Convirtiéndose en Bernie: Los 6 capítulos de la vida de Sanders

Aaron Shrewsbury/VPR

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Este reportaje procede de la Radio Pública de Vermont y es una versión resumida de su reportaje «Becoming Bernie: Su ascenso y su historial.» Puede ver el reportaje completo aquí.

Bernie Sanders es un político improbable. Independiente, ocasionalmente irascible, vino de la extrema izquierda y de un entorno urbano para ganar las elecciones en uno de los estados más rurales del país.

Ahora la retórica de Sanders está en el escenario nacional con su creciente candidatura a la presidencia. Ha sido noticia por su poder de permanencia en las encuestas y por sus plataformas políticas centradas singularmente en la desigualdad de ingresos y en frenar el poder de las empresas.

Su candidatura a la Casa Blanca ha sido descrita como quijotesca, y los expertos han calificado sus objetivos de inalcanzables. Pero Sanders y sus políticas han tocado un nervio en la política estadounidense. El candidato que ha sido desestimado y subestimado cada vez que alcanza nuevas cotas políticas se ha convertido en el principal contrincante de la favorita demócrata Hillary Clinton.

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A medida que los votantes estadounidenses van conociendo a este hombre de 74 años – su cabello blanco y ondulado, su acento de Brooklyn, que ha persistido en las décadas transcurridas desde que dejó su hogar, su inquebrantable enfoque en la igualdad económica, y su impaciencia con el juego de la política presidencial – ha compartido poco sobre lo que le hizo ser quien es.

Sanders desvía las preguntas personales y amonesta a los periodistas que se alejan de los temas que considera importantes, pero no hay que separar la candidatura de Sanders del propio Sanders.

Entonces, ¿quién es Bernie Sanders? Qué ha moldeado su política y sus convicciones? ¿Y qué pueden decirnos los capítulos de su vida sobre lo que podría venir después?

Un joven de Brooklyn

Bernie Sanders era conocido por sus compañeros de equipo como un talentoso -y a veces abnegado- corredor en el instituto James Madison de Brooklyn. Cortesía de Lou Howort hide caption

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Cortesía de Lou Howort

La fuerza atlética de Bernie Sanders en el instituto estaba en las carreras de larga distancia, según su compañero de equipo Steve Slavin. Como estudiante de segundo año en el instituto James Madison a finales de la década de 1950, Sanders corría con los estudiantes de último año, y ganaba.

Slavin también recuerda a Sanders como alguien que no presumía de sus éxitos. Años después de graduarse, Slavin escuchó una historia sobre una carrera a campo traviesa en particular en la que Sanders dejó que el corredor que iba en segundo lugar tomara la delantera, ignorando la tradición de que los dos primeros corredores unieran sus manos al final y cruzaran la línea de meta juntos.

«Pero Bernie sabía que este otro chico nunca había ganado una carrera por sí mismo», dice Slavin. «Así que cuando se acercaron a la línea de meta, el otro tipo alargó la mano para coger la de Bernie y éste le dio una especie de empujón para cruzar la línea de meta, de modo que el otro tipo terminara primero y Bernie terminara segundo, y es una historia que este tipo siempre ha recordado.»

Más abajo de la manzana del instituto de Brooklyn, la zona parece más urbana, con casas de apartamentos de ladrillo color canela de los años 20 y 30.

Bernie Sanders creció en uno de esos edificios de la calle 26 Este. Hoy, un par de ancianos rusos están sentados frente a la antigua casa de apartamentos de los Sanders.

«Están sentados fuera», dice Slavin. «Así es como socializan. Así es como solían hacerlo también en los viejos tiempos: un montón de adultos sentados frente a las casas de apartamentos».

Slavin dice a los hombres: «Hubo alguien que vivió aquí hace 60 años y se presentó a las elecciones presidenciales»

Al entrar en el vestíbulo del edificio, desnudo y poco iluminado, está claro que no ha cambiado mucho. La pintura de los altos techos está descolorida y el suelo está cubierto por viejas baldosas de cerámica.

