Cacahuete

El cacahuete es un cultivo vital y útil en todo el mundo. Desde el alimento hasta el fertilizante, cada parte del cacahuete tiene una variedad de usos. La semilla, o nuez, en sí misma es bastante nutritiva, llena de cosas que el cuerpo necesita, como proteínas e hidratos de carbono, y se utiliza más a menudo como fuente de alimento. Suele comerse entero, ya sea crudo, tostado o asado, o en forma de aceite. De hecho, el aceite de cacahuete es tan habitual que convierte al cacahuete en la quinta oleaginosa más importante del mundo, sólo superada por la soja, la palma, la colza y el girasol. Las otras partes de la planta, como las cáscaras y las hojas, se utilizan para la alimentación animal o para usos no alimentarios. Estos usos no alimentarios van desde el combustible para quemar hasta ser un ingrediente del champú. Otros usos no alimentarios en los que alguna parte del cacahuete es ingrediente incluyen, pero no se limitan a, arena para gatos, papel, lejía, crema de afeitar, linóleo, cosméticos, pintura y explosivos.

Estoy seguro de que la mayoría de nosotros, en algún momento de nuestras vidas, hemos oído hablar de George Washington Carver, el Hombre del Cacahuete. Contrariamente a su nombre, el Hombre del Cacahuete hizo algo más que trabajar con los cacahuetes. Carver también se dedicó a idear más usos para la batata y el caupí. En 1916, Carver escribió su boletín más famoso, Cómo cultivar el cacahuete y 105 formas de prepararlo para el consumo humano. Sin embargo, no fue hasta 1921, cuando presionó al Congreso en nombre de la industria del cacahuete, cuando Carver se hizo conocido. La gente quedó tan impresionada con su trabajo con los cacahuetes que se le lanzó a la palestra y se le atribuyó el mérito de descubrimientos que no había hecho ni pretendía haber hecho, como la mantequilla de cacahuete. Aunque Carver no sea responsable de todos los descubrimientos sobre el cacahuete que se le atribuyen, sí es responsable de hacer famoso el cacahuete y de permitir que la industria prospere.

Hay innumerables recetas con cacahuetes que se pueden encontrar en libros de cocina o en Internet. Aquí está una de mis favoritas. Se trata de un glaseado de mantequilla de cacahuete que va muy bien para las tartas de chocolate:

Ingredientes:
1/2 taza de mantequilla, ablandada
1 taza de mantequilla de cacahuete cremosa
3 cucharadas de leche, o según sea necesario
2 tazas de azúcar en polvo
Direcciones:
1. Poner la mantequilla y la mantequilla de cacahuete en un bol mediano y batir con una batidora eléctrica.
2. Mezclar lenta y gradualmente el azúcar.
3. Cuando la mezcla empiece a espesarse, añadir la leche una cucharada cada vez hasta que todo el azúcar se haya mezclado y el glaseado esté espeso y se pueda extender.
4. Seguir batiendo durante al menos 3 minutos hasta que el glaseado esté ligero y esponjoso.
Hace unas 2 tazas de glaseado.

Para ver más ejemplos de recetas con cacahuetes, haga clic en el enlace anterior para ver las 105 recetas que el propio George Washington Carver consideraba que merecían ser probadas. Otros buenos lugares para buscar son los libros de cocina o las búsquedas en Internet.

Las alergias a los cacahuetes son muy comunes y pueden ir de leves a letales. Si resulta ser alérgico a los cacahuetes, por favor, manténgase fuerte e ignore la llamada de esta encantadora legumbre. Para obtener más información sobre las alergias a los cacahuetes, visite http://www.peanutallergy.com/.

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