Derogación de la Ley de Asistencia Asequible justo cuando la gente más la necesita

Mientras el país se tambalea por las más de 130.000 muertes de COVID-19 y la recesión más importante desde la Gran Depresión, varios estados liderados por los republicanos y el Departamento de Justicia están presentando el caso para invalidar la Ley de Asistencia Asequible (ACA), quitando el seguro de salud a 27 millones de estadounidenses y dejando al menos 54 millones con condiciones de salud preexistentes potencialmente no asegurables.

Si el caso ante el Tribunal Supremo -California v. Texas- tiene éxito, será un golpe catastrófico para aquellos que dependen de la ley y sus protecciones, así como para los millones más que se espera que se inscriban en Medicaid y en los planes del mercado este año después de que pierdan los beneficios de salud del empleador junto con sus empleos.

Aunque la ACA expandió dramáticamente el seguro de salud, más de 30 millones de personas siguen sin seguro, un número que ha crecido bajo las políticas avanzadas por la administración Trump y que las estimaciones recientes sugieren que puede aumentar en 3 millones para el final del año a medida que continúa la recesión relacionada con la COVID-19. Si el Tribunal Supremo da la razón a los demandantes en el caso California contra Texas, el país se enfrenta a la posibilidad de que los 30 millones de no asegurados se dupliquen hasta alcanzar al menos 60 millones de personas el próximo año por estas fechas. Esto supondría un aumento -de 10 millones de personas- de las que no tenían seguro antes de la ACA. Volverían las grandes desigualdades raciales y de ingresos en la cobertura del seguro médico que la ley ha remediado en parte. Los hospitales y los proveedores, especialmente las instituciones de la red de seguridad, tendrían que lidiar con la creciente carga de atención no compensada y con pacientes más enfermos y más costosos que no reciben la atención preventiva que necesitan.

Dentro de un año, es casi seguro que el coronavirus seguirá entre nosotros. ¿Podrán 60 millones de personas sin seguro médico hacerse las pruebas cuando las necesiten? ¿Cómo pagarán el tratamiento si enferman de COVID-19? El fabricante del medicamento experimental remdesivir anunció en junio que cobraría a las aseguradoras privadas estadounidenses 520 dólares por vial o 3.120 dólares por un tratamiento de cinco días. Si hay una vacuna, ¿cómo pagarán las personas sin seguro médico? ¿Y cómo tendrán acceso a la atención sanitaria rutinaria que es esencial para llevar una vida productiva y satisfactoria?

Para las personas con problemas de salud de leves a graves, las protecciones de las condiciones de salud preexistentes de la ley han hecho posible que soliciten cobertura. Las investigaciones indican que muchas personas que han enfermado gravemente de COVID tendrán problemas de salud a largo plazo, incluidos daños cardíacos y pulmonares. Estos se considerarán condiciones preexistentes que la mayoría de las aseguradoras se negarán a cubrir si se deroga la ACA. También se derogarían otras disposiciones populares, como la prohibición de los límites anuales y vitalicios de las prestaciones sanitarias y la posibilidad de que los adultos jóvenes permanezcan en los planes de seguro de sus padres hasta los 26 años. La derogación de la ley también podría significar la pérdida de la atención preventiva gratuita, incluidas las vacunas, para 150 millones de personas que obtienen cobertura a través de sus empleadores.

El Urban Institute ha demostrado que es posible alcanzar la cobertura universal utilizando la ACA como base. Las medidas incluyen el diseño de una opción federal de reserva para los estados que sigan optando por no ampliar el Medicaid, la mejora y ampliación de los subsidios del mercado, la eliminación de los planes de salud a corto plazo y otros que no cumplen con la ACA, y la autoinscripción. Los cambios en la política de inmigración, que ha dejado a millones de inmigrantes sin seguro, también ayudarían a llevar la tasa de no asegurados a cero.

Pero si el Tribunal Supremo se pone del lado de la administración Trump y de los estados que solicitan la anulación de la ACA, la nación tendría que empezar de cero para cubrir a 60 millones de personas sin seguro. Hasta la fecha, ni la administración Trump ni los republicanos en el Congreso han ofrecido un reemplazo en caso de que la ley sea derogada. El secretario de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, Alex Azar, dijo recientemente que la administración decidirá un plan una vez que se tome la decisión. Millones de personas buscarán respuestas.

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