Sanders vivía en el apartamento de tres habitaciones y media con sus padres y su hermano Larry, siete años mayor.

Larry dice que su padre, Eli, trabajó la mayor parte de su vida como vendedor de pintura. Dorothy Sanders era una madre ama de casa que murió joven -tenía 46 años- el año después de que Bernie se graduara en la escuela secundaria.

«Ella jugó un gran… puede que incluso llore en algún momento», dice Larry. Hace una pausa. «Desempeñó un papel enorme en nuestras vidas».

Larry describe a su madre como una mujer «asertiva y enérgica», y dice que él y «Bernard», como llama a su hermano, crecieron sintiéndose amados y seguros, excepto en cuestiones de dinero.

«Era el tema sobre el que nuestros padres discutían», recuerda. «Que no sabían realmente si tendrían el alquiler al mes siguiente. Probablemente lo tendrían, pero no era seguro. Teníamos lo que necesitábamos en general, pero el problema era que nuestros padres discutían. Y creo que lo que Bernard y yo sacamos de eso es que los problemas financieros nunca son sólo problemas financieros. Entran en la vida de la gente a niveles muy profundos y personales».

La educación de los hermanos Sanders fue en las escuelas públicas de Brooklyn y en la escuela hebrea. Larry dice que él y su hermano crecieron aprendiendo conceptos básicos como la justicia y la igualdad, «que todas las personas son iguales, que las personas tienen derecho a ser tratadas con dignidad. Que la justicia era algo que debía ser para todos. Sí, teníamos un sentido muy profundo de eso, de la solidaridad humana».

La educación de Bernie Sanders, a diferencia de la de sus padres, continuaría en la universidad, y se convertiría en una educación que no era únicamente académica.

Chicago: Una educación

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Sanders pasó el año después del instituto en el Brooklyn College, donde alquiló una habitación con su antiguo compañero de instituto Slavin.

Slavin dice que Sanders no se esforzaba mucho por ganarse el favor de sus instructores.

«Estoy seguro de que en clase no decía lo que el profesor quería oír», dice Slavin. «Y los profesores eran bastante decentes – quiero decir que era, ya sabes, una discusión abierta. Pero, sin embargo, siempre existe la sensación de que si dices lo que el profesor quiere oír esto va a ayudar a tu nota. … Y Bernie no quería nada de eso».

En 1961, Sanders se trasladó a la Universidad de Chicago, donde las campanas del carillón de la escuela resonaban en Hyde Park, en el lado sur de la ciudad.

Los estudiantes de la Universidad de Chicago a principios de los 60 eran un grupo inteligente, erudito y precoz.

Uno de los compañeros de Sanders de la época entrevistó a los estudiantes sobre su experiencia universitaria para un documental llamado The College.

Describiendo un concierto de rock en la escuela, uno de los estudiantes dijo: «Lo veo como una especie de reversión a un rito primitivo y pagano, ves la sexualidad desenfrenada y, ya sabes, es algo interesante desde un punto de vista puramente sociológico».

Robin Kaufman se ríe cuando escucha el clip.

«Sí, sí», dice. «Éramos muchos así. Ya sabes, la Universidad de Chicago es un lugar para empollones, ¿sabes?»

Kaufman participó activamente en los mismos grupos políticos que Sanders, incluido el Congreso por la Igualdad Racial, o CORE. Sanders también participó en la Liga Socialista de Jóvenes.

«Creo que éramos más divertidos que algunos de los empollones», dice Kaufman. «Pero creo que Bernie era bastante serio y creo que muchos de nosotros éramos bastante serios».

En enero de 1962, Sanders y otros líderes estudiantiles pidieron a la administración que integrara inmediatamente las viviendas.

Cuando la universidad no lo hizo, dice Kaufman, unos 35 estudiantes marcharon hasta la oficina del presidente de la universidad, se sentaron y no se fueron.

