¿Es malo mezclar las bebidas?

Cuando disfrutamos de las fiestas, surgen muchas creencias sobre cómo evitar la resaca. Una de ellas es que mezclar diferentes tipos de bebidas puede hacer que te sientas mal durante tu sesión de bebida y contribuir a una resaca peor.

Hay refranes como «cerveza antes que licor, nunca has estado más enfermo. El licor antes de la cerveza, estás limpio», o «el vino antes de la cerveza te hará sentir raro, pero la cerveza antes del vino y te sentirás bien».

¿Hay alguna prueba de estas creencias?

Como se señaló anteriormente en The Conversation, una investigación de la década de 1970 parecía indicar que las bebidas que contenían ciertos «congéneres» aumentaban la probabilidad de una resaca. Los congéneres son compuestos que se producen durante el proceso de fabricación, y bebidas como el whisky contienen más congéneres que bebidas como el vodka. Pero las investigaciones que ponen a prueba esta teoría descubrieron que los congéneres tienen poco impacto en los niveles de intoxicación o en las resacas.

En última instancia, experimentar una resaca y sentirse mal mientras se está intoxicado se debe a la cantidad de alcohol consumido y al período de tiempo en que se consume. Un cuerpo adulto sano sólo es capaz de eliminar una bebida estándar (o 10 gramos de alcohol) por hora.

Si se consume más alcohol del que el cuerpo es capaz de eliminar, la probabilidad de sentirse mal aumenta. El primer paso en el metabolismo del alcohol consiste en que el cuerpo lo convierte en acetaldehído. Este producto químico tiene una estructura similar a la del veneno formaldehído y también es bastante tóxico.

Como he escrito anteriormente, el alcohol disminuye la función de la corteza prefrontal del cerebro. A medida que bebemos, el alcohol conduce cada vez más a un deterioro de la toma de decisiones. Así que después de unas cuantas copas es más probable que se mezclen las bebidas y se consuma alcohol a un ritmo más rápido.

Así, si se empieza a beber una bebida con alto contenido de alcohol (como el vino o los licores), cuando se cambia a beber una bebida con menor contenido de alcohol (como la cerveza), es más probable que se consuma más de esta última bebida y que se haga a un ritmo más rápido.

Esto está respaldado por una investigación que descubrió que a medida que las personas consumían más alcohol, subestimaban cada vez más la cantidad que habían consumido. Así que el dicho «el licor antes que la cerveza, estás a salvo» parece no estar respaldado por la evidencia, aunque esto sugiere que el dicho «el vino antes que la cerveza te hará sentir marica» podría ser cierto.

Si empiezas con un licor más fuerte puede que no te des cuenta de cuánto estás bebiendo después. from www..com

Mezclar las bebidas puede no ser una buena idea ya que reduce la probabilidad de que seas capaz de llevar la cuenta de cuántas bebidas estándar has consumido. También podría aumentar la tasa de alcohol que consumes si pasas de una bebida de baja graduación a otra de mayor. Esto podría respaldar el dicho «la cerveza antes que el licor, nunca has estado más enfermo», pero no «la cerveza antes que el vino y te sentirás bien».

¿Qué pasa con las bebidas energéticas?

Desde hace algún tiempo existe una tendencia a combinar el alcohol con las bebidas energéticas. La combinación de bebidas energéticas reduce la experiencia subjetiva de estar intoxicado, lo que significa que una persona puede beber más sin sentirse mal. Los efectos estimulantes de la cafeína de las bebidas energéticas producen un «efecto de enmascaramiento». La gente no se siente tan borracha, pero su tiempo de reacción y sus habilidades motoras siguen estando deterioradas.

Una revisión de 13 estudios descubrió que las personas que añaden bebidas energéticas al alcohol tienen un mayor riesgo de sufrir lesiones por accidentes de tráfico y peleas, en comparación con los que sólo bebían alcohol.

Al mezclar el alcohol con las bebidas energéticas, no sólo es probable que acabes bebiendo más y que tengas una mayor concentración de alcohol y acetaldehído con la que lidiar a la mañana siguiente, sino que es más probable que tengas comportamientos de riesgo.

¿Cuál es la conclusión?

Los altos niveles de alcohol y acetaldehído en el cuerpo son una explicación más lógica para sentirse mal y experimentar una resaca que la mezcla de bebidas. Y es probable que haya niveles más altos de alcohol y acetaldehído en el cuerpo si la gente mezcla bebidas, ya que subestiman la cantidad que han tomado y se exceden.

Parece que, debido a la autopreservación, la gente prefiere culpar a la mezcla de bebidas por sentirse mal mientras está fuera, o por una desagradable resaca al día siguiente, que admitir que el alcohol tiene un efecto insidioso en el cerebro que conduce a la sobredosis.

Pero no se ha llevado a cabo el perfecto ensayo controlado aleatorio contrapesado sobre la mezcla de bebidas, por lo que la gente puede seguir aferrándose a estas creencias tan arraigadas si así lo desea.

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