Chael Sonnen relata la infame pelea del TUF con Wanderlei Silva

Ha habido innumerables rivalidades que captaron la atención de los aficionados a las artes marciales mixtas en su relativamente corta historia. Los recientes feudos como McGregor/Diaz y Jones/Cormier demostraron ser increíblemente populares en el pago por visión y han sido una parte clave del ascenso de la UFC al dominio mundial.

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Una rivalidad auténtica y demasiado real que capturó las mentes de los aficionados a las MMA fue el profundo odio y la animosidad de Wanderlei Silva hacia Chael Sonnen, con la mayor parte de la carne de vacuno tomando parte fuera del octágono.

Todo comenzó después de que Sonnen no pudo ganar el Campeonato de Peso Medio de la UFC contra el legendario Anderson Silva. Durante la preparación de la pelea por el título en 2010, Sonnen desató varios ataques verbales contra Silva, insultando sus habilidades, su país de origen, Brasil, e incluso metiendo a su familia en el asunto.

Aunque Silva fue capaz de derrotar a Sonnen en 2010 y 2012, sus comentarios no fueron olvidados.

El ex campeón de peso medio de Pride, Wanderlei «The Axe Murderer» Silva, quien alguna vez fue posiblemente el mejor peleador de las 185 libras, estaba comprensiblemente enfurecido con los comentarios del estadounidense. La rivalidad comenzó con cada uno de los luchadores lanzando un golpe al otro durante las entrevistas, sin embargo, pronto se convirtió en una disputa total. Antes de que nos diéramos cuenta, Sonnen estaba en el micrófono después de una victoria llamando a Wanderlei un montón de mierda.

Naturalmente, la UFC hizo que Sonnen y Silva fueran los entrenadores del Ultimate Fighter 3: Brasil.

La UFC anunció la temporada a principios de 2014, con Wanderlei Silva y Chael Sonnen como entrenadores principales de sus respectivos equipos. Claro, tenían un verdadero desprecio el uno por el otro, pero como atletas profesionales, se suponía que no iban a entrar en un altercado físico fuera de la jaula.

«Tuve una pelea con Wanderlei Silva hace varios años en el set de The Ultimate Fighter 3: Brasil», explicó recientemente Sonnen.

«Un clip ha resurgido – Fight Pass lo ha puesto como parte de la lista de momentos memorables. Así que resurgió… Mi productor me pedía que contara la historia.

«Así que por si nadie ha visto el clip, Wanderlei y yo estábamos en el plató del Ultimate Fighter – ya sabéis lo que parece, él llevaba la camiseta de su equipo, yo llevaba la de mi equipo – pero sólo estamos nosotros en una habitación. Todos los atletas estaban justo detrás de una pequeña puerta del set esperando a salir, pero eso era parte de la toma que se estaba preparando.

«Bueno, todavía están a través de la puerta, así que sólo somos Wanderlei y yo. Y odié que esto sucediera y me resentí tremendamente con Wanderlei durante un tiempo, ahora no.

«La razón por la que estaba resentido con él fue en el momento en que fui a Brasil – esto fue justo después de tener una disputa muy grande y pública con Anderson Silva de la que tomé todo el camino a la gente brasileña. Incluso metí a la familia de Anderson Silva en esto, la cosa se puso fea. Y el pueblo brasileño era muy leal a Anderson y había calor, había calor en los niveles más altos a cuando yo estaba allí, estaba recibiendo amenazas de muerte y la gente estaba prometiendo para averiguar dónde estaba «.

Debido a que Sonnen había hablado con dureza de Silva y el pueblo brasileño en el período previo a ambas peleas, tuvo que ser escoltado por el país por guardias armados, mientras que dentro de un coche a prueba de balas – las amenazas no fueron tomadas a la ligera.

«Se suponía que había una gran tensión entre Wanderlei y yo, y no la había. Ahora no la había porque su forma de elegir el trato conmigo -a quien odiaba en ese momento y veía como un tipo terrible- era simplemente no hacerlo. No tener contacto. Si me cruzaba con él sólo le decía «hola», era sólo un hábito, no sé si podría cruzarme con alguien conocido y no saludarlo. Intentaba ignorarme y, debido a su enfoque, no había interacción.

«Siempre encontraba la forma de burlarse de Wanderlei, ese era el personaje que interpretaba, siempre me burlaba de él. Así que lo hice para irritarlo y conseguir que tuviera algún tipo de intercambio conmigo porque eso era una parte del programa. Ahora bien, tanto si fui inteligente al hacer eso como si fui un imbécil al hacerlo tal y como él lo vio, esto es lo que ocurrió».

Debido a que Wanderlei se negó a interactuar con su homólogo, Sonnen reveló que los productores tomaron cartas en el asunto para llevar la rivalidad a nuevas cotas, todo por el bien del entretenimiento.

«La producción volvió a dirigirse a Wanderlei y le dijo ‘deja de armar a este tipo, deja de ignorarlo, él está tratando de comprometerse contigo: de hecho, aquí hay algunas cosas que ha dicho sobre ti a tus espaldas y que no conoces.

«Así que decidió premeditadamente que iba a utilizar esta oportunidad cuando estuviéramos sólo él y yo para confrontarme. Ahora, en lugar de hacer lo que creo que a la producción le hubiera gustado, que es sólo un poco de bromas verbales, se convirtió en algo físico. Y podía sentir que esto iba a suceder».

Cuando los dos pesos medios se encontraron solos en una habitación sin nadie más que el otro, «El Asesino del Hacha» aprovechó la oportunidad para llamar la atención al estadounidense por lo que estaba diciendo a puerta cerrada.

En lugar de limitarse a tener una charla de ida y vuelta, que era lo que esperaban los productores, Wanderlei decidió subir de tono y se lanzó a por el ex aspirante al título.

«Y no creo que este cobarde, pero la idea de luchar contra Wanderlei Silva no está realmente en mi lista de cosas divertidas que hacer, y la vida en general. Pero la idea de luchar contra Wanderlei Silva sin guantes, sin un pesaje, sin un árbitro, cuando todo el mundo a través de las puertas le gusta y ninguno de ellos como yo; esto es realmente bajo en mi lista de cosas que hacer. Pero yo también tengo un ego. Y si esto va a pasar, lo que sea que pase, pasa.

«Se produce una pelea muy ligera, el tipo ha pasado y todo el mundo nos destroza y rompe. Lo que pasó y lo que se vio fue muy real y muy auténtico, estaba muy alterado por sus propios motivos. Yo estaba muy tranquilo y no quería que sucediera por sus propias razones «.

Los dos fueron finalmente capaces de resolver su carne dentro de la jaula en 2017, con Sonnen saliendo con la victoria por decisión unánime.

Hasta el día de hoy, la corta pero emocionante pelea entre Chael Sonnen y Wanderlei Silva en el set de Ultimate Fighter sigue siendo uno de los momentos más memorables en la historia del programa, y probablemente se reproducirá una y otra vez.

«Cuando miro hacia atrás en esa cosa de Wanderlei, realmente no me importa la pelea o quién fue el ganador percibido, o quién fue el agresor – realmente no me importa eso. Me gustaría que se contara la historia de que no estábamos trabajando juntos, los productores no estaban haciendo un guión dramático, simplemente teníamos los micrófonos encendidos.»

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