Sanders ha dicho que esta sentada de 1962 por la igualdad de la vivienda lo introdujo en el poder del activismo político. Cortesía del Centro de Investigación de Colecciones Especiales, Biblioteca de la Universidad de Chicago hide caption

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Cortesía del Centro de Investigación de Colecciones Especiales, Biblioteca de la Universidad de Chicago

«Mi madre estaba en Boston», dice Kaufman, «y una amiga suya la llamó y le dijo: ‘Acabo de ver a Robin en la televisión. Sabes, estás invirtiendo todo este dinero en enviarla a la universidad, ¡y ella está ahí sentada!’ »

Kaufman informó en el periódico estudiantil que los manifestantes en la sentada jugaban al bridge y comían sándwiches de salami y queso. Un chico leyó en voz alta el libro Winnie-the-Pooh. Varios llevaban corbata.

Uno de los líderes de la sentada era un joven Bernard Sanders, que aparece en una foto con un suéter oscuro de cuello ancho y gafas de montura de cuerno, sujetando un libro en una mano y gesticulando con la otra mientras se dirige a los manifestantes.

«Era un gran orador», recuerda Kaufman, «y fue capaz de convencer a un grupo de otros jóvenes de 19 años …. de que lo que estaba ocurriendo era algo malo… y que teníamos el poder y la obligación de intentar crear un cambio».

Sanders ha dicho que la sentada fue el acontecimiento que dio el pistoletazo de salida a su activismo político.

No todo el mundo le recuerda como alguien elocuente. Gavin MacFadyen dice que Sanders no era un «electrizante orador», sino un chico inteligente y de voz suave que todavía estaba descubriendo cómo liderar.

«Si hubieras dicho: ‘¿Este tipo se va a presentar a presidente? Creo que todos habríamos sonreído», dice MacFadyen.

Instalación en Vermont

Cuando era un niño que crecía en la ciudad de Nueva York, Sanders desarrolló una fascinación por Vermont a través de los folletos inmobiliarios y de un pequeño escaparate que el estado había instalado en la ciudad para impulsar el turismo.

Sanders recordó en una entrevista de junio de 2015 con NPR que él y su hermano cogían los folletos y miraban las granjas en venta.

Después de la universidad, a mediados de la década de 1960, Sanders, su entonces esposa y su hermano juntaron dinero y compraron un terreno en Middlesex, a unos 10 kilómetros al norte de Montpelier, la capital del estado.

«Nunca habíamos estado en Vermont en nuestras vidas; simplemente fuimos en coche», dijo Sanders a NPR. «Compramos 85 acres por 2.500 dólares. ¿Cómo es eso? Pero era un bosque».

Sanders se alojaba ocasionalmente en una casa convertida en azucarera de arce en la propiedad de Middlesex. Pero fue muy al norte, en la ciudad de Stannard, donde Sanders echó raíces más permanentes en Vermont.

A finales de 1971, Sanders fue invitado por su viejo amigo Jim Rader a una convención del Liberty Union Party en el Goddard College.

Liberty Union se oponía a la guerra de Vietnam y estaba intentando convertirse en un tercer partido viable en Vermont. El estado estaba experimentando una afluencia de jóvenes, un cambio demográfico que más tarde se conocería como la «invasión hippie».

Sanders no era un hippie. Pero estaba en contra de la guerra y tenía un intenso interés en la política, así que se sumó.

Rader dice que la convención de Liberty Union ya había seleccionado un candidato para la Cámara de Representantes, «y entonces la pregunta fue: ‘Bueno, no tenemos un candidato para el Senado; ¿hay alguien que esté dispuesto a presentarse al Senado? »

Hubo una pausa, dice Rader, y entonces Bernie Sanders levantó la mano.

«Bernie ciertamente me sorprendió, y tengo la sensación de que incluso se sorprendió a sí mismo, al ofrecerse como voluntario», recuerda Rader.

Casi 45 años después, Sanders ocupa ese primer cargo que buscó. No llegó rápidamente.

Sanders perdió esa primera carrera para el Senado, así como una carrera para el Senado en 1974 y una carrera para gobernador en 1976, nunca superando el 6%. En 1979, rompió con el Liberty Union.

En su libro, Outsider in the House, explica por qué. Dice que fue una decisión dolorosa, pero que el pequeño tercer partido no estaba atrayendo miembros, energía o liderazgo.

