De qué dependen las respuestas a la oración, parte 2

Hace dos semanas planteé la pregunta: «¿De qué dependen las respuestas a la oración?». La primera y más fundamental parte de la respuesta fue que todas las respuestas a la oración dependen de la muerte de Cristo por nuestros pecados. La razón por la que un Dios justo y santo es libre de bendecirnos con respuestas a la oración, aunque seamos pecadores que merecen la condenación, es que Jesucristo murió por nuestros pecados y apartó de nosotros la ira de Dios. Todo lo beneficioso que los seres humanos caídos han experimentado, fue comprado en el Calvario. Y por lo tanto, todas las respuestas a la oración son regalos gratuitos basados en la misericordia de Dios. No compramos las respuestas a la oración con nada que digamos o hagamos; sólo suplicamos el desbordamiento de la misericordia ya comprada por el sacrificio de nuestro Señor.

La segunda parte de la respuesta a la pregunta, «¿De qué dependen las respuestas a la oración?» fue que dependen de que seamos hijos obedientes. Argumenté, a partir de numerosos textos del Antiguo y del Nuevo Testamento, que nuestro Padre celestial deshonraría su propia palabra y perjudicaría a sus hijos si nos diera todo lo que pedimos incluso mientras seguimos en algún pecado. Subrayé que esto no significa que debamos ser impecablemente perfectos para que nuestras oraciones sean respondidas, porque entonces la oración «Perdona nuestros pecados» sería una autocontradicción. No puedes rezar para que tus pecados sean perdonados cada día si tienes que estar libre de todo pecado para que tus oraciones sean contestadas. Y Jesús sí nos enseñó a rezar para que nuestros pecados sean perdonados (Mateo 6:12). Hay una diferencia entre un hijo perfecto y uno que es característicamente obediente pero no perfecto. No debemos presumir de pensar que podemos conseguir que Dios haga lo que queramos si nuestro corazón no está puesto en hacer lo que él quiere (1 Juan 3:22; Santiago 5:16; Juan 15:7; 9:31; Salmo 66:16-19; Proverbios 15:29; Isaías 1:15; etc.).

Hoy quiero intentar dar dos respuestas finales a la pregunta: «¿De qué dependen las respuestas a la oración?» El texto que más he tratado de entender en la preparación de este mensaje es Marcos 11:22-25. Ha sido meditando en este texto en conexión con muchos otros que las dos respuestas finales a nuestra pregunta se han impuesto en mí.

Y Jesús les respondió: «Tened fe en Dios. En verdad os digo que todo aquel que diga a este monte: «Tómalo y arrójalo al mar», y no dude en su corazón, sino que crea que lo que dice se cumplirá, le será hecho. Por eso os digo que todo lo que pidáis en la oración, creed que lo habéis recibido y será vuestro. Y cuando estéis orando, perdonad, si tenéis algo contra alguien, para que también vuestro Padre que está en los cielos os perdone vuestras ofensas.»

Las dos palabras de este texto que exigen una aclaración son las palabras «todo» en el versículo 24 y «creed» en los versículos 23 y 24. Cuando Jesús dice: «Todo lo que pidáis», ¿quiere decir que podemos pedir absolutamente todo? ¿No hay restricciones? ¿Las respuestas a la oración no dependen en absoluto de lo que pidamos? Y cuando Jesús dice que no debemos dudar, sino creer que lo que decimos se cumplirá, ¿quiere decir que, para que nuestras oraciones sean respondidas, debemos tener una fe indudable en que Dios nos dará precisamente lo que pedimos? En otras palabras, ¿en qué sentido las respuestas a la oración dependen de la fe?

Cualquier cosa que pidas en oración…

Comencemos con la palabra «cualquier cosa» en el versículo 24, «Cualquier cosa que pidas en oración, cree que la has recibido y será tuya.» Suena a absoluto y a todo incluido. Pero hay tres razones por las que no debemos pensar que Jesús pretendía darnos un cheque en blanco. La primera tiene que ver con la naturaleza del lenguaje. La segunda tiene que ver con las demás enseñanzas del Nuevo Testamento. La tercera tiene que ver con el contexto inmediato.

