El nuevo arzobispo de Filadelfia hace un llamamiento para «acoger a los marginados» – Catholic Philly

Por Matthew Gambino – Publicado el 18 de febrero de 2020

El arzobispo Nelson J. Pérez puso una marca de familiaridad en la formalidad de los ritos en la misa que lo instaló como nuevo arzobispo de Filadelfia el martes 18 de febrero en la Catedral Basílica de SS. Peter and Paul, Filadelfia.

Al subir a la cátedra de la basílica, palabra griega que designa la silla de la autoridad como obispo de una diócesis, el arzobispo Pérez, de 58 años, se convirtió en el arzobispo más joven de Estados Unidos y en su tercer arzobispo de herencia hispana. Sus padres emigraron de Cuba.

Un estruendo atronador que se elevó desde la congregación desbordada en la basílica y su capilla adyacente, de más de 2.000 personas, además de innumerables más que lo vieron por televisión e Internet, confirmó que no se trataba de una simple bienvenida a un arzobispo, sino de la bienvenida a casa de un hijo nativo.

El arzobispo Pérez fue ordenado sacerdote de la archidiócesis de Filadelfia en la misma catedral en 1989.

En una ruptura con el protocolo en el que el celebrante espera en la parte posterior de una procesión en la iglesia, antes de la misa el arzobispo Pérez se quedó en la puerta de la catedral saludando a cada uno de los cientos de sacerdotes arquidiocesanos y religiosos con cálidos apretones de manos, abrazos y sonrisas. Estaba entre los suyos, y no era la primera expresión de este tipo del día.

«Una vez sacerdote de Filadelfia, siempre sacerdote de Filadelfia», dijo durante su homilía, un discurso de 26 minutos pronunciado no desde el elevado púlpito de mármol, sino desde el primer escalón del santuario.

En él, agradeció a muchos planificadores de la liturgia y a sus participantes con un estilo relajado y calor físico mientras recorría el pulido suelo de mármol.

Destacó la presencia de los dos arzobispos de Filadelfia ya retirados, el cardenal Justin Rigali y el arzobispo Charles Chaput, a los que elogió por su «gran firmeza» a la hora de tomar decisiones difíciles en relación con la vida parroquial y las finanzas de la archidiócesis durante sus ocho años de administración, que «le supusieron grandes sufrimientos y críticas», dijo el arzobispo Pérez.

Alabó la «fidelidad y valentía» de su predecesor, y dijo que la arquidiócesis «tiene una deuda de gratitud con este hombre», por lo que la congregación se puso en pie para aplaudir.

Además de los más de 50 obispos de todo el país, el arzobispo Pérez se dirigió directamente a los cientos de sacerdotes y diáconos presentes, diciéndoles «os necesito» y refiriéndose a sus hermanos sacerdotes como «nosotros».»

No rehuyó la crisis de los abusos sexuales del clero, que calificó como «una triste traición de algunos de los nuestros que hirieron profundamente a los que se suponía que estaban sirviendo»

«Lo sentimos profundamente»

, dijo, y se comprometió a «trabajar con esperanza, que seremos la fuente de la curación»

La esperanza, en particular «Jesús, esperanza para el mundo», fue el tema de la homilía del arzobispo Pérez.

«La fuente de nuestra esperanza es Cristo», que ha «atravesado 20 siglos de historia» con su pueblo, «a veces alegrándose, a veces diciendo: ‘esta gente es una pieza'», dijo el arzobispo.

A lo largo de esa historia, la palabra de Cristo y su cuerpo y sangre en la eucaristía «donde nos da de comer para el camino» han permanecido, dijo el arzobispo Pérez.

El arzobispo Nelson J. Pérez ocupa su asiento en la cátedra por primera vez como décimo arzobispo de Filadelfia. (Sarah Webb)

Llevó su tema a un crescendo con un reto para los fieles de la archidiócesis: «Dondequiera que te encuentres en el camino, es el momento – el momento de extender la mano y agarrar la mano del Señor»

Al igual que en el Evangelio de Mateo (9:20) una mujer con una hemorragia tocó el manto del Señor y fue curada, ahora «es el momento de llegar a él – él está allí», dijo el arzobispo.

«Es el momento de tender la mano, de volver a la iglesia, al Señor en su Palabra y al altar»

En cuanto a su plan de visión pastoral al comenzar a pastorear la archidiócesis de Filadelfia, «no tengo ningún plan», dijo. «Quiero visitar, escuchar y aprender. Sí abrazo la visión del Papa Francisco en ‘La alegría del Evangelio'»

La exhortación apostólica del Papa de 2013 pedía «un renovado encuentro personal con Jesucristo» y, como se hizo eco el arzobispo Pérez, una «iglesia que sale como una comunidad de discípulos misioneros»

Estos son discípulos «que saben que el Señor ha tomado la iniciativa», dijo el arzobispo. «Él nos ha amado primero y por eso podemos avanzar con valentía, tomando la iniciativa de salir hacia los demás, salir al encuentro de los que se han alejado, situarnos en las encrucijadas y acoger a los marginados. Esa es la visión».

Concluyó pidiendo a la gente que recuerde una breve frase que también pide a los jóvenes a los que confirma sacramentalmente, que no olviden nunca: «No subestiméis nunca el poder del Espíritu de Dios que actúa en vosotros, a través de vosotros y a pesar de vosotros», dijo.

La misa prosiguió con una música a la vez festiva y sublime, interpretada por los coros de la archidiócesis y de la catedral, el Philadelphia Catholic Gospel Mass Choir y la Coral Hispana de Filadelfia, junto con músicos de gran talento.

Numerosos grupos que representan las muchas facetas de la vida católica en la Arquidiócesis de Filadelfia se alinearon para saludar al arzobispo durante la misa, incluyendo familias, grupos étnicos, religiosos, estudiantes, educadores, trabajadores sociales católicos, jóvenes adultos, representantes ecuménicos e interreligiosos y el clero.

Uno de ellos reflexionó sobre la conmovedora experiencia del día en el espíritu que podría complacer al nuevo arzobispo.

«Fue un día muy lleno de esperanza y alegría», dijo el padre Keith Chylinski, un sacerdote de Filadelfia en la facultad del Seminario San Carlos Borromeo. «Hubo una sensación de volver a casa, a la iglesia del Señor, donde estamos en casa. En nuestra relación con el Señor, estamos en casa. Venimos a un lugar de esperanza infinita, a pesar de los desafíos».

El Arzobispo Nelson J. Pérez saluda a la familia Clark, incluyendo a los esposos Philip y Shakirra Clark de Filadelfia, miembros de la Parroquia de la Catedral Basílica de SS. Peter and Paul, durante la misa de instalación el 18 de febrero. (Sarah Webb)

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