El budismo y el consumo de carne

Lo que dijo Buda sobre el consumo de carne

Ajahn Brahmavamso

Desde los inicios del budismo, hace más de 2.500 años, los monjes y monjas budistas han dependido de las limosnas. Tenían, y siguen teniendo, prohibido cultivar sus propios alimentos, almacenar sus propias provisiones o cocinar sus propias comidas. En su lugar, cada mañana hacían la comida del día con lo que les daban gratuitamente los partidarios laicos. Tanto si se trataba de alimentos ricos o bastos, deliciosos o de pésimo sabor, debían aceptarlos con gratitud y comerlos considerándolos como una medicina. El Buda estableció varias reglas que prohibían a los monjes pedir la comida que les gustaba. En consecuencia, recibían el tipo de comida que comía la gente corriente, que a menudo era carne.

Una vez, un general rico e influyente llamado Siha (que significa «León») fue a visitar al Buda. Siha había sido un famoso partidario laico de los monjes jainistas, pero quedó tan impresionado e inspirado por las Enseñanzas que escuchó de Buda que se refugió en la Triple Gema (es decir, se hizo budista). El general Siha invitó entonces al Buda, junto con el gran número de monjes que le acompañaban, a una comida en su casa de la ciudad a la mañana siguiente. Para preparar la comida, Siha dijo a uno de sus sirvientes que comprara carne en el mercado para el festín. Cuando los monjes jainistas se enteraron de la conversión al budismo de su antiguo patrón y de la comida que estaba preparando para Buda y los monjes, se sintieron algo molestos:

«En ese momento, muchos Niganthas (monjes jainistas), agitando sus brazos, se quejaban de carro en carro, de cruce en cruce en la ciudad: Hoy una bestia gorda, matada por Siha el general, se convierte en comida para el recluso Gotama (el Buda), el recluso Gotama hace uso de esta carne sabiendo que fue matada a propósito para él, que el acto fue hecho por su bien’…» .

Siha estaba haciendo la distinción ética entre comprar carne ya preparada para la venta y ordenar que se mate a un determinado animal, una distinción que no es obvia para muchos occidentales pero que se repite a lo largo de las propias enseñanzas de Buda. Luego, para aclarar a los monjes la posición sobre el consumo de carne, el Buda dijo:

«Monjes, os permito el pescado y la carne que sean bastante puros en tres aspectos: si no se ven, se oyen o se sospecha que han sido matados a propósito para un monje. Pero, no deben hacer uso a sabiendas de la carne matada a propósito para ustedes».

Hay muchos lugares en las escrituras budistas que cuentan que al Buda y a sus monjes se les ofreció carne y la comieron. Uno de los más interesantes de estos pasajes ocurre en la historia introductoria de una regla totalmente ajena (Nissaggiya Pacittiya 5) y la observación de que la carne es puramente incidental al tema principal de la historia enfatiza la autenticidad del pasaje:

Uppalavanna (que significa ‘la de la tez parecida al loto’) fue una de las dos principales discípulas de Buda. Se ordenó como monja cuando aún era una mujer joven y pronto se iluminó por completo. Además de ser una arahant (iluminada), poseía diversos poderes psíquicos, hasta el punto de que el Buda la declaró la primera entre todas las mujeres en este campo. Una vez, mientras Uppalavanna meditaba a solas por la tarde en la «Arboleda de los Ciegos», un bosque aislado en las afueras de la ciudad de Savatthi, pasaron unos ladrones. Los ladrones acababan de robar una vaca, la habían descuartizado y escapaban con la carne. Al ver a la monja serena y tranquila, el jefe de los ladrones puso rápidamente parte de la carne en una bolsa de hojas y se la dejó. Uppalavanna recogió la carne y decidió dársela al Buda. A la mañana siguiente, una vez preparada la carne, se elevó en el aire y voló hasta el lugar donde se encontraba el Buda, en la Arboleda de Bambú, a las afueras de Rajagaha, ¡a más de 200 kilómetros a vuelo de pájaro (o de monja)! Aunque no se menciona específicamente que el Buda consumiera realmente esta carne, es obvio que una monja de tan altos logros habría sabido sin duda lo que comía el Buda.

Sin embargo, hay algunas carnes que están específicamente prohibidas para los monjes: la carne humana, por razones obvias; la carne de elefante y de caballo, ya que entonces se consideraban animales de la realeza; la carne de perro, ya que la gente corriente la consideraba repugnante; y la carne de serpiente, león, tigre, pantera, oso y hiena, porque se pensaba que quien acababa de comer la carne de estos peligrosos animales de la selva desprendía un olor tal que atraía la venganza de la misma especie.

Hacia el final de la vida de Buda, su primo Devadatta intentó usurpar el liderazgo de la Orden de los monjes. Para ganarse el apoyo de otros monjes, Devadatta intentó ser más estricto que el Buda y mostrarlo como indulgente. Devadatta propuso al Buda que todos los monjes fueran en adelante vegetarianos. El Buda se negó y repitió una vez más la norma que había establecido años antes, según la cual los monjes y las monjas pueden comer pescado o carne siempre que no proceda de un animal cuya carne esté específicamente prohibida, y siempre que no tengan motivos para creer que el animal ha sido sacrificado específicamente para ellos.

El Vinaya, por tanto, es bastante claro al respecto. Los monjes y las monjas pueden comer carne. Incluso el Buda comía carne. Desgraciadamente, los occidentales suelen considerar que comer carne es una indulgencia por parte de los monjes. Nada más lejos de la realidad: yo fui un vegetariano estricto durante tres años antes de hacerme monje. En mis primeros años como monje en el noreste de Tailandia, cuando me enfrenté con valentía a muchas comidas de arroz pegajoso y rana hervida (con todos los huesos del cuerpo), o caracoles gomosos, curry de hormigas rojas o saltamontes fritos, ¡habría dado CUALQUIER cosa por volver a ser vegetariano! En mi primera Navidad en el noreste de Tailandia, un estadounidense vino a visitar el monasterio una semana antes del día 25. Parecía demasiado bueno para ser verdad. Parecía demasiado bueno para ser verdad, tenía una granja de pavos y sí, rápidamente entendió cómo vivíamos y nos prometió un pavo para Navidad. Dijo que elegiría uno bien gordo especialmente para nosotros… y mi corazón se hundió. No podemos aceptar la carne sabiendo que fue matada especialmente para los monjes. Rechazamos su oferta. Así que tuve que conformarme con parte de la comida del aldeano – ranas de nuevo.

Los monjes no pueden ejercer la elección cuando se trata de la comida y eso es mucho más difícil que ser vegetariano. No obstante, podemos fomentar el vegetarianismo y si nuestros partidarios laicos trajeran sólo comida vegetariana y nada de carne, bueno… ¡los monjes tampoco pueden quejarse!
Que capten la indirecta y sean amables con los animales.

Libro de la Disciplina, Vol. 4, p. 324
ibid, p. 325

Ajahn Brahmavamso
(Boletín, abril-junio 1990, Sociedad Budista de Australia Occidental.)

Ver también: Budismo y Vegetarianismo

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