¿Estás ahí, Dios? Soy yo, un asiático-americano gordo

Declaración completa: soy un asiático-americano gordo. No necesariamente un asiático gordo, pero definitivamente un asiático gordo.

Digo esto a sabiendas de que, aunque mi IMC (podría decirse que es un sistema de medición defectuoso, pero eso no es ni lo uno ni lo otro) nunca se ha alejado de los límites de lo que se considera normal, es innegable que soy una asiática gorda. Esta extraña disyunción de afirmaciones es algo que me ha atormentado toda la vida, estimulando una dieta de choque tras otra que inevitablemente fracasan. Oh, no, gritas ahora, no es otro lamento trillado sobre el tema de las expectativas sociales y el aspecto que deben tener las mujeres. Y tendrías razón. La imagen corporal ha sido objeto de un discurso constante en todo el mundo, lo que ha alimentado una reacción de las mujeres en forma de poderosos movimientos positivos para el cuerpo. La respuesta resultante también ha sido de un entusiasmo y aceptación abrumadores. Entonces, ¿por qué, a pesar de estos llamamientos a «amarme a mí misma», el número que aparece en la cintura de mis vaqueros sigue pareciendo una bofetada de fracaso?

Un anuncio de pérdida de peso para una popular revista de moda japonesa. Obsérvese que 43kg son aproximadamente 95lbs, y 38kg son aproximadamente 84lbs.

Quiero preceder esto aclarando que sólo puedo hablar desde mi perspectiva como mujer de Asia Oriental. No pretendo entender los problemas de imagen corporal a los que se enfrentan las mujeres de otras partes de Asia, los cuales tienen matices y son específicos de cada cultura. Lo que sí sé, sin embargo, es que en un mundo con crecientes tasas de obesidad, las asiáticas orientales han dominado tradicionalmente los extremos más bajos del espectro, creando una perversa situación de «huevo o gallina» en la que la delgadez se considera la norma en las culturas asiáticas y las mujeres se sienten increíblemente presionadas para seguir manteniendo el dictado de la sociedad. Ser delgada es normal, y ser anormal es inaceptable. Ser de Asia Oriental ha llegado a ser sinónimo de delgadez, una marca explícita de la «asianidad» de una persona encapsulada en una lista ordenada de rasgos. Esto es problemático más allá de la imagen corporal o las expectativas sociales. Para las culturas de Asia Oriental, no ser delgado se ha convertido en algo más que un atributo físico; más bien, parece significar un fracaso profundamente arraigado que refleja todo el ser.

Como mujer asiática americana, mi peso se ha transformado más allá de las cuestiones de autoestima en una cuestión de identidad cultural. No puedo contar el número de veces que mi talla ha suscitado comentarios de mis parientes del tipo «Te estás volviendo tan americana», o «Pareces tan occidentalizada ahora», o (mi favorito personal) un conciliador «Es porque esos americanos se inyectan hormonas en todo lo que comen», como si la única forma de haber llegado a la friolera de una talla 8 fuera la ingestión de un exceso de hormonas. Al igual que muchos estadounidenses de origen asiático, mi herencia racial y mi pertenencia cultural son un punto constante de disputa interna. Somos demasiado asiáticos, no lo suficientemente asiáticos, demasiado americanizados, no lo suficientemente americanizados. Tenemos que ser lo suficientemente exóticos para satisfacer los fetiches sexuales adecuados, pero no tan extranjeros como para resultar amenazantes. De alguna manera, en un diálogo interminable de estereotipos, confusión cultural, y de que nos digan quiénes somos, nuestro peso se ha convertido en otro punto de inflexión por el que se definen nuestras identidades.

No hace falta decir que la presión por la delgadez nunca ha sido un problema que afecte únicamente a las mujeres asiáticas. Como he mencionado antes, la sociedad mayoritaria está viendo por fin (¡por fin!) una reacción de las mujeres contra los estándares poco realistas establecidos por la industria de la belleza, y se han lanzado movimientos enteros hacia el amor propio y la aceptación del cuerpo. Sin embargo, lo que resulta especialmente problemático para las culturas de Asia oriental es la creencia generalizada de que las mujeres asiáticas deben ser naturalmente (palabra clave: naturalmente) pequeñas y delgadas, lo que hace que el movimiento de aceptación del cuerpo pase de largo en los países asiáticos. Incluso en Estados Unidos, donde las conversaciones sobre la positividad del cuerpo son a menudo más ruidosas, los asiáticos son frecuentemente excluidos de una conversación sobre la autoaceptación y la diversidad que supuestamente celebra a las mujeres de todos los colores y tamaños. No puedo dejar de subrayar lo increíblemente perjudicial que es esta creencia para la identidad cultural y la pertenencia de las asiático-americanas, que son bombardeadas repetidamente con recordatorios de que no son «verdaderas» asiáticas o que están «demasiado occidentalizadas» porque no son esbeltas sin esfuerzo. Nuestra apariencia ha pasado de ser una cuestión de ideales sociales a encarnar la esencia misma de nuestra identidad racial. Debe haber algo que no funciona; ¡no salimos del vientre materno como delicadas y elfinas asiáticas!

¿DÓNDE
ESTÁN
Las mujeres asiáticas
?Por suerte, cada vez más mujeres gordas asiático-americanas, por decirlo crudamente, se han dado cuenta de la mierda y han empezado a hablar en contra. En un magnífico artículo para Everyday Feminism, Rachel Kuo aborda las expectativas racializadas de que las mujeres asiáticas sean delgadas, afirmando: «Las personas racializadas no pueden escapar de la cláusula ‘por/para’ de sus cuerpos. O bien se nos considera delgadas porque somos mujeres asiáticas o bien ‘demasiado gordas’ para una mujer asiática». Otro fantástico artículo de Judy Lee también subraya la presión de tener una única forma aceptable de aspecto para ajustarse a los estándares de belleza tanto orientales como occidentales. Es un alivio indescriptible saber que, en un mar de mujeres asiáticas «sin esfuerzo» y delgadas, no soy la única que se siente marginada por la insoportable presión e incapacidad de ser delgada. Pero no basta con salir con una sensación de validación. A medida que el movimiento de positividad corporal sigue ganando impulso, es importante que las mujeres de Asia Oriental salgamos de nuestro prolongado silencio y nos unamos a la conversación. No podemos quedarnos sentadas y esperar a que nos incluyan; tenemos que ser participantes activas en la búsqueda del cambio que queremos. Y la única manera de hacerlo es seguir hablando de estos temas, con una voz tan alta y tan descarada como podamos reunir. Si nos oponemos a las expectativas racializadas que nos dicen cómo etiquetarnos, podemos reclamar el poder de afirmar nuestras identidades culturales e intentar decirle al mundo quiénes somos, para variar.

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