Aunque desde entonces ha eludido el estatus de partido, los amigos de Sanders dicen que algunos de los temas políticos en los que hizo hincapié en sus campañas de Liberty Union son elementos de su candidatura presidencial.

«Creo que lo que motiva a Bernie es un apasionado deseo de justicia, y especialmente de justicia económica», dice Huck Gutman, profesor de inglés en la Universidad de Vermont y uno de los amigos y asesores más cercanos de Sanders.

«No es tan diferente de sus días en el Liberty Union, diciendo que el país no es justo, tenemos que intentar hacer algo a través de las urnas»

Pero hay una diferencia clave entre Sanders el candidato marginal de un tercer partido y el político independiente que más tarde ganó las carreras para la alcaldía y el Congreso.

Garrison Nelson, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Vermont, dice que el Liberty Union Party, al igual que muchos de la izquierda contracultural de los años sesenta y setenta, nunca tuvo como objetivo ganar elecciones.

«No quieren ganar, porque si ganas vas a tener que gobernar», dice Nelson. «Y no quieren gobernar. No quieren ser responsables de nada. Es mucho más divertido dar los discursos y sentarse a tomar un café con los colegas».

Richard Sugarman, profesor de religión en la Universidad de Vermont, se hizo amigo de Sanders durante sus días en el Liberty Union. Dice que a finales de la década de 1970, Sanders creía que el partido Liberty Union había agotado su curso.

«Creo que se dio cuenta de que … Liberty Union había agotado su objetivo principal, que era la guerra contra Vietnam. Y se había acabado». Dice Sugarman. «Y Bernie, a diferencia de mucha gente de la izquierda… nunca se sintió decepcionado por un buen resultado».

Después de que Sanders dejara Liberty Union, en el frío invierno de 1980 y 81, la nieve se acumuló en Burlington.

Alcalde de Burlington

Burlington en 1981 era una ciudad estratificada, geográfica y económicamente. Los barrios ricos estaban situados en lo alto de una gran colina, con vistas a la puesta de sol sobre el lago Champlain, detrás de las montañas Adirondack de Nueva York.

En 1981, cuando Sanders fue elegido, los más pobres de los casi 38.000 habitantes de la ciudad vivían en casas de madera agrupadas al pie de la colina, cerca del lago. Esto, recuerda Sugarman, fue lo que provocó los problemas de arado al final del invierno de 1981.

«En aquella época, el arado siempre iba de la parte superior de la colina a la inferior», dijo Sugarman. «Y parece que se basa en los ingresos, francamente, al menos hasta cierto punto».

Sugarman se había dado cuenta de que, como candidato de un tercer partido que se presentaba a gobernador, a Sanders le había ido bastante bien en los sectores de clase trabajadora de Burlington.

«Siempre pensé que podía ganar», dijo. «Pero era el único, incluido él, creo».

Burlington era entonces una comunidad en transición. Una pequeña ciudad para los estándares nacionales, es la ciudad más grande de Vermont. Las principales industrias, incluidas las plantas textiles, habían abandonado la zona. Su distrito comercial del centro de la ciudad luchaba por competir con un anillo de centros comerciales suburbanos.

La ciudad es ahora un enclave cosmopolita y aburguesado, sede de una próspera industria de alta tecnología. A algunos nativos de Vermon les gusta bromear diciendo que lo mejor de Burlington es que está muy cerca de Vermont.

Pero una parte de la ciudad que no ha cambiado mucho en 35 años es el parque del Ayuntamiento, un pequeño espacio verde con el césped desnudo y las gaviotas revoloteando por encima.

Sentado en un banco del parque, el antiguo reportero del periódico Scott MacKay recuerda una adormecida ciudad universitaria en la que el Partido Demócrata perdía su control casi total sobre el gobierno de la ciudad.

«Pasaron un par de cosas», recuerda MacKay. «Había un alcalde llamado Gordon Paquette, que quería un último mandato. Había mucha gente joven en el Partido Demócrata que decía que ya estaba pasado de moda, que estaba acabado. Pero decidieron no desafiarlo».

