Dos antidepresivos son eficaces para el trastorno por atracón

El 2 de diciembre de 1999 (Nueva York) — Hasta un millón de personas en Estados Unidos sufren trastornos por atracón, pasando por episodios en los que sienten la necesidad compulsiva de comer, de atiborrarse. Después, suelen sentirse fuera de control, avergonzados, deprimidos y obesos. Por lo general, se necesita atención profesional para romper el ciclo, pero hasta la fecha no existen programas de tratamiento estándar para este trastorno alimentario específico. Ahora, hay más pruebas de que algunos antidepresivos comunes pueden ayudar.

Muchos médicos creen que los trastornos alimentarios comparten un vínculo biológico común con otras afecciones como la depresión y la ansiedad, lo que, de ser cierto, significaría que tratamientos similares podrían ser eficaces. Para algunas personas, la depresión y la ansiedad pueden controlarse tomando antidepresivos como Luvox (fluvoxamina) o Zoloft (sertralina). Pertenecen a una clase de fármacos denominados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), que introducen en el organismo más serotonina, una sustancia química que regula el estado de ánimo.

Una presentación reciente en la Reunión Anual de la Sociedad de Investigación de Trastornos Alimentarios en San Diego detalló dos estudios en los que personas con trastorno por atracón respondieron favorablemente a los dos medicamentos. Ambos fármacos condujeron a una mejora general en comparación con un placebo.

«Durante la última década o dos, la comunidad de trastornos alimentarios ha reconocido que hay grupos de personas que tienen un comportamiento compulsivo de atracones … pero no tienen el comportamiento de purga que es característico de la bulimia nerviosa. … se asocia con muchos síntomas de depresión y ansiedad. … Es ciertamente anormal, muy problemático, y está asociado con problemas de salud mental», dice el investigador James I. Hudson, MD, a WebMD. Hudson participó en uno de los estudios; es el jefe asociado de psiquiatría biológica en el Hospital McLean de Boston y también está afiliado a la Escuela de Medicina de Harvard.

Dado que los ISRS han sido útiles para la bulimia, Hudson dice que era una extensión natural para ver si este tipo de medicamentos también podría funcionar para los trastornos por atracón.

La doctora Sharon Alger-Mayer, del programa de obesidad y trastornos alimentarios del Colegio Médico de Albany, en Nueva York, cree que los resultados apoyan una relación química entre los trastornos alimentarios y la ansiedad y la depresión.

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