El reto de ser cristiano

Uno de los mayores obstáculos para convertirse en un cristiano comprometido es que el cristianismo es un reto. La tarea de vivir una vida totalmente centrada en Dios no es un paseo por el parque, como lo atestiguan las vidas de los cristianos más grandes y más plenamente convertidos que jamás hayan existido: los santos. De hecho, el cristianismo vivido en plenitud implica una lucha. Pero, ¿merece la pena la lucha?

A menudo el escéptico verá la lucha y se desanimará. Lo que puede no ver -quizá como resultado de una ceguera espiritual autoinfligida- es el flujo de alegría que impregna la lucha de todo santo; y si lo ve, no lo querrá, no porque no quiera la alegría, sino más bien porque no quiere la alegría lo suficiente como para renunciar a sus viejas costumbres. Pero, por supuesto, ni siquiera el escéptico más empedernido puede considerarse totalmente descartado. De hecho, algunos escépticos se ven obligados a cambiar de opinión. Esta es la esperanzadora toma de conciencia que impulsa la evangelización.

El rechazo a Dios hoy en día, sin embargo, no suele estar causado principalmente por argumentos filosóficos. Por lo general, es el resultado del indiferentismo hacia la religión, un resultado de lo que el obispo Robert Barron ha llamado la cultura «Meh». La pregunta es: ¿Está justificada esta indiferencia religiosa popular? ¿Los cristianos que trabajan por la causa de Cristo están perdiendo su precioso tiempo?

Imagina que un amigo te ofrece un billete de lotería gratis. ¿Lo aceptarías? No tienes nada que perder, es gratis. ¿Demasiado ocupado? Oh, pero si ganas, ganas millones. No tienes nada que perder y millones que ganar, así que ¿por qué no coger el billete? Por supuesto que lo tomarías.

El gran matemático Blaise Pascal, en sus Pensees, vio un escenario similar con respecto a la fe en Jesucristo. Concluyó que la lucha por creer valía la pena. Vio que si crees en Cristo -o al menos mueres en el intento- ganarás todo como Dios prometió. Pero si eliges decir que no sin intentarlo-si eliges decir «Meh»-perderás todo. El Dr. Peter Kreeft desmenuza la apuesta de Pascal en su ensayo «Argumento de la apuesta de Pascal»:

Si Dios no existe, no importa cómo apuestes, porque no hay nada que ganar después de la muerte y nada que perder después de la muerte. Pero si Dios existe, tu única posibilidad de ganar la felicidad eterna es creer, y tu única posibilidad de perderla es negarte a creer. Como dice Pascal, «tendría mucho más miedo de equivocarme y descubrir que el cristianismo es verdadero que de equivocarme al creerlo».

La vida cristiana exige cambios, y de los más duros. A menudo significa apartarse de las cosas más fáciles, las que satisfacen nuestros impulsos naturales. Pero la capacidad de elegir libremente decir no a nuestros deseos e impulsos es lo que nos hace claramente humanos. (Por eso no encerramos a los perros ni a los chimpancés por violar y asesinar.) Decir no -y sí- en el momento adecuado es lo que hace felices a los humanos. Esta es la verdadera libertad. El cristianismo es una invitación a realizar el destino humano de la felicidad eterna; y a través de la Iglesia, Dios nos ha proporcionado la hoja de ruta para llegar allí.

El cristianismo es duro porque pretende ablandar los corazones. Uno de los hechos duros del cristianismo es que debemos enfrentarnos al hecho de que estamos caídos. A menudo no somos lo que deberíamos ser. G.K. Chesterton escribe: «Uno de los principales usos de la religión es que nos hace recordar que venimos de la oscuridad, el simple hecho de que hemos sido creados» (de The Boston Sunday Post).

Lo que hace que el cristianismo sea duro es que nos recuerda nuestras imperfecciones. Somos demasiado orgullosos para disfrutar de algo así, y me temo que aquí es donde el escéptico se queda. El escéptico se priva de la oportunidad de encontrarse con la Buena Noticia. Chesterton comentó famosamente: «El ideal cristiano no se ha probado y se ha considerado deficiente; se ha considerado difícil y se ha dejado de probar» (Capítulo 5, Lo que está mal en el mundo).

