El presidente John F. Kennedy nació un día como hoy hace 103 años

El presidente John F. Kennedy, asesinado menos de tres años después de asumir el cargo, nació el 29 de mayo de 1917. Hoy cumpliría 103 años.

Kennedy comenzó su mandato como trigésimo quinto presidente de los Estados Unidos en enero de 1961.

Murió el 22 de noviembre de 1963, tras ser tiroteado mientras se encontraba en Dallas, Texas.

Kennedy y su esposa, Jacqueline, viajaban en una comitiva desde el aeropuerto que se dirigía a un almuerzo en el que él tenía previsto hablar. Iban acompañados por el gobernador de Texas, John Connally, y su esposa, Nellie.

JFK y Connally fueron tiroteados cuando el coche pasaba por el Texas School Book Depository.

El coche se dirigió a toda velocidad al Parkland Memorial Hospital, donde JFK fue declarado muerto a la 1 de la tarde. Johnson juró su cargo a las 2:38 p.m.

Connally resultó gravemente herido y fue operado de heridas en la espalda, el pecho, la muñeca y el muslo, según history.com.

Kennedy y Connally fueron abatidos por Lee Harvey Oswald, que fue arrestado por disparar al agente de policía de Dallas J.D. Tippit unos 45 minutos después de disparar a Kennedy. Oswald fue asesinado dos días después por el antiguo propietario de un club nocturno de Dallas, Jack Ruby.

Kennedy había visitado Harrisburg en dos ocasiones.

En 1960 estuvo en la zona para hacer campaña mientras se presentaba como candidato a la presidencia.

El Evening News informó el 16 de septiembre de 1960 que más de 9.000 personas asistieron a una cena con Kennedy en la mezquita Zembo Shrine y la catedral Scottish Rite. Se instalaron carpas en el césped para acomodar a la multitud.

En esa visita, Kennedy hizo paradas en Harrisburg, Lebanon, Reading, Lancaster, Columbia y York antes de dirigirse a Baltimore.

El periódico dijo que recibió «una entusiasta recepción».

Sus comentarios en Market Square fueron breves – sólo 4 minutos. Y, llegó 65 minutos tarde. Los empleados estatales habían sido liberados antes para que pudieran escuchar su discurso.

El senador John F. Kennedy en la Mezquita Zembo y la Catedral del Rito Escocés el 15 de septiembre de 1960, donde el candidato presidencial demócrata pronunció un discurso ante 9.000 personas que también fue televisado, Kennedy visita a sus partidarios en tiendas de campaña en el estacionamiento de la Mezquita Zembo en Harrisburg. (The Patriot-News archives)

La multitud en Reading se estimó entre 20.000 y 30.000 personas.

«La recepción en Reading fue tan entusiasta que la camisa del senador de Massachusetts se rasgó en la multitud que se arremolinó sobre su caravana.

Kennedy se detuvo en una gasolinera a las afueras de Reading y entró en la casa de campo del propietario, detrás de la gasolinera, para cambiarse la camisa»

En 1962, después de ser elegido presidente, hizo campaña aquí por otros. Kennedy fue recibido en todas partes por multitudes entusiastas.

Su visita de 1962 incluyó un discurso en el Farm Show Arena para 10.000 personas.

Su discurso allí fue interrumpido 19 veces, según el informe del periódico, por «estruendosos aplausos». Al final de su discurso, que duró menos de 20 minutos, el tumultuoso rugido fue mayor que nunca. Kennedy inició los aplausos antes de tiempo con un comentario introductorio: ‘Me presentaré. Soy el hermano de Teddy Kennedy'»

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El senador John F. Kennedy hablando cerca del restaurante The Spot en Market Square, Harrisburg, 15 de septiembre de 1960. (Archivo Allied Pix en la Sociedad Histórica del Condado de Dauphin)

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