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Radiación electromagnética &Espectro electromagnético

La palabra luz suele hacer pensar en los colores del arco iris o en la luz del Sol o de una lámpara. Sin embargo, esta luz es sólo un tipo de radiación electromagnética. La radiación electromagnética se presenta en una gama de energías, conocida como espectro electromagnético. El espectro está formado por radiaciones como los rayos gamma, los rayos X, el ultravioleta, el visible, el infrarrojo y el radio.

La radiación electromagnética viaja en ondas, como las olas en un océano. La energía de la radiación depende de la distancia entre las crestas (los puntos más altos) de las ondas, o de la longitud de onda.En general, cuanto menor es la longitud de onda, mayor es la energía de la radiación. Los rayos gamma tienen una longitud de onda inferior a la diez trillonésima parte de un metro, que es aproximadamente el tamaño del núcleo de un átomo. Esto significa que los rayos gamma tienen una energía muy alta. Las ondas de radio, en cambio, tienen una longitud de onda que va desde menos de un centímetro hasta más de 100 metros (esto es más grande que el tamaño de un campo de fútbol). La energía de las ondas de radio es mucho menor que la de otros tipos de radiación electromagnética. El único tipo de luz detectable por el ojo humano es la luz visible. Tiene una longitud de onda del tamaño de una célula bacteriana y su energía se sitúa entre la de las ondas de radio y la de los rayos gamma.
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Revisado: 02 de diciembre de 2008

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