La naturaleza del lenguaje es tal que todas las palabras obtienen su significado de su uso. Por lo tanto, el significado habitual de una palabra está determinado por su uso habitual en nuestra cultura. Y el significado particular de una palabra en un texto concreto viene determinado por su uso particular por un autor concreto. Solía ilustrar esto cuando enseñaba en Bethel entrando en clase y preguntando: «¿Están todos aquí?». Entonces, si alguien decía: «Sí», yo decía algo irritante como: «Bueno, entonces, ¿dónde está Jimmy Carter?». Y no tardaría en ilustrar que la palabra «todo el mundo» puede o no tener un significado absoluto y omnicomprensivo dependiendo de la forma en que se utilice en un contexto concreto. Así ocurre con el término «todo» en Marcos 11:24. Puede o no tener un significado absoluto y omnicomprensivo. Si te invitaran a comer y te sentases a la mesa y dijeses: «Comeré lo que tengáis», nadie te ofrecería un lápiz para comer, o una cesta de paja, o un zapato. Sabrían que «lo que sea» significa «lo que se sirva para cenar». Así que el significado de «lo que sea» en Marcos 11:24 no se puede resolver simplemente mirando la palabra. Debemos mirar el contexto para ver si Jesús le puso algún límite.

La razón por la que me he parado a pensar si «lo que sea» lo incluía todo es que hay textos en otras partes de la Escritura que enseñan que hay cosas que no obtendremos, aunque las pidamos. Mencionaré dos de esos textos. Santiago 4:2, 3 dice: «No tenéis porque no pedís, pedís y no recibís porque pedís mal para gastarlo en vuestras pasiones». Si Santiago tiene razón, hay que matizar el «todo» de Marcos 11:24: No obtendrás lo que pidas, por mucho que creas que lo harás, si lo que pides es simplemente para tu propia satisfacción privada. Las oraciones deben ser siempre actos de amor y, por tanto, deben tener como objetivo no sólo nuestra propia satisfacción, sino también el beneficio de los demás. 1 Juan 5:14s. es otro texto que limita lo que podemos pedir:

Esta es la confianza que tenemos en él, que si pedimos algo conforme a su voluntad, él nos oye. Y si sabemos que nos oye en cualquier cosa que pidamos, sabemos que hemos obtenido las peticiones que le hemos hecho.

Este es un texto especialmente útil porque la palabra «cualquier cosa» en el versículo 15 parece usarse de forma tan absoluta como en Marcos 11:24. «Si sabemos que nos escucha en todo lo que pedimos, sabemos que hemos obtenido nuestras peticiones». Pero el verso 14 deja muy claro que «cualquier cosa» en el verso 15 significa «cualquier cosa que pidamos según la voluntad de Dios». Si esto es así en 1 Juan 5:15, ¿no podría serlo también en Marcos 11:24? ¿Exige el contexto inmediato de Marcos 11 una limitación del significado de «lo que sea» en Marcos 11:24, similar a la forma en que 1 Juan 5:14 limitó el significado de «lo que sea» en 1 Juan 5:15?

Yo creo que sí. Marcos 11:25, el siguiente verso, dice,

Cuando estéis orando, perdonad, si tenéis algo contra alguien; para que vuestro Padre que está en los cielos perdone vuestras ofensas.

Este verso exige que la promesa del verso 24 sea limitada. Muestra que cuando Jesús dijo: «Todo lo que pidáis en la oración, creed que lo habéis recibido y será vuestro», no quiso decir que podíais rezar para que la venganza viniera sobre todos vuestros enemigos. El siguiente versículo dice: «Cuando estés orando, perdona». Por lo tanto, el «lo que sea» del versículo 24 debe excluir al menos una oración por venganza. Lo que esto significa es que no hay contradicción entre Jesús, por un lado, y Santiago y Juan, por otro. Todos están de acuerdo en que Dios no promete que absolutamente todo lo que pidamos se nos dará si simplemente creemos que así será.