Paquette desestimó a Sanders como el candidato marginal que había sido cuando dirigió aquellas campañas quijotescas bajo la bandera de Liberty Union.

«Dieron por sentado que Sanders era un candidato», dice MacKay. «Hubo una cita, que nunca olvidaré, en la que el alcalde Paquette dijo: ‘Oh, no es nada, sólo habla de los Rockefeller todo el tiempo’. «

«Bernie Sanders dirigió la ciudad en coalición con los republicanos», dice John Franco, aliado de Sanders. «Ya sabes, se lo cuento a gente de fuera del estado y piensan que estoy loco».

Sanders trabajó durante su primer año sin personal clave para dirigir la ciudad.

«Tuvimos que hacer dos presupuestos de la ciudad con voluntarios sentados alrededor de una mesa de cocina en un apartamento alquilado», dice Franco.

Estos presupuestos llamaron la atención de los republicanos, que pudieron apreciar la disciplina que Sanders aportó al presupuesto de la ciudad.

«La gestión fiscal de Bernie y la actualización de la gestión y el gobierno de la ciudad tuvieron un verdadero atractivo para los republicanos», dice Franco. «Los demócratas no querían tratar con nosotros en absoluto. Estaban tan enfadados porque habíamos derrotado a Gordon Paquette que no querían hablar con nosotros».

En Burlington, Sanders también aprendió el valor de las calles bien barridas y de tapar los baches. El empresario Pat Robins dice que Sanders trajo un equipo de profesionales al Ayuntamiento.

«E hicieron un gran trabajo arreglando las finanzas de la ciudad, que eran bastante chapuceras en ese momento, francamente», añade Robins.

Los cuatro mandatos de Sanders como alcalde de Burlington le dieron el reconocimiento necesario para otra candidatura a nivel estatal.

En 1986, Sanders se presentó como candidato a gobernador y perdió contra el titular demócrata y contra el republicano Peter Smith.

En 1988, Sanders volvió a enfrentarse a Smith, esta vez en una carrera por el único escaño de Vermont en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Smith ganó, pero los resultados esta vez fueron sorprendentes; Sanders obtuvo más votos que el demócrata en la carrera, Paul Poirier.

En 1990 Sanders volvió a desafiar a Smith. Esta vez, los demócratas sólo presentaron una oposición simbólica, y Smith cometió algunos errores costosos, como el apoyo a la prohibición de los rifles de asalto.

Sanders obtuvo entonces el respaldo de la Asociación Nacional del Rifle.

«La NRA, la única vez que creo que lo respaldó, dijo que preferíamos tener a alguien que nos dijera la verdad que a alguien que nos mintiera», recuerda Gutman, amigo de Sanders.

Bernie Sanders va a Washington

Smith también lanzó una serie de anuncios negativos al final de la campaña, incluyendo uno que acusaba a Sanders de favorecer al régimen comunista de Castro en Cuba. En noviembre de 1990, un alegre Sanders anunció los resultados: «Hemos conseguido una victoria aplastante en Rutland», dijo Sanders ante una multitud que lo aclamaba. «Y si pueden creerlo, nuestros amigos del condado de Windham nos dan 2 a 1 en Brattleboro».

Sanders -que llegó a la edad adulta en la era del New Deal, escuchando a padres preocupados que se peleaban por el dinero, y que había pasado casi una década en el cargo impulsando un programa de justicia social y económica y de derechos humanos- se iba a Washington.

Una vez en el Congreso, Sanders tuvo que volver a hacer algo de entrenamiento en el trabajo. Nunca había sido legislador, y en D.C. no tenía afiliación partidista. Al principio, los demócratas se negaron a dejarle entrar en su bancada. Más tarde, después de que perdieran el control frente a los republicanos en 1995 con el entonces presidente de la Cámara de Representantes, Newt Gingrich, decidieron que necesitaban el voto de Sanders.

Desde entonces, Sanders se ha unido a los demócratas y ha ganado antigüedad en el sistema del Congreso, a pesar de no ser miembro de ninguno de los dos partidos.

