Cuando las «mejillas agrietadas» de tu hijo pueden ser en realidad una infección infantil común

14 de mayo de 2019 / Pediatría

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Un sarpullido ha florecido en la cara de tu bebé. Por supuesto, te preocupa. Te preguntas si le duele. ¿Se extenderá? ¿Qué significa?

La quinta enfermedad, o eritema infeccioso, es una infección viral que puede causar una erupción en la cara y el cuerpo. A veces también se llama «síndrome de la cara abofeteada». También puede afectar a otras partes del cuerpo, incluyendo la parte superior de los brazos, el torso y las piernas, apareciendo como una erupción roja y de encaje más extendida.

La pediatra Kimberly Churbock, MD, dice que es común que los bebés y los niños más pequeños traigan a casa esta infección de la guardería o el preescolar – y por lo general no es motivo de alarma. Aquí explica lo que debe saber sobre la quinta enfermedad:

P: ¿Cómo puedo saber si mi hijo podría tener la quinta enfermedad?

A: Esté atento a los dolores leves, la fatiga, los síntomas parecidos al resfriado y, a veces, la fiebre baja, que desaparecen días antes de que aparezca la erupción. La erupción puede picar, pero la mayoría de los niños con la quinta enfermedad no se sienten tan incómodos como sus padres pueden suponer por su aspecto.

Los padres a menudo confunden la quinta enfermedad con las mejillas agrietadas u otro culpable viral/bacteriano común de las erupciones: el sarampión, la escarlatina, la rubéola, la enfermedad de Duke (ahora considerada una y la misma que la escarlatina) o la roséola. (Dato curioso: la quinta enfermedad se llamó así porque fue la quinta de estas seis infecciones productoras de sarpullidos que se identificó.)

Los sarpullidos relacionados con el eczema, la hiedra venenosa y la enfermedad mano-pie-boca también pueden confundirse con la quinta enfermedad.

El pediatra de su hijo normalmente puede diagnosticar la quinta enfermedad simplemente observando la erupción.

Por qué los niños se contagian de la quinta enfermedad?

A: Un virus llamado parvovirus B19 causa la quinta enfermedad. Se contagia a través de la saliva y la mucosidad cuando los pequeños tosen, estornudan, comparten vasos, se llevan juguetes a la boca o se tocan las manos y la cara.

P: ¿Cuándo se contagia mi hijo?

A: Una vez que aparece la erupción, normalmente ya no es contagioso. (Por supuesto, esto hace que sea aún más difícil conseguir la propagación de la enfermedad de Fifth en un colegio u otro entorno de grupo.)

En niños con sistemas inmunitarios sanos, el virus suele desaparecer por sí solo en dos semanas.

P: ¿Cómo se calman esas mejillas?

A: Pruebe a utilizar un antihistamínico oral o tópico para ayudar a aliviar el picor y evitar que la erupción adquiera un aspecto más molesto por el rascado de su hijo. Si tiene algo de fiebre o dolor, incluso de cabeza, el paracetamol o el ibuprofeno le ayudarán a sentirse mejor.

P: ¿Hay alguna forma de proteger a mi hijo de la enfermedad de Fifth?

A: A diferencia del sarampión y la rubéola, todavía no existe una vacuna para la enfermedad de Fifth. Mantener a su hijo en casa durante un brote conocido en la guardería o la escuela podría evitar que su hijo la contraiga, pero prevenirla de otra manera es difícil. Muchos niños están expuestos a la quinta enfermedad y a otras infecciones y desarrollan inmunidad sin tener nunca síntomas de la enfermedad en sí.

P: ¿Quién debe tener especial cuidado cuando está cerca de alguien con la quinta enfermedad?

A: Aunque la mayoría de las personas sólo experimentan síntomas leves, los niños o adultos con sistemas inmunitarios comprometidos o trastornos sanguíneos, o las mujeres embarazadas, deben tener especial cuidado para evitar estar cerca de alguien con la quinta enfermedad. Y deben acudir a su médico si creen que han estado expuestos.

Los niños mayores y los adultos con la quinta enfermedad pueden experimentar más rigidez en las articulaciones que los niños más pequeños, pero esto desaparece en unas semanas.

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    El eritema infeccioso de la quinta enfermedad síndrome de la cara abofeteada

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