Por lo tanto, en respuesta a nuestra vieja pregunta, «¿De qué dependen las respuestas a la oración?» Yo diría que dependen de que se pidan las cosas correctas. 1 Juan 5:14 es el texto más explícito al respecto: «Si pedimos algo según su voluntad, él nos escucha». Las cosas correctas que hay que pedir son las que están de acuerdo con la voluntad de Dios. Cuando Jesús dijo: «Todo lo que pidáis en la oración, creed que lo habéis recibido y será vuestro», quiso decir que todo lo que pidáis que esté de acuerdo con la voluntad de Dios, creed que lo habéis recibido y será vuestro.

Creed que lo habéis recibido…

Ahora eso nos lleva a la segunda palabra en Marcos 11:23 y 24 que necesita ser aclarada, es decir, la palabra «creed», «Creed que lo habéis recibido y será vuestro». O, como dice el versículo 23, «El que no duda en su corazón, sino que cree que lo que dice se cumplirá, le será hecho». La pregunta crucial que surge de tales afirmaciones es: «¿Cómo es posible una fe tan indudable?». La única respuesta que se me ocurre es que esa fe indudable sólo es posible si sabemos lo que Dios pretende hacer con los que creen. O dicho de otro modo, podemos tener una fe indudable si sabemos cuál es la voluntad de Dios en una situación concreta. ¿Cómo puede uno no dudar si no sabe lo que Dios pretende hacer? ¿Cómo puede alguien tener la seguridad de que la respuesta a su oración se hará realidad si no tiene primero la seguridad de que eso es lo que Dios pretende hacer en respuesta a su fe? Tiene que haber una base para la fe; no puedes simplemente querer no tener dudas si no estás seguro de que lo que estás pidiendo es lo que Dios pretende hacer.

He tenido gripe toda la semana. Pero no he podido orar por la curación con una fe indudable de que sucederá. La razón es que no conozco la voluntad de Dios con respecto a mi salud. Puede ser que Él quiera que esté enfermo durante dos semanas para que aprenda a no confiar en mí mismo, sino en Dios, que resucita a los muertos (2 Corintios 1:9). Y como no sé lo que Dios pretende hacer con mi salud, es imposible tener plena confianza en que me sanará cuando se lo pida. En tales casos debemos decir siempre: «Sin embargo, no se haga mi voluntad sino la tuya» (Marcos 14:36).

Espero con esta enseñanza aliviar mucha culpa innecesaria. ¡Cuántas veces nos regañamos por no poder pedir ciertas cosas con total confianza en que Dios nos las dará! Pero si no sabemos que Dios tiene la intención de dárnoslas, ¿cómo podemos tener entonces la plena confianza de que lo hará? Cada vez que nos vemos obligados a decir: «Pero no se haga mi voluntad, sino la tuya», estamos admitiendo que no tenemos ninguna certeza sobre si nuestra petición concreta será concedida. Y no hay razón para sentirnos culpables por ello, porque la fe que no tiene dudas sólo es posible allí donde sabemos, al menos en general, lo que Dios pretende hacer por nosotros.

La pregunta que pide a gritos ser respondida, por tanto, es: «¿Cómo podemos saber lo que Dios quiere hacer en respuesta a la oración, para poder pedírselo y confiar en él?». ¿Cómo podemos saber lo que Dios quiere hacer en respuesta a la fe? Hay dos respuestas. Una es que Dios revela mucho de lo que pretende hacer a través de la Escritura. La otra respuesta es que Dios puede revelar su intención aparte de la Escritura en privado a un individuo o grupo.

Lo que quiero decir con esta segunda respuesta es que cuando la Escritura no da una promesa de que una bendición particular será definitivamente dada en respuesta a la oración, Dios puede dar a conocer de alguna otra manera que tiene la intención de dar la bendición. Menciono esto con cierta vacilación porque nunca en mi vida lo he experimentado. Dios nunca me ha comunicado lo que pretende hacer de otra manera que no sea la Escritura. Pero creo que podría, así que dejaré abierta esta posibilidad de cómo podemos averiguar lo que Dios pretende hacer en respuesta a la fe.

Lo que Dios quiere para nuestras vidas: Cuatro enseñanzas bíblicas

La forma más habitual de descubrir lo que Dios quiere hacer es leyendo su palabra revelada en la Biblia. Quisiera mencionar cuatro enseñanzas de la Biblia que nos muestran lo que Dios se propone hacer por los que creen, y que, por lo tanto, nos ayudarán a tener una fe indudable cuando oremos por estas cosas.