Esta es la gran tragedia moderna que surge de una época de hedonismo y de moral «elige tu propio camino». Se podría llamar a nuestros tiempos la «Era de la autosedación». En lugar de perseguir el subidón sobrenatural que estalla interiormente de la unión personal con Dios (el más alto de los subidones -sólo hay que leer a San Juan de la Cruz o a Santa Teresa de Ávila), el hombre moderno persigue el sexo, las drogas, los viajes, las casas, la fama, los «me gusta», los retweets, y así sigue la lista. Pero no sirve de nada.

La buena noticia es, sin embargo, que hay una cura. La cura es Cristo. Y la cura se administra especialmente a través de los sacramentos de la Iglesia Católica. La Iglesia es un «hospital» para los pecadores: «Los sanos no tienen necesidad de médico, sino los enfermos; no he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores» (Mc 2,17).

Quizás la mayor herejía de toda la historia es el deseo de tener a Jesús sin su Cuerpo: la Iglesia (Rom 12; 1 Cor 12). Pero decir «tendré a Jesús-pero no a la Iglesia» es decir «tendré algo de Jesús, pero no todo él». (Ver CIC 795.) Aquí es donde los reformadores convirtieron una reforma en una revolución. No reformaron la Iglesia de Jesucristo. Descartaron una parte esencial de ella -el sacerdocio- y con el sacerdocio, los sacramentos. Tiraron el frasco con la medicina todavía dentro.

Por supuesto, la Iglesia fue descartada pero no disuelta. De hecho, la Iglesia persiste como siempre lo ha hecho y lo hará (Mateo 16:18), y sus puertas están tan abiertas como siempre lo han estado, para todos. Continúa elevándose por encima de la dura marea del secularismo, manteniéndose firme y aferrada a sus tradiciones morales y doctrinales, que son más que simples tradiciones. Son verdades. Y es el reconocimiento por parte del cristiano de estos «no negociables» lo que hace que el cristianismo sea tan exigente en una época de antirreligión y relativismo desenfrenados. De hecho, como observó Chesterton, «Estos son los días en los que se espera que el cristiano alabe todos los credos excepto el suyo».

El cristiano que piensa que puede ser un santo sin sufrir en este mundo se equivoca. Esto lleva a la pregunta: «¿Quién elegiría una vida tan infeliz?» En Dios en el banquillo, el ex ateo C.S. Lewis respondió a esta pregunta comentando: «No acudí a la religión para ser feliz. Siempre supe que una botella de Oporto lo haría. Si quieres una religión que te haga sentir realmente cómodo, desde luego no te recomiendo el cristianismo».

Es cierto que el cristianismo no existe para hacernos felices. Pero sí existe para hacernos felices. Peter Kreeft, que para algunos es el «C.S. Lewis de nuestro tiempo», hace la siguiente distinción: «La alegría es más que la felicidad, así como la felicidad es más que el placer. El placer está en el cuerpo. La felicidad está en la mente y los sentimientos. La alegría está en lo profundo del corazón» (de Joy).

El Evangelio es una invitación a la vida eterna del Hombre Eterno, y con la vida eterna viene la alegría eterna. Cristo nos promete que «ningún ojo ha visto, ni oído ha oído, ni el corazón del hombre ha concebido, lo que Dios ha preparado para los que le aman» (1 Cor 2,9). Por supuesto, esta oferta no significa nada si Dios no existe. Significaría que el cristiano trabaja en vano. En el mejor de los casos, sería una bonita idea que vale la pena difundir para sentirse cálido y difuso, una manta de seguridad para los ingenuos. Steven Hawking propuso una vez que el cielo es un «cuento de hadas para gente con miedo a la oscuridad». El matemático de Oxford John Lennox replicó diciendo: «El ateísmo es un cuento de hadas para los que tienen miedo a la Luz».

Dios no es una «proyección» deseada de la mente humana, como sostenían Ludwig Feuerbach y sus amigos. Hay demasiadas pruebas externas de la existencia de Dios. Así, el físico teórico Paul Davies, aunque no es un hombre religioso, ha llegado a la siguiente conclusión tras el análisis del cosmos: «Para mí hay una poderosa evidencia de que hay algo detrás de todo… Parece como si alguien hubiera ajustado los números de la naturaleza para hacer el Universo… La impresión de diseño es abrumadora» (de The Cosmic Blueprint).

