Cómo la fisioterapia del suelo pélvico puede ayudar a hacer caca

El tratamiento conocido por mejorar las relaciones sexuales dolorosas y otros problemas debajo del cinturón puede aliviar el estreñimiento, también.

Rebecca Maidansky, DPT

Actualizado el 08 de febrero, 2021

Por mucho que la mayoría de nosotros quiera evitar la desagradable experiencia, el estreñimiento es sorprendentemente común. Una encuesta reciente muestra que se calcula que el 16% de los estadounidenses, es decir, unos 52 millones de personas, padecen estreñimiento crónico; esa cifra aumenta hasta el 33% en las personas de 60 años o más.

El estreñimiento provoca millones de visitas al médico cada año, incluidas unas 703.000 visitas al servicio de urgencias. Afortunadamente, muchas de las personas que lo padecen pueden encontrar un alivio sintomático en una serie de cambios en su estilo de vida y, quizás de forma sorprendente, en la fisioterapia del suelo pélvico.

Soy fisioterapeuta del suelo pélvico, lo que significa que me centro en el suelo pélvico -los músculos que controlan la micción, la defecación, la penetración y la erección- y en cómo afecta a nuestra vejiga, intestino y salud sexual. El estreñimiento puede presentarse de varias maneras, haciendo que algunos experimenten movimientos intestinales infrecuentes y otros tengan una sensación de dificultad para vaciar sus intestinos. A menudo oigo a mis pacientes describir que tienen que empujar o esforzarse para ir al baño, y que a veces tardan hasta 60 minutos en hacerlo. Algunos incluso tienen que utilizar un dedo para extraer la caca, porque de lo contrario parece que nunca va a ocurrir.

Las investigaciones han demostrado que más del 50% de las personas con estreñimiento tienen una disfunción del suelo pélvico concurrente. Como fisioterapeuta del suelo pélvico, lo primero que ofrezco a mis pacientes es educación. El estreñimiento tiene muchas causas, por lo que debemos abordar la dieta y la ingesta de líquidos, el nivel de actividad y otros hábitos. Los estudios han descubierto que la modificación de estos factores del estilo de vida puede reducir la gravedad y los síntomas del estreñimiento.

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Beber suficiente agua es un paso importante para controlar el estreñimiento. La deshidratación puede provocar heces duras, grumosas y difíciles de evacuar. Otro tema que comento con mis pacientes es la ingesta diaria de fibra. La fibra puede ayudar a aumentar la absorción de agua durante el proceso digestivo, ablandando así las heces, además de promover el movimiento a lo largo del tracto digestivo.

Realizar más actividad física también es extremadamente útil. El ejercicio aumenta el ritmo cardíaco y favorece el flujo sanguíneo en todo el cuerpo, además de fomentar el movimiento de los intestinos. Pero a veces estos hábitos no son suficientes por sí solos. Ahí es donde entro yo. La fisioterapia del suelo pélvico ayuda a controlar cualquier tensión existente en los músculos, incluso en los intestinos y el diafragma. Las restricciones en estas áreas pueden contribuir al estreñimiento o empeorar los síntomas.

El reentrenamiento de esos músculos para que funcionen de la forma en que deben hacerlo puede mantener las heces en movimiento. Durante la defecación, los músculos del suelo pélvico deben relajarse para permitir el paso de las heces. En el caso de las personas con disinergia del suelo pélvico, una afección en la que los músculos del suelo pélvico se contraen en lugar de relajarse al intentar evacuar los intestinos, este patrón muscular paradójico puede detener el proceso y contribuir al estreñimiento. Los fisioterapeutas del suelo pélvico utilizan una combinación de tratamiento interno para manejar la tensión muscular, ejercicios de respiración y relajación para ayudar a disminuir el tono muscular, y la señalización para enseñarle a relajar estos músculos y mejorar sus movimientos intestinales.

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¿Tratamiento interno, dices? A diferencia de la consulta del ginecólogo, el tratamiento interno del suelo pélvico no suele incluir estribos ni espéculos. Utilizamos un dedo enguantado y lubricado para palpar tus músculos internos. Palpamos cada músculo del suelo pélvico (hay bastantes) y determinamos si ese músculo está tenso y espástico o si sus músculos son débiles. Esto puede hacerse por vía vaginal o rectal, y cada una de estas opciones permite ver de cerca una parte diferente de la pelvis. Si los músculos están tensos, durante la sesión de fisioterapia los trabajaremos. Utilizando diferentes técnicas, podemos ayudar a que esos músculos se relajen y funcionen mejor para mejorar los síntomas del estreñimiento.

Los fisioterapeutas del suelo pélvico también pueden enseñarle ejercicios y estiramientos para trabajar los músculos tensos que tenga en casa. Para quienes tienen tensión en el suelo pélvico, existen herramientas específicas como los dilatadores. Los fisioterapeutas también pueden enseñarte a dar masajes abdominales. Se ha demostrado que esta técnica ayuda a controlar el dolor abdominal asociado al estreñimiento y a aumentar la frecuencia de las deposiciones. Consiste en acariciar y amasar todo el abdomen siguiendo un patrón consistente, y suele utilizarse durante las sesiones de terapia. Los estiramientos adicionales pueden incluir posturas de yoga comunes como la del bebé feliz y la del niño; todo depende de los músculos que estén tensos y de lo que necesite trabajar.

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Incluso hablo de los hábitos de ir al baño y de la posición con mis pacientes. Puede que te parezca una tontería al principio, pero se ha demostrado que subir las rodillas al taburete disminuye la cantidad de tiempo que pasas en el inodoro, así como la necesidad de empujar.

Si después de leer esto piensas que la fisioterapia del suelo pélvico suena como algo que puede ayudarte, pregunta a cualquier médico o fisioterapeuta local que conozcas si ha oído hablar de alguien en tu zona. Si eso no funciona, visite la Asociación Americana de Fisioterapia en línea y haga clic en Buscar un fisioterapeuta para buscar terapeutas certificados en salud femenina en su zona.

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