Calabaza de botella

Calabaza de botella, (Lagenaria siceraria), también llamada calabaza de flor blanca o calabaza de calabacín, enredadera corredora o trepadora de la familia de las calabazas (Cucurbitaceae), originaria de África tropical pero cultivada en climas cálidos de todo el mundo por sus frutos ornamentales y útiles de cáscara dura. Los frutos jóvenes son comestibles y suelen cocinarse como verdura. Las calabazas maduras se convierten en botellas de agua, cazos, cucharas, pipas y muchos otros utensilios y recipientes; también se pueden convertir en pajareras, adornos de fantasía, lámparas e instrumentos musicales. Además, las vistosas flores blancas y el denso follaje de la enredadera la convierten en una popular planta de pantalla y ornamental.

Calabaza de botella

Calabaza de botella (Lagenaria siceraria).

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Las vides de calabaza de botella son plantas anuales de crecimiento rápido con tallos peludos, largos zarcillos bifurcados y un olor almizclado. Se han cultivado muchas formas de calabaza de botella para fines específicos, y los tamaños de las vides, las hojas y las flores, así como los tamaños y las formas de los frutos, varían mucho. Las formas se denominan según la forma del fruto, por ejemplo, garrote, cazo, delfín, tetera y artesa. Los frutos de algunas variedades cultivadas pueden llegar a medir más de 1 metro (aproximadamente 3 pies). Las plantas se pueden cultivar fácilmente a partir de semillas, pero requieren una larga temporada de crecimiento caliente para madurar.

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