EL ESTADO DE LOS LEONES EN VIRGINIA OCCIDENTAL

El 2 de marzo de 2011, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos declaró oficialmente extinguido al puma oriental. Los pumas solían recorrer todo el país, de costa a costa, y la subespecie de puma oriental (Puma concolor couguar) ocupaba la región noreste. En la década de 1850, la presión de la caza había hecho que los pumas fueran escasos en los dos tercios orientales del continente. Los leones de montaña estaban prácticamente extinguidos en el Medio Oeste en 1860, en los estados del Atlántico medio en 1882, en los estados costeros del sur en 1886, en los Apalaches centrales en 1900 y en Nueva Inglaterra en 1906.
En 1973, el Congreso aprueba la Ley de Especies en Peligro de Extinción, diseñada para proteger a las especies en peligro crítico de la extinción como «consecuencia del crecimiento económico y el desarrollo sin la debida preocupación y conservación». Los pumas orientales fueron una de las primeras especies incluidas en la lista de subespecies en peligro de extinción a nivel federal en virtud de esta ley.
Aunque los pumas llevan más de un siglo prácticamente extinguidos, el USFWS sigue recibiendo informes de avistamientos. No han podido confirmar que ninguno de estos gatos sea de la subespecie de puma oriental, sino que creen que estos individuos han sido mascotas liberadas o leones que se han dispersado desde la población occidental.
Con las debidas protecciones a la especie y a su hábitat, tal vez podríamos recuperar nuestros pumas perdidos, y podrían volver a vagar por la tierra en la que antes vivían.

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