En 2006, cuando Sanders se presentó como candidato a un escaño abierto en el Senado de Estados Unidos, obtuvo más del doble de votos que su oponente. En 2012, fue reelegido con el 71% de los votos.

Un independiente en el Congreso

Es una calurosa tarde de verano cuando Sanders se sube al tren subterráneo que conecta el edificio Dirksen de oficinas del Senado con el Capitolio. Se dirige a la cámara del Senado para emitir un voto sobre uno de los muchos proyectos de ley que ha considerado a lo largo de su carrera.

En el Congreso, Sanders se ha dado a conocer y ha trabajado con más ahínco en temas que le son afines desde sus días en Brooklyn, Chicago y Burlington.

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A menudo, ha instado a sus colegas a abordar el tema de la desigualdad de ingresos.

En un debate de campaña en el Senado en 2006, Sanders insistió en que su plan para aumentar los impuestos a los ricos no era un esfuerzo para penalizar a los ricos.

«Se trata de crear una sociedad en la que todos estemos juntos, en la que asumamos la responsabilidad de asegurarnos de que toda nuestra gente tenga al menos un nivel de vida mínimo», dijo. «Francamente, tanto desde una perspectiva moral como económica, dar exenciones fiscales a los millonarios y multimillonarios cuando tanta gente en nuestra sociedad está sufriendo es un error».

El 10 de diciembre de 2010, el mensaje de Sanders sobre la desigualdad de ingresos llegó finalmente a una audiencia nacional.

A las 10:25 de la mañana, se levantó para hablar en el pleno del Senado. El objetivo: El plan del presidente Obama de ampliar los recortes del impuesto sobre la renta de la era Bush a todo el mundo, incluidos los ricos. Tanta gente sintonizó el filibusterismo de Sanders que los servidores web del Senado se colapsaron.

No se sentó hasta las 7 de la tarde.

«Deberíamos avergonzarnos de que no estemos invirtiendo en nuestras infraestructuras, de que no estemos rompiendo estas grandes instituciones financieras, de que no estemos poniendo un tope a los tipos de interés», dijo durante el discurso de todo el día. «Que somos el único país del mundo que no tiene asistencia sanitaria para todos sus habitantes en los principales países. Deberíamos avergonzarnos».

A pesar de la larga oratoria de Sanders, el paquete fiscal fue aprobado por una abrumadora mayoría y firmado por el presidente Obama.

El ex director político de NPR, Ken Rudin, dirige ahora el podcast Political Junkie. Rudin ha informado sobre el Congreso durante varias décadas.

«Los años en la Cámara de Representantes, del 91 al 2006, fue visto como un tábano», dice Rudin sobre los primeros años de Sanders en Washington. «Intransigente, ya sabes, tocaba su propia melodía. Parece haber hecho algún tipo de cambio desde que llegó al Senado».

Como senador, dice Rudin, Sanders adopta un enfoque serio para tratar los temas -a diferencia de algunos antiguos miembros de la cámara.

«Llamaban a Hubert Humphrey practicar ‘la política de la alegría’. No hay felicidad, no hay alegría con Bernie Sanders», dice Rudin. «Los temas que le preocupan -se preocupan profundamente- son temas serios y no es alguien que sólo se tome el tiempo para hacer chanchullos. … No sabe cuánto tiempo tiene para lograr lo que quiere lograr, y no va a perder el tiempo».

Una campaña presidencial de «revolución política»

Sanders y sus bases no están de acuerdo en todos los temas. Tampoco su diálogo es siempre civilizado. Sanders puede mostrarse susceptible con sus críticos, incluso durante la campaña.

En Phoenix este verano, cuando miembros del movimiento Black Lives Matter interrumpieron su discurso, Sanders se mostró visiblemente irritado e intentó hablar entre sus cánticos.

En 2014, después de que el gobierno israelí enviara tropas a Gaza, las cosas se calentaron en una reunión municipal en la zona rural de Cabot, Vt. Algunos miembros del público interrumpieron repetidamente a Sanders, gritándole sobre su postura respecto a Israel.

