Convertir un garaje en un espacio habitable: Su familia frente a su coche

Si está buscando una forma de ampliar su casa sin tener que gastar en una adición a gran escala, convertir su garaje en espacio habitable suele añadir unos 600 pies cuadrados (suponiendo que se trate de un garaje para dos coches). La buena noticia es que gastarás menos que si construyes una ampliación. La mala noticia es que su coche puede sufrir, y sus vecinos pueden no ser aficionados a la idea.

Entonces, ¿cuánto cuesta?

Debido a que un garaje ya tiene cimientos, paredes y techo, utilizar la estructura existente suele costar alrededor de la mitad de lo que gastaría en una adición totalmente nueva. Dependiendo de las características que desee, probablemente gastará entre 20.000 y 50.000 dólares para convertir un garaje para dos coches.

Si hay un cuarto de baño en sus planes, añada entre 15.000 y 25.000 dólares más.

¿Qué implica todo esto?

La conversión de un garaje no es un trabajo para abordar de forma barata, advierte el contratista de Cambridge, Massachusetts, Charlie Allen. Por ejemplo, una conversión de calidad puede llevar de 4 a 6 semanas e incluir:

  • Levantar la altura del suelo para permitir el aislamiento sobre la losa de hormigón
  • Aislar completamente las paredes y el techo
  • Proporcionar calefacción y refrigeración para el espacio, ya sea atando al sistema principal de la casa o añadiendo uno independiente, como un sistema mini-split sin conductos
  • Una mejora del servicio eléctrico para acomodar la mayor carga
  • Abrir el tabique entre la casa y el garaje para crear una planta abierta
  • Sustituir las puertas del garaje por paredes de montantes totalmente aisladas
  • Añadir ventanas y puertas
Imagen: Ben Benschneider/SHED Architecture & Diseño

¿Cómo hacer que parezca que siempre fue un espacio habitable?

«Demasiados garajes reconvertidos parecen, bueno, garajes a los que la gente ha trasladado algunos muebles», dice Allen. Para transformar su garaje en una verdadera ala de la casa, tendrá que eliminar cualquier evidencia de las antiguas aberturas de la puerta del garaje, instalar un montón de ventanas, y tal vez añadir elementos de diseño de la azotea, como las ventanas de la buhardilla.

Un arquitecto puede ayudarle a añadir elementos de diseño. El coste de los servicios de un arquitecto colegiado oscila entre 50 y 150 dólares por hora, lo que supone entre un 5% y un 20% del coste total del proyecto.

¿Cuál es el inconveniente?

Convertir el garaje en un espacio habitable significa renunciar a las plazas de aparcamiento interiores y protegidas de la intemperie. Suena bastante obvio, pero aparcar en el exterior puede plantear problemas mayores que la necesidad de lavar el coche con más frecuencia.

En el Cinturón del Sol, la exposición a los elementos puede provocar el envejecimiento prematuro de sus vehículos.

En el Cinturón de la Nieve, aparcar en el exterior puede complicar la limpieza de su entrada después de las tormentas de nieve.

Aparcar en el exterior aumenta el riesgo de que se produzcan robos de vehículos en cualquier lugar donde estos delitos sean habituales.

Algunos municipios con gran densidad de población exigen que las casas tengan un número determinado de plazas de aparcamiento fuera de la calle, por lo que, a menos que pueda disponer de ellas en otro lugar del terreno, convertir el garaje puede no ser una opción legal.

Además, puede perder espacio para guardar las herramientas de jardinería, los cortacéspedes y los sopladores de nieve.

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¿Cuáles son las alternativas?

Si tienes un sótano de altura completa, puede ser una mejor opción. Dado que las paredes, el suelo y el techo ya están colocados, remodelar un sótano cuesta más o menos lo mismo que convertir un garaje. Además, no renunciará a las plazas de aparcamiento interiores ni al almacenamiento de herramientas.

Otro enfoque es dejar intacto el aparcamiento del garaje y añadir un nuevo espacio habitable por encima. Es raro que el tejado de un garaje pueda albergar un segundo piso completo, por lo que este proyecto suele implicar la demolición del tejado existente, el refuerzo de la estructura del garaje y la construcción del nuevo espacio sobre él.

Esto supone mucho más trabajo; pagará entre 50.000 y 100.000 dólares, más entre 15.000 y 25.000 dólares por un baño. Sin embargo, no tendrá que renunciar a ningún espacio en el patio ni preocuparse por los requisitos de retranqueo. Asegúrese de comprobar los códigos de construcción locales para ver si hay restricciones en cuanto a la altura debido a los derechos de acceso solar, normas diseñadas para evitar que bloquee la luz solar de su vecino.

Además, algunos municipios prohíben los espacios habitables sobre los garajes debido a la preocupación por el envenenamiento por monóxido de carbono de los gases de escape de los vehículos. En los lugares en los que se permite este tipo de proyectos, asegúrese de instalar monitores de CO y de no dejar nunca los coches en el garaje al ralentí, ni siquiera cuando las puertas están abiertas, unas buenas reglas para cualquier garaje adosado.

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