel Emanuel: Correcto. Me gusta el… un modelo que yo llamo préstamos perdonables. Básicamente se le dice a cada estudiante, «Te prestamos toda la escuela de medicina. Y si vas a la atención primaria o una de estas otras especialidades que necesitan médicos. O si vas a practicar en una comunidad rural, como en Dakota del Sur, o vas a una comunidad del centro de la ciudad que está desatendida, vamos a perdonar tu préstamo. Por otro lado, si decides ir a una de esas lucrativas especialidades, oftalmología, o dermatología, u ortopedia, vas a tener que pagarlo con intereses. Y creo que es una forma más eficaz de conseguir los objetivos que la sociedad desea que dar a todo el mundo… matrícula gratis.

Sea cual sea el modelo, cambiar la «cara» de la profesión médica es un reto enorme. Considere lo siguiente: hoy en día no hay más hombres afroamericanos en la facultad de medicina que hace 40 años.

Ahora mismo, más de la mitad de los estudiantes de medicina proceden del 20% más rico de las familias estadounidenses, y sólo un 5% del 20% más pobre. Esto significa que las zonas ricas tienen muchos médicos, y las zonas de bajos ingresos no.

Lesley Stahl: Sé de tantas comunidades en… en zonas pobres que no tienen ningún médico. No hay médico. ¿Hay algo en este programa que anime a la gente a ir allí?

Dr. Rafael Rivera: Si eres de origen rural, sí que tiendes a volver a ejercer en un entorno rural con más frecuencia que la gente que no es de origen rural. Si uno proviene de un grupo minoritario subrepresentado, también tiende a volver a las áreas subatendidas del centro de la ciudad.

Desde el anuncio, las solicitudes de ingreso en la Universidad de Nueva York se han disparado, especialmente de minorías.

Elaine De Leon: Creo que la idea de que muchas personas que provienen de entornos como el mío, de bajos ingresos, sin padres que puedan permitirse estudiar medicina, creo que es un gran atractivo. Y creo que es una atracción necesaria para la población de pacientes que son atendidos por los estudiantes de la NYU. Creo que hay mucha gente en Bellevue, donde trabajo, esto es sólo anecdótico, pero yo diría que al menos el 60 por ciento de los pacientes son latinos y esta es una excelente manera de atraer a las personas adecuadas a la institución correcta.

Lesley Stahl: ¿Cómo es su español?

Elaine De Leon: Muy bien. (Risas)

Lesley Stahl: Excelente.

Elaine De Leon: Excelente.

Lesley Stahl: Así que pueden… realmente puedes comunicarte con ellos.

Elaine De Leon: Sí.

Elaine De Leon estaba en el último año de un programa acelerado de tres años en la escuela de medicina, un año menos que la norma. Pero cuando la vimos el día del anuncio…

Elaine el día del anuncio: «No vas a creer la noticia que acaba de salir»

…llamando a su padre para darle la noticia, no sabrías que se estaba ahorrando sólo un año de matrícula.

Elaine De Leon: Ya me sentía como una de las estudiantes de medicina más afortunadas del país porque estoy en el programa de tres años, ya estoy decidida por la atención primaria, ya voy a entrar en este programa de residencia aquí. Y de repente es, como, oh, y por cierto, (Risas) como, su último año es gratis. Y es como, era sólo esta increíble sensación de libertad.

Lesley Stahl: Entonces, ¿cree usted que todas las otras escuelas de medicina van a intentar al menos un modelo u otro de matrícula gratuita?

Dr. Ezequiel Emanuel: Absolutamente.

Lesley Stahl: ¿Todas lo harán?

Dr. Ezequiel Emanuel: Y… quiero decir, creo que casi todas las facultades de medicina habían estado conduciendo a eso antes de que la NYU hiciera su anuncio. Y creo que redoblarán sus esfuerzos. Este ha sido un tema que apasiona a la mayoría de los decanos de las escuelas de medicina.

Más vale que lo hagan, porque si no, esos decanos de Harvard y Hopkins y Stanford probablemente verán a los mejores estudiantes de medicina asistiendo a la NYU, gratis.

Ken Langone: Tienes derecho a presionar y decir: «¿Por qué no hicisteis pagar a los chicos que podían hacerlo?» Porque realmente queríamos ser ciegos en términos de los niños que vienen aquí. Y queremos que sepan que no nos deben nada. Que, un día, si estás tratando con un paciente que no puede permitirse el lujo de hacerse algo, podrías decir: «Yo invito». Pásalo.

Justo después de que esta historia saliera al aire en abril, un donante anónimo se puso en contacto con ella y se ofreció a pagar toda la deuda estudiantil existente de Elaine Ee Leon, diciendo que querían animarla a ella y a otros a especializarse en atención primaria, donde los pacientes lo necesitan mucho. Elaine se graduó en la facultad de medicina de la Universidad de Nueva York en mayo, y ahora ha comenzado su formación de residencia en la ciudad de Nueva York.

Producido por Rome Hartman. Productora asociada, Sara Kuzmarov.

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