Cómo utilizar el ruido blanco para que los bebés se duerman

De todas las cosas que anecdóticamente calman a los bebés para que se duerman -conciertos de Bach, largos paseos por el barrio, ruidosos chillidos, vigorosos balanceos, pasar la aspiradora- hay una que ofrece una estrategia de sueño concisa y fiable para los bebés: la máquina de ruido blanco para bebés. Utilizar el ruido blanco a la hora de dormir puede ayudar a los bebés y a los niños (por no hablar de los padres) a pasar la noche, incluso si el sueño se produce sólo en incrementos de pocas horas. Esto se debe a que el ruido blanco puede condicionar a los bebés para que se sientan somnolientos. Funciona simulando un entorno similar al del vientre materno, que resulta cómodo y tranquilizador. El ruido blanco es especialmente eficaz para provocar una reacción pavloviana, razón por la cual las máquinas de ruido blanco para bebés son tan populares entre los padres que luchan por descansar. Pero no todas las máquinas de ruido blanco son iguales.

«Cada vez que se introduce cualquier tipo de cosa en el entorno del bebé, hay que asegurarse de que es segura», explica la doctora Elizabeth Murray, médico de urgencias pediátricas. «No pensamos necesariamente en el ruido blanco como algo ruidoso, pero algunas de esas máquinas pueden ser muy ruidosas».

ADVERTENCIA

Estudios recientes han sugerido que muchas máquinas de ruido blanco para bebés son, de hecho, demasiado ruidosas para ellos. El ajuste más alto de muchas máquinas puede superar el límite de 50 dB impuesto en las guarderías de los hospitales. Algunas máquinas pueden ser incluso más ruidosas, generando más de 85 dB a las distancias típicas de las cunas. Ese es el límite a partir del cual la OSHA exige protección auditiva. Eso es también, para no poner un punto demasiado fino, una muy mala idea para poner al lado de un bebé.

Cómo utilizar el ruido blanco para el sueño del bebé

  • Elija máquinas de ruido blanco para bebés que sean de tono bajo pero que produzcan sonidos constantes.
  • Gire las máquinas de ruido blanco hasta el final para empezar. La idea es que funcione con el menor volumen posible. La mayoría de las máquinas pueden superar el nivel máximo de decibelios recomendado para las guarderías de los hospitales.
  • Asegúrese de que el nivel de volumen que elija no sea lo suficientemente alto como para eclipsar los llantos de su bebé.
  • Coloque la máquina de ruido blanco cerca de la cuna, pero no dentro de ella. Los objetos en la cuna pueden ser muy peligrosos para los niños.
  • Juega un poco con los sonidos. Cada bebé reacciona de forma diferente a los distintos tonos. Los sonidos rítmicos más bajos pueden ser mejores.
  • La música no es ruido blanco, así que no la pongas.

Hay otros problemas de seguridad. Las máquinas de ruido blanco montadas en raíles y escondidas dentro de un animal de peluche pueden ser bonitas, pero conllevan la tentación de colocarlas demasiado cerca del colchón, lo que las hace inseguras. En general, los bebés no deberían tener nada en su cuna durante el primer año que no sea un colchón plano y una sábana bajera. La ropa de cama ajena y los animales de peluche pueden ser muy peligrosos para un niño demasiado pequeño como para rodar lejos del peligro. «Algo en un estante, cerca de la cuna, está bien», dice Murray. «Algo sencillo».

Los padres no tienen por qué evitar las máquinas más potentes, pero deben ser conscientes del ruido que hacen y empezar siempre con el ajuste más bajo. Si el bebé no puede oír la máquina por encima de su propio llanto, se pierde el propósito, pero a largo plazo, unas cuantas noches de sueño interrumpido mientras se establece el volumen mínimo efectivo es un precio razonable a pagar por el futuro descanso (y un niño sin problemas de audición).

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También es importante mantener cierta perspectiva. El hecho es que nadie duerme realmente toda la noche. Como han demostrado numerosas aplicaciones de fitness y rastreadores de sueño, incluso los adultos tienen periodos de sueño ligero. La clave para entrenar el sueño es desarrollar un ritual de sueño saludable que ayude a los niños a dormirse. Para el tipo de niño adecuado, el ruido blanco bien hecho forma parte de ello, pero si un niño no lo necesita, simplemente no lo necesita. Merece la pena dejar que el bebé se calme por sí mismo tanto como sea posible para encontrar el camino correcto.

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