El papel del fósforo en los procesos de la vida

Queridos lectores del blog de PGM Capital,
En este artículo del blog del fin de semana queremos hablar con ustedes sobre el fósforo y su papel clave en la mayoría de los procesos de la vida.

El fósforo es un elemento químico no metálico con símbolo P y número atómico 15. Existen varias formas de fósforo, denominadas fósforo blanco, rojo y negro, aunque lo más probable es que sus colores sean ligeramente diferentes.

  • El fósforo blanco es el que se fabrica industrialmente; brilla en la oscuridad, es inflamable espontáneamente cuando se expone al aire y es un veneno mortal.
  • El fósforo rojo puede variar de color entre el naranja y el púrpura, debido a ligeras variaciones en su estructura química.
  • El fósforo negro, se fabrica a alta presión, se parece al grafito y, como éste, tiene la capacidad de conducir la electricidad.

El fósforo es esencial para el crecimiento de las plantas. Estimula el crecimiento de las plantas jóvenes, dándoles un buen y vigoroso comienzo. La gestión y nutrición del fósforo tiene implicaciones tanto económicas como medioambientales, es un elemento necesario para todas las cosas que viven, han vivido o vivirán. Sin fósforo las plantas no crecerán, los animales, incluidos los humanos, no podrán sobrevivir, y el mundo tal y como lo conocemos dejará de existir. Como mineral, el fósforo es lo que los organismos vivos utilizan para convertir los alimentos en energía. En los seres humanos y otros animales, el fósforo es literalmente lo que mantiene unido nuestro ADN. En las plantas, el fósforo es lo que les permite fabricar las paredes celulares y reproducirse.

QUÍMICA DEL FÓSFORO EN LOS SUELOS:
El fósforo existe en los suelos en formas orgánicas e inorgánicas. Las formas orgánicas de P se encuentran en el humus y otros materiales orgánicos. El fósforo de los materiales orgánicos se libera mediante un proceso de mineralización en el que intervienen los organismos del suelo. La actividad de estos microbios está muy influenciada por la humedad y la temperatura del suelo. El proceso es más rápido en suelos cálidos y bien drenados.

La aplicación dominante de fósforo es en los fertilizantes, que proporcionan el fosfato necesario para toda la vida y a menudo es un nutriente limitante para los cultivos. El fósforo, al ser un nutriente esencial para las plantas, se utiliza principalmente como componente de los fertilizantes para la agricultura y la producción agrícola en forma de ácidos fosfóricos concentrados, que pueden estar compuestos de un 70% a un 75% de P2O5. La demanda mundial de fertilizantes provocó un gran aumento de la producción de fosfatos (PO43-) en la segunda mitad del siglo XX. Debido a la naturaleza esencial del fósforo para los organismos vivos, la baja solubilidad de los compuestos naturales que contienen fósforo y el lento ciclo natural del fósforo, la industria agrícola depende de los fertilizantes que contienen fosfato. Una de las principales formas de estos fertilizantes es el superfosfato de cal, una mezcla de dos sales, el dihidrógeno fosfato de calcio Ca(H2PO4)2 y el sulfato de calcio dihidratado CaSO4-2H2O, producido por la reacción del ácido sulfúrico y el agua con el fosfato de calcio.

La siguiente imagen muestra el ciclo del fósforo del suelo al cultivo y viceversa.

El movimiento del fósforo de las tierras agrícolas a las aguas superficiales puede acelerar la eutrofización. Este es el proceso en las masas de agua de estimular el crecimiento de algas que finalmente mueren y se descomponen en el agua, y agotan el oxígeno disponible. La reducción de los niveles de oxígeno acaba provocando una disminución de las poblaciones de plantas y animales acuáticos de alto nivel. El estiércol y los materiales de cama de los animales contienen cantidades significativas de fósforo en formas orgánicas.

