El formato de los playoffs de la NASCAR no es el problema, lo es su cultura del caos

Yo soy el caos.

El ‘alguna vez, nunca’. Soy ‘esto lo cambia todo’. Soy totalmente imprevisible y a menudo también sin sentido. Soy la lotería, una ruleta rusa variable. Soy la encarnación viva del botón de retweet. Soy el espectáculo.

Soy la NASCAR.

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Muy buen argumento para la próxima campaña publicitaria de I am NASCAR, ¿no crees?

La versión de la NASCAR de la final a cuatro está fijada para este fin de semana en el Phoenix Raceway y no incluirá a Kevin Harvick, el campeón de 2014, y el piloto más prolífico de la temporada 2020 que lidera prácticamente todas las categorías estadísticas.

9 victorias (primero)
7,3 de promedio de finalización (primero)
26 top-5s (primero)
20 top-10s (primero)
1.531 vueltas lideradas (primero)

Es posiblemente la mejor temporada en más de una década y lo mejor que puede producir ahora es un quinto en la clasificación del campeonato detrás de alguna combinación de Denny Hamlin, Brad Keselowski, Chase Elliott y Joey Logano.

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La narrativa predominante ya es que Harvick no ejecutó cuando su temporada estaba en juego, y que el equipo No. 4 Stewart-Haas Racing fue derrotado cuando más importaba.

Eso es una simplificación excesiva, en el mejor de los casos, y una ignorancia, en el peor.

Harvick no avanzó hasta las cuatro finales porque fue víctima de la bien documentada búsqueda de entretenimiento de la NASCAR a expensas de la autenticidad deportiva que ha llegado a definir su estrategia operativa actual.

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Ya sabes: Las amonestaciones arbitrarias, la eliminación de los playoffs y ese polémico paquete de reglas a todo gas para la mitad de las carreras.

Eso ni siquiera incluye el argumento de que la NASCAR necesita más choques para animar el espectáculo.

En realidad, Harvick debería haber avanzado hace tres semanas, cuando fue claramente más rápido que Joey Logano durante más de 40 vueltas en el Kansas Speedway pero no pudo superar la desventaja del aire sucio del paquete de reglas NA18D de la NASCAR de baja potencia y alta carga aerodinámica.

¿Loco? ¿¡Wow!? ¿Puedes creerlo?

La lenta marcha hacia la eliminación comenzó la semana siguiente cuando la NASCAR comenzó la carrera en el Texas Motor Speedway con una fuerte niebla y mantuvo la precaución hasta que el Stewart-Haas Racing No. 4 perdió tracción y golpeó el muro de contención exterior.

¿Loco? ¿¡Wow!? ¿Puedes creerlo?

Un coche de mal manejo y un neumático pinchado el domingo en Martinsville produjeron entonces todo el drama que la industria podía reunir, enviando a Harvick dos vueltas abajo, y por debajo de la línea de corte de eliminación mientras Elliott y Martin Truex Jr. se turnaban para liderar la carrera.

Necesitando un punto más para evitar la eliminación, Harvick intentó descaradamente destrozar a Kyle Busch por el octavo puesto, haciendo lo que fuera necesario para enviarlo a la carrera por el campeonato.

¿Locura? ¿¡Wow!? Puedes creerlo?!?

La jugada le salió mal y Harvick se estrelló a sí mismo en su lugar, pero el hecho de que incluso estuviera en ese aprieto, y de que respondiera al más alto nivel de la disciplina para chocar intencionadamente a otro piloto por el octavo puesto lo dice todo sobre en qué se ha convertido la NASCAR moderna.

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«(Los campeonatos) no se ganan de la misma manera que Earnhardt y Petty», dijo Harvick después de la carrera. «Tienes que juntar unas cuantas semanas y nosotros no hemos juntado estas últimas semanas como necesitábamos.

«Ese es el sistema en el que trabajamos y obviamente se inclina más hacia el entretenimiento que hacia el año completo. Es emocionante de ver».

Habrá peticiones para abolir el formato, o incluso más absurdo, para dar al campeón de la temporada regular un puesto automático en la final a cuatro, independientemente de lo que ocurra en las nueve semanas anteriores.

Eso es una tontería.
Tampoco es así como funcionan los playoffs.

El formato en sí mismo no es inherentemente el problema y la NASCAR haría bien en no precipitarse a hacer otro cambio como lo ha hecho tan a menudo cada vez que se explota un defecto en la persecución del campeonato en los últimos 16 años.

El procedimiento actual es en realidad la mezcla perfecta de recompensar la excelencia de la temporada regular y el dramatismo de un playoff.

Se rectificaron los defectos legítimos de la iteración 2014-2015 con puntos de playoff para proteger a los mejores equipos en el transcurso de una temporada completa de 36 carreras.

Eso fue bueno.

Harvick entró en Martinsville con un margen de 42 puntos y debería haber sido mucho más si no fuera porque se le obligó a correr bajo la lluvia o por un paquete de reglas que agrupa a los coches para crear el espejismo de una mejor carrera aunque adelantar sea prácticamente imposible.

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El mismo paquete de reglas que permite que un coche que corre 13º todo el día se deje caer fortuitamente en cabeza y se convierta en intocable en aire limpio.

En Texas, todo el campo pidió a la NASCAR que lanzara el caution, pero no llegó hasta que el nº 4 intimó con la barrera SAFER.

Kevin Harvick no fue derrotado en el último mes, sino que fue expulsado del experimento de reality show de la NASCAR, y toda la industria lo sabe.

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«Queríamos crear un momento de Juego 7, así que esto es lo que se consigue», dijo Hamlin. «Si tienes una o dos malas carreras en una serie de tres carreras, estás fuera. Todo lo que hagas durante ocho entradas no importa si no tienes una buena novena entrada».

«Es una locura», dijo Truex, pero «no depende de mí» hacer las reglas.

Este es el espectáculo, y es un infierno de un paseo salvaje, pero cada día se parece menos a un deporte auténtico.

Soy NASCAR.

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