Un tipo diferente de proyección que es, sin embargo, un problema real es la proyección de cualidades humanas en Dios por parte de los escépticos. Así, cuando el crítico del cristianismo dice: «Si Dios existiera realmente haría (o no haría) esto o aquello», lo que realmente quiere decir es: «Si yo fuera Dios, haría (o no haría) esto o aquello». Esto podría llamarse el problema antropomórfico del problema del mal. Por el contrario, el Dios del cristianismo es eterno, inmaterial, omnipotente, omnisciente, omnipresente y, sí, omnipotente y amoroso. No es como nosotros en toda su perfección, sino totalmente otro. Por lo tanto, no podemos esperar entender absolutamente los caminos de Dios. Aquí es donde entra la creencia religiosa: cuando el intelecto humano se encuentra con su umbral y la fe «informada» irrumpe. Como ha reflexionado un sabio inglés convertido al cristianismo «El poeta sólo pide meter la cabeza en el cielo. Es el lógico el que busca meter los cielos en su cabeza. Y es su cabeza la que se rompe»

Esto no significa, sin embargo, que la fe cristiana y las obras que de ella se derivan se basen irracionalmente en una gran conjetura metafísica sobre lo invisible. El cristianismo gira en torno a la persona de Jesús, y prácticamente todos los expertos del Nuevo Testamento de hoy, incluidos los críticos, están de acuerdo en que Jesús ciertamente existió. Para añadir al testimonio de su existencia, textos antiguos como el Talmud de Babilonia registran a Jesús como un trabajador de hechos maravillosos. Disponemos de más información histórica fiable sobre Jesús que sobre casi cualquier otra figura importante de la antigüedad. (Desgraciadamente, a menudo se pasa por alto que los escritos del Nuevo Testamento son también valiosos textos históricos antiguos.)

Además, las afirmaciones de milagros del cristianismo abundan y siguen sobreviviendo a un riguroso escrutinio científico. Los investigadores reconocen los nuevos desarrollos de la Sábana Santa; los sucesos naturalmente inexplicables, como un sol que baila en Fátima, confirmados por periódicos seculares y cientos de testigos oculares; el «pan» de la Eucaristía que se convierte misteriosamente en carne humana incorrupta (como en Lanciano, Italia); los cuerpos incorruptos de los santos fallecidos (como Santa Bernadette); y los innumerables registros de curas y curaciones milagrosas, como las de Lourdes, Francia. Esto arroja algo de luz sobre por qué los cristianos están tan dispuestos a sufrir por su fe: saben con el corazón, además de con la cabeza, que Jesús es quien dice ser. Y a través de acontecimientos milagrosos como éstos, Dios ha dado a los creyentes (y a los incrédulos) una pequeña ayuda.

Hay que señalar, sin embargo, que en el cristianismo, el corazón tiene cierta primacía sobre la cabeza; porque Dios juzga los corazones, no las cabezas. La fe es, en gran medida, una cuestión del corazón; de hecho, su entrega, incluso su ruptura. Por eso C.S. Lewis describió la «obra fundamentalmente religiosa y católica» de Tolkien, El Señor de los Anillos, de la siguiente manera: «Aquí hay bellezas que atraviesan como espadas o arden como hierro frío; aquí hay un libro que te romperá el corazón» (de «Review of J.R.R. Tolkien’s The Lord of the Rings»).

Pero la elección de ser cristiano es tanto una decisión de seguir la cabeza como una decisión de seguir el corazón. La fe se apoya en el hombro de la razón, ya que «hacemos lógica» para acercarnos (y aceptar) los misterios de la fe. Pero la fe religiosa no se opone a la razón. La razón conduce a la fe. Como nos ha confirmado San Juan Pablo Magno «La fe y la razón son como dos alas con las que el espíritu humano se eleva a la contemplación de la verdad» (Fides et Ratio).

La vida cristiana próspera es un esfuerzo integral de toda la persona, cuerpo y espíritu. San Ireneo ha sugerido que «la gloria de Dios es el hombre plenamente vivo». Por eso los santos son el mejor argumento de la verdad del cristianismo. Sus vidas atestiguan que seguir el corazón de uno puede ser difícil, y también seguir los argumentos a los que ellos conducen. De hecho, sus vidas de santa perseverancia revelan que el trabajo sincero del corazón y el trabajo de la cabeza son un trabajo duro. Pero ninguna lucha es más esencial para el florecimiento humano que la del pueblo de Dios. Los santos y su impacto en el mundo lo han demostrado de manera decisiva.

Os dejo con las palabras de uno de los santos más influyentes de toda la historia, San Juan Pablo II: «¡Os lo ruego! Nunca, nunca renunciéis a la esperanza, nunca dudéis, nunca os canséis y nunca os desaniméis. No tengáis miedo»

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