1. Dios salvará a todos los que lo invoquen

Primero, Dios promete salvar a todos los que lo invoquen. Romanos 10:13, «Todo el que invoque el nombre del Señor será salvo». Por lo tanto, no debemos tener dudas de que Dios tiene la intención de salvarnos si realmente lo deseamos. Nuestra oración a él por la salvación debe ser como la oración descrita en Marcos 11:24: «Cree que lo has recibido y será tuyo». La promesa específica de Dios en la Escritura pone fin a las dudas e incertidumbres sobre si Dios tiene la intención de salvar a los que le piden.

2. Dios tiene la intención de santificar a los que redime

Una segunda enseñanza de la Escritura que nos permitirá orar con confianza es que Dios tiene la intención de santificar a los que ha redimido. Es decir, si hemos invocado a Dios para la salvación, ahora podemos confiar en que responderá a nuestra oración para la santificación. La santificación es el proceso por el cual Dios nos convierte en la imagen de Cristo, el proceso de ser más santos, más amorosos, alegres, pacíficos, pacientes, amables, buenos, fieles, etc. Hebreos 12:14 dice: «Procurad la paz con todos los hombres y la santidad sin la cual nadie verá al Señor». Pero como la intención de Dios es no perder a ninguno de sus hijos (Juan 10:28), por eso sabemos que se encargará de que todos alcancen esta santidad. Romanos 6:22 dice: «Ahora que habéis sido liberados del pecado y os habéis hecho esclavos de Dios, el retorno que obtenéis es la santificación y su fin, la vida eterna». La santificación es una etapa necesaria en el camino hacia la vida eterna, y por lo tanto, Dios tiene la misma intención de darnos la santificación que la vida eterna. Así que nosotros, que confiamos en Dios para la vida eterna, podemos orar por nuestra propia santificación sin ninguna duda de que Dios escuchará y responderá a nuestra oración. Hemos aprendido de las Escrituras que ésta es la intención segura de Dios.

3. Si buscamos primero el reino, toda nuestra necesidad será suplida

Una tercera enseñanza de las Escrituras es que si buscamos primero el reino de Dios y su justicia, las necesidades de nuestra vida serán suplidas (Mateo 6:33). O como dice Filipenses 4:19: «Mi Dios suplirá toda necesidad tuya conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jesús». Por supuesto, lo que usted perciba que son sus necesidades dependerá de sus objetivos. Si su meta es llegar a Nueva Orleans a las 6:00 de la tarde, necesita tomar un avión. Si su meta es correr un maratón, necesita practicar diariamente en distancias largas.

¿Qué meta determina la comprensión de Pablo sobre la necesidad? Creo que diría que hacer la voluntad de Dios, glorificar a Cristo. Así que la promesa no es para garantizar la prosperidad. De hecho, Pablo dice en Filipenses 4:12: «He aprendido el secreto de afrontar la abundancia y el hambre, la abundancia y la carencia.» La promesa es que Dios nos suministrará todo lo que necesitamos para seguir haciendo su voluntad y glorificarlo. Por lo tanto, cuando oramos para que nuestras necesidades sean satisfechas en este sentido, no tenemos que dudar en absoluto de que Dios responderá, porque la Escritura deja claro que eso es lo que pretende hacer.

4. Dios obra todas las cosas para el bien de los suyos

Quiero ver con usted una enseñanza bíblica más que debería permitirnos orar en todo momento sin dudar. La enseñanza es que «en todo Dios obra para bien con los que le aman, que son llamados según su propósito». Esta es la más grande y de mayor alcance de todas las promesas de la Biblia. El efecto que tiene sobre la oración es tremendo. Significa que cuando nuestras peticiones específicas son denegadas, Dios está preparando algo mejor para nosotros. Él nunca deja de trabajar por los intereses de sus hijos. Y por lo tanto, en cada oración que hagamos podemos tener una confianza total e indudable en esto: «Dios me dará lo mejor para mí en respuesta a mi oración.» No lo dudes nunca.

