Elegí los antibióticos para tratar la apendicitis y viví para contarlo

Hice todo lo posible por entablar una pequeña conversación con el conductor del Uber, aunque el dolor lo hacía difícil. Se me ocurrió que podría ser un poco descortés encargarle a un desconocido que me llevara al hospital, y que sería mejor ser cortés por si acaso me moría en su asiento trasero.

Un dolor sordo

Mi malestar gastrointestinal había comenzado levemente 12 horas antes. Pensé que la extraña e incómoda sensación alrededor de mi diafragma eran sólo gases por mi intento de comer más sano -fideos de zanahoria- en la cena. Demasiada fibra, supuse.

Una hora después, culpé al gluten. A menudo es la causa de los problemas en el baño, gracias a que vivo con la enfermedad celíaca. Los problemas estomacales forman parte de mi vida y normalmente no son motivo de alarma. Una bolsa de agua caliente y una buena noche de sueño fue lo que pensé que ayudaría, así que me fui a la cama.

Seguido de vómitos

Entonces la extraña sensación de incomodidad se convirtió en agonía. Necesitaba vomitar, pero no porque tuviera náuseas. Simplemente me dolía tanto que vomitar me parecía lo más adecuado.

Empecé a buscar en Google alrededor de las 4 de la mañana mientras mi cuerpo se negaba a dormir. Aparecieron los sospechosos habituales (intoxicación alimentaria, cálculos biliares, pancreatitis y apendicitis). En la negación, seguí culpando al gluten y pensé en visitar la atención urgente por la mañana, por si acaso.

Pasé las siguientes horas acurrucada en posición fetal. Mis intentos de vomitar el dolor no fueron efectivos. Llegó la mañana; me sentí optimista e intenté sacar al perro a pasear antes de dirigirme a urgencias. Estaba segura de que me dirían que era mi enfermedad celíaca.

Dolor agudo, parte inferior derecha

Logré cruzar la calle antes de darme cuenta de que un paseo era una mala idea. Me acordé de mi antiguo jefe, que intentó salir a correr antes de ser trasladado al hospital con apendicitis. Este recuerdo, junto con el creciente dolor en mi lado derecho, me hizo comprender que probablemente debería evitar la atención urgente e ir directamente a la sala de emergencias.

Para cuando llegué al Centro Médico de la Universidad de Washington (gracias, conductor de Uber), era difícil mantener la compostura (es decir, no llorar en público). Trabajo para UW Medicine, así que sentí el deber de comportarme como lo haría en la oficina. (Esto se fue por la ventana cuando intenté navegar usando una bata de hospital con medicamentos para el dolor.)

Un diagnóstico

Terminaría estando en el departamento de emergencias durante casi 11 horas teniendo pruebas de diagnóstico y siendo tratada. Tenía todos los síntomas típicos de la apendicitis: dolor en la parte inferior derecha, recuento alto de glóbulos blancos y fiebre. Pero mi apéndice era difícil de visualizar en las ecografías. ¿Era un posible quiste ovárico mostrado en la tomografía el verdadero culpable? ¿Podría ser una trompa de Falopio dilatada en lugar de un apéndice dilatado? He aprendido que la apendicitis puede ser difícil de diagnosticar.

Después de una ecografía pélvica adicional para descartar problemas de quistes y trompas de Falopio, me diagnosticaron apendicitis y llegó el momento de una consulta quirúrgica.

Entonces una elección

Esperaba que me llevaran en silla de ruedas, al estilo de «Anatomía de Grey», al quirófano. En cambio, me ofrecieron la opción de probar primero los antibióticos y evitar la cirugía.

Si elegía el enfoque de los antibióticos primero, recibiría antibióticos por vía intravenosa en la sala de urgencias y me enviarían a casa con un curso de antibióticos orales. En el mejor de los casos, no tendría dolor al día siguiente (domingo) y volvería a trabajar el lunes. En el peor de los casos, no mejoraría y tendría que someterme a una apendicectomía de todos modos. También podría tener efectos secundarios «desagradables» de los medicamentos.

Elegir la cirugía significaba un tiempo de recuperación más largo, pero al extirpar mi apéndice, no tendría que preocuparme por otro episodio de apendicitis. Sin embargo, incluso una cirugía sencilla y mínimamente invasiva como la apendicectomía conlleva el riesgo de complicaciones, desde una infección de la piel hasta un absceso abdominal, pasando por un tejido cicatrizado que cause una obstrucción intestinal (¡vaya!) en algún momento.

La vanidad gana

Me gustaría decir que sopesé inteligentemente los pros y los contras y tomé mi decisión basándome únicamente en los hechos, pero fue la vanidad la que ganó. Quería seguir yendo a mis clases de ejercicios de campamento de entrenamiento y no quería puntos de sutura en el estómago y cicatrices durante la temporada de trajes de baño de verano.

Después de terminar el tratamiento con antibióticos por vía intravenosa, me dieron el alta y me enviaron a casa con medicación para el dolor y un tratamiento de una semana de antibióticos fuertes utilizados para tratar una serie de infecciones intestinales y bacterianas. A la mañana siguiente todavía me dolía, pero era más un dolor que una «toma total del intestino». Los antibióticos parecían estar funcionando.

Puede haber algunos efectos secundarios

Al final, aterricé en algún lugar entre los mejores y peores escenarios. Los antibióticos me hicieron sentir muy mal. En efecto, desarrollé algunos efectos secundarios «desagradables», como insomnio y un desagradable sabor metálico que tardó unos días en desaparecer después de terminar la medicación. Me perdí tres días de trabajo y una salida con amigos.

Pero funcionó y todavía estoy bien. Evité el bisturí, las cicatrices y probablemente una factura de hospital más grande. Se me puede considerar una estadística positiva en el enfoque de los antibióticos primero.

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