Al anunciar su campaña presidencial ante una multitud de unas 5.500 personas en mayo, Sanders se dirigió a los «hermanos y hermanas» de la multitud e invocó «una revolución política.» Win McNamee/Getty Images hide caption

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Win McNamee/Getty Images

Anunciando su campaña presidencial ante una multitud de unas 5.500 personas en mayo, Sanders se dirigió a «hermanos y hermanas» en la multitud e invocó «una revolución política.»

Win McNamee/Getty Images

El periódico Seven Days, con sede en Burlington, informó que la reunión se volvió tan tensa que el personal del Senado de Sanders llamó a la policía estatal. Los policías estatales respondieron y se quedaron durante el resto de la reunión, pero su presencia no puso fin a las interrupciones.

Sanders, sin embargo, no evadió las preguntas sobre el conflicto. Cuando un activista le presionó para que fuera más duro con Israel por las víctimas civiles y porque «Israel bloquea, asedia y bombardea a un pueblo apátrida que está aislado del mundo», Sanders comenzó a describir la forma en que ve la situación.

Mientras daba su respuesta, alguien de la multitud le interrumpió, discutiendo su caracterización de la situación.

«Vale, un segundo – ahora no quiero que me interrumpan», dijo Sanders con calma. «La pregunta fue hecha, es una pregunta justa, estoy tratando de -» Sanders dijo antes de ser cortado de nuevo por los gritos del público. Intentó responder unas cuantas veces más, pero un hombre siguió gritando.

Finalmente, Sanders estalló.

«¡Disculpe, cállese!» Sanders respondió. «Usted no tiene el micrófono»

Regina Troiano, que conoce a Sanders desde sus visitas a Stannard, estaba en la reunión. Dice que nunca había visto algo así.

«Fue muy molesto», dice, «y en esa situación la gente fue extremadamente grosera. El Sr. Sanders siempre acepta preguntas y siempre responde a la gente y él estaba hablando y no le dejaban hablar. El arrebato de Sanders fue inusual, incluso para un senador con fama de brusco. Pero los amigos y el personal saben que Sanders no siempre es paciente.

«Bueno, creo que es impaciente», dice Gutman, el amigo íntimo de Sanders.

Gutman dice que aprendió hace tiempo que con Sanders nunca tiene que decir nada dos veces. Eso se debe a que «sabe escuchar», dice Gutman, «y se impacienta si se lo repito otra vez».

Gutman dice que cree que la impaciencia de Sanders viene de la mano de su ética de trabajo.

«Quiere avanzar y hacer las cosas y realmente no quiere escuchar a la gente decir lo mismo una y otra vez», dice Gutman. «Eso es porque lo escucha la primera vez. Esa es mi sensación».

Treinta y cuatro años después de ser elegido alcalde al final de un invierno nevado en Burlington, el senador Bernie Sanders se puso de pie bajo el sol de una tarde de mayo a la orilla del lago Champlain.

«Hoy», dijo a miles de simpatizantes, «aquí en nuestro pequeño estado -un estado que ha liderado la nación en muchos aspectos- me siento orgulloso de anunciar mi candidatura a la presidencia de los Estados Unidos de América.»

Las palabras del discurso eran característicamente enérgicas, y tenían ese timbre de radicalidad; se dirigió a los «hermanos y hermanas» de la multitud e invocó «una revolución política»

Las lecciones de justicia social aprendidas durante la infancia han perdurado toda la vida. La oratoria de Eugene Debs parece resonar en los oídos de Sanders.

Ha habido compromisos; el independiente de toda la vida eligió presentarse como demócrata. Hillary Clinton lo utilizaría, diciendo que ella es la «verdadera» demócrata.

Sanders no ha perdido unas elecciones en más de un cuarto de siglo, pero este hombre de 74 años aún no está satisfecho; el sentido de la justicia social y económica que ha mantenido durante tanto tiempo le ha empujado a intentar ganar la mayor carrera de su vida.

Lea el reportaje completo de VPR: Convertirse en Bernie: su ascenso y su trayectoria

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