FÓSFORO ESENCIAL PARA LA SALUD DE LOS HUESOS:
El calcio y el fósforo son esenciales para la vida humana. In vivo, las formas iónicas de calcio y fósforo se combinan para formar fosfato de calcio.

Hay varias etapas de la vida humana en las que las necesidades de calcio y fósforo son más críticas. En primer lugar, en el útero, seguido por el anabolismo de la infancia, y más tarde durante la pubertad, cuando hay un fuerte requerimiento de la hormona del crecimiento. La mineralización ósea
sólo se ralentiza después de que la placa epifisaria se haya cerrado.

La siguiente imagen muestra el ciclo del Fósforo en el cuerpo humano

PGM CAPITAL COMMENTS:

El Fósforo es un recurso natural limitado que no es renovable. El fósforo, a diferencia del nitrógeno y el carbono, no tiene una fuente atmosférica. No llueve a la tierra en las precipitaciones. Es un elemento terrestre que se encuentra cuando las montañas han sido levantadas y luego son erosionadas. El ciclo del fósforo va de la tierra a los organismos vivos y vuelve a la tierra. Lo que hay que recordar es que sólo hay una cantidad finita de fósforo. A medida que la población humana crece, hay menos fósforo disponible para cosas como los cultivos. Al igual que el petróleo, se dice que el fósforo alcanzó su punto máximo en 1988, según un artículo publicado por el profesor Chris Rhodes titulado «Peak Minerals». Por otro lado, los datos de la Iniciativa de Investigación Global del Fósforo (GPRI) indican que el pico de producción de fósforo se producirá en 2033, como puede verse en el siguiente gráfico.

Según Petter Jensen, profesor de la Universidad de Biotecnología y Medio Ambiente de Oslo, el fósforo será pronto un recurso escaso y valioso.

En base a la información mencionada, se espera que el precio del fósforo aumente drásticamente debido al uso actual y a las prácticas económicas que están ligadas directamente a otros eventos de pico de recursos naturales. El pico del petróleo, el pico del carbón e incluso el pico del agua están ejerciendo presión sobre las fuentes de energía alternativas, como los biocombustibles. Este es el vínculo con el fósforo. El fósforo es necesario para el crecimiento de las plantas, para fabricar fertilizantes y para aumentar la producción de las cosechas.

Los biocombustibles se expanden para incluir no sólo los granos, sino también los tallos del maíz, la paja del trigo y otros elementos, lo que significa que todo el fósforo que se reciclaba en los residuos de las plantas se consume ahora en el proceso de los biocombustibles y se pierde en el sistema. Esto también significa que el pico de fósforo va a alcanzar un límite crítico más rápidamente. Eso significa que los recursos naturales necesarios para cultivar alimentos se van a agotar más rápidamente.

Debido a lo anterior, no importa si el fósforo alcanzó su punto máximo en 1988 o si lo hará en 2033. El hecho es que, como uno de los recursos naturales críticos, la oferta no va a estar a la altura de la demanda. Ahí está la oportunidad, no sólo para el pico de fósforo, sino también en todos los factores que conducen a él. Saber dónde invertir a medida que los tiempos cambian es un componente crítico para controlar los ingresos en el futuro.

El siguiente gráfico muestra la correlación entre la población mundial y la producción de fosfato.

Lo anterior significa que los alimentos, se volverán muy caros en el futuro, lo que podría llevar a guerras y disturbios sociales.

Nuestro equipo de investigación ha descubierto varios ETFs que invierten en fertizantes, empresas productoras de fósforo y empresas en la cadena de valor de los alimentos.

Antes de seguir cualquier consejo de inversión, por favor considere su horizonte de inversión, posición financiera y tolerancia al riesgo y tenga en cuenta que los precios de las materias primas así como las acciones de sus mineros pueden ser muy volátiles y que pueden producirse fuertes correcciones a corto plazo.

Hasta la próxima

Eric Panneflek

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