Hebreos 11:6 dice: «Sin fe es imposible agradar a Dios, pues quien quiera acercarse a él (cf. 4:16) debe creer que existe y que recompensa a los que le buscan.» La fe que agrada a Dios en la oración confía en dos cosas, en que Dios existe y en que recompensa a los que le buscan. Cuando acudimos a Dios en la oración debemos creer que nos va a bendecir, de lo contrario le desagradamos. Y podemos creer que nos bendecirá porque ha prometido obrar en todas las cosas para nuestro gran bien y alegrarse por nosotros para hacernos el bien (Jeremías 32:40, 41).

Muchas de nuestras oraciones serán por cosas que no sabemos que son la voluntad de Dios. Así que susurraremos: «Pero no se haga mi voluntad, sino la tuya». Y creeremos, basándonos en Romanos 8:28, que si nuestra petición específica es denegada, es porque Dios está preparando algo mejor para nosotros. Esto encaja tan bien con Mateo 7:9-11,

¿Qué hombre de vosotros, si su hijo le pide pan, le dará una piedra? O si le pide un pescado, le dará una serpiente? Pues si vosotros, que sois malos, sabéis dar buenas dádivas a vuestros hijos, ¡cuánto más vuestro Padre, que está en los cielos, dará cosas buenas a los que se las pidan!

Eso es lo que Dios dará siempre en respuesta a nuestras oraciones: cosas buenas. «Ningún bien negará a los que caminan con rectitud». Si Dios nos niega el pan o el pescado, no es para darnos una piedra o una serpiente, sino un pastel y un filete.

Cuando mi hijo de un año, Abraham, ve un brillante cuchillo de cocina y quiere tenerlo, desvío su atención de él a una gran lata verde llena de pinzas de la ropa y le muestro lo divertidas que son. ¿He respondido a su oración? No, no he dado la cosa específica que pidió, pero, sí, respondí a su anhelo de pasar un buen rato jugando con algo.

Antes de ayer abrimos una caja de galletas de avena para el postre y estaban mohosas, así que empecé a tirarlas todas. Pero Benjamín se puso a llorar y dijo: «He visto una que no tenía pelusa». Pero le dije: «Benjamín, el moho empieza a crecer antes de que lo veas y puede ponerte enfermo. Vamos a comer gorp en su lugar». Así lo hicimos, pero Benjamín sintió que definitivamente estaba recibiendo lo segundo. Y así es como nos sentimos a menudo cuando algunas de nuestras peticiones específicas son rechazadas. Pensamos que Dios nos está dando lo segundo. Pero no es así. A los que le aman y son llamados según su propósito, siempre les da lo que es mejor para ellos. Por lo tanto, cuando oramos, podemos tener siempre una fe indudable en que Dios nos dará lo que es mejor para nosotros.

Conclusión

En resumen, entonces, cuando Jesús dice en Marcos 11:24: «Todo lo que pidáis en la oración, creed que lo habéis recibido, y será vuestro», entendemos que «todo» significa «todo lo que esté de acuerdo con la voluntad de Dios» (1 Juan 5:14). Y entendemos que la fe indudable sólo es posible cuando Dios revela lo que quiere hacer en respuesta a la fe. Y entendemos que en la Escritura Dios ha revelado su intención de salvar, santificar y suplir las necesidades materiales de los que le invocan. Y, por último, la mayor promesa de todas las reveladas en la Escritura es que Dios obrará en todo junto para nuestro bien. Y esto significa que, aunque tengamos dudas de que muchas de nuestras peticiones específicas sean concedidas, no tenemos que dudar en absoluto de que Dios siempre nos dará lo que es mejor para nosotros.

Invocación

No hay pena, Señor, demasiado ligera
para llevar en oración a Ti.
No hay cuidado ansioso demasiado leve
para despertar Tu simpatía.

Tú que has recorrido el camino espinoso,
compartirás cada pequeña angustia.
El amor que soportó la mayor carga
No rechazará la menor.

No hay suspiro secreto que exhalemos
Pero se encuentra con Tu oído divino,
Y cada cruz se vuelve ligera bajo
La sombra, Señor, de la Tuya.

Amén

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