Estos son los 4 dolores del embarazo que no debe ignorar

Si ha experimentado dolores del embarazo, no está sola. Tanto si estás en el primer trimestre como si te acercas a la fecha de parto, el embarazo hace cosas salvajes a tu cuerpo. No es de extrañar, ya que está creciendo una persona completamente nueva dentro de ti. Además, con la repentina afluencia de hormonas nuevas e intensas, el embarazo puede ser extremadamente incómodo en una amplia variedad de formas.

Ya sea que esté lidiando con pies hinchados o náuseas matutinas, hay un montón de dolores de embarazo comunes que puede experimentar. El dolor de espalda, por ejemplo, puede producirse cuando el útero se expande para dar cabida al bebé, según el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG). Esto desplaza tu centro de gravedad y estira tus músculos abdominales. Cuando intentas adaptarte a tu cuerpo en crecimiento cambiando de postura, ese dolor de espalda puede aparecer como respuesta. Así que, aunque estos síntomas pueden ser un poco incómodos, probablemente estén dentro del ámbito de los cambios que espera ahora que está embarazada.

Pero las nuevas punzadas y los dolores que se producen cerca del estómago -desde el dolor en la parte baja del vientre durante el embarazo hasta el dolor abdominal en el lado derecho- pueden ser confusos, provocar ansiedad y, a menudo, asustar bastante. ¿Qué es normal y qué no lo es? Y ¿cómo puede distinguir la diferencia?

Aquí tiene un desglose de los dolores abdominales del embarazo que son NBD, y cuándo es el momento de consultar a su proveedor.

Estos dolores del embarazo son típicamente normales y nada de qué preocuparse:

1. Dolor por gases o estreñimiento

«Los gases y el estreñimiento son muy comunes», dice a SELF la doctora Angela Jones, ginecóloga de Nueva Jersey. Esto se debe a que la hormona del embarazo, la progesterona, hace que los músculos lisos del esófago y del intestino se relajen. Normalmente, los intestinos se contraen para empujar los desechos a lo largo y a lo ancho. Pero con esta ralentización, el cuerpo tiene más dificultades para deshacerse de los residuos, lo que bloquea todo y puede causar dolor en el bajo vientre durante el embarazo. El Dr. Jones afirma que la acumulación de gases puede ser tan dolorosa que algunas pacientes la confunden con algo más grave y acuden a urgencias. Y puede llegar a ser muy doloroso. La mejor manera de prevenirlo es comer menos, con más frecuencia y con mucha fibra, y beber mucha agua, explica el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales. Si tienes gases o dolor de estreñimiento, un ablandador de heces también puede ayudarte. Aunque es poco probable que los productos que contienen los ablandadores de heces perjudiquen a tu bebé, es mejor que consultes con tu médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre, sugiere la Clínica Mayo.

2. Un dolor en la parte baja del vientre de tipo tirón o punzante causado por un movimiento repentino

A medida que el embarazo avanza y usted crece más y más, los dos ligamentos que unen el útero a la pared abdominal, llamados ligamentos redondos, comienzan a estirarse y a hacer fuerza, causando dolor, según la Clínica Mayo. «Este dolor suele comenzar entre las semanas 12 y 14 y se acentúa durante el segundo trimestre», explica a SELF la doctora Shannon M. Clark, especialista en medicina materno-fetal de UTMB-Galveston y fundadora de BabiesAfter35.com. «El dolor se siente como un tirón o un dolor agudo en la mitad inferior del abdomen a ambos lados del útero». Por lo general, notarás este dolor más con los movimientos bruscos, como darse la vuelta en la cama o girar hacia un lado, según la Clínica Mayo. La buena noticia: El dolor de los ligamentos redondos se limita a una sola zona y suele remitir en cuanto dejas de moverte. Puedes pensar en ellos como «dolores de crecimiento».

3. Contracciones que duran sólo uno o dos minutos

La mayoría de las embarazadas saben que el parto se compone de contracciones uterinas, pero muchas no saben que pueden empezar a experimentar contracciones ya en el segundo trimestre, según la Clínica Cleveland. Estos dolores, llamados contracciones de Braxton Hicks, son una parte normal del embarazo y, aunque pueden ser incómodos, no suelen ser dolorosos. «Estas contracciones son como las que siente una mujer en el parto, sólo que no son tan dolorosas y normalmente no se producen en un patrón o durante un período prolongado de tiempo», dice el Dr. Clark. «El útero se endurece y se ‘hace bola’ en el abdomen, y la contracción puede durar uno o dos minutos antes de que el útero se relaje». Las contracciones de Braxton Hicks también se denominan «contracciones de práctica» porque te preparan para el parto y te permiten probar los ejercicios de respiración que quizá hayas aprendido en una clase de preparación al parto.

Las contracciones de Braxton Hicks son un poco más comunes por la tarde o la noche, y pueden surgir después de la actividad física (incluidas las relaciones sexuales), según la Clínica Mayo. También tienden a ser un poco más intensas (y más frecuentes) a medida que se acerca la fecha del parto, explica la Clínica Mayo. Hay algunas cosas que puedes probar para librarte de estas contracciones. Si has estado de pie, intenta sentarte o acostarte. Si has estado sentada, levántate y camina, recomienda el ACOG. También puedes tener en cuenta si estás hidratada o no. A menudo, beber unos cuantos vasos de agua y descansar puede aliviar el dolor, dice el ACOG.

Si ninguna de las técnicas anteriores funciona, o si sus contracciones duran más de dos minutos seguidos y parecen acercarse con el tiempo, puede que esté de parto y debe llamar a su médico, explica el ACOG.

Si siente alguno de estos dolores de embarazo, debe llamar a su médico:

1. Dolor repentino, agudo o sordo en su abdomen derecho

Esto podría ser señal de apendicitis (inflamación del apéndice). Sorprendentemente, además de las complicaciones del embarazo, la apendicitis es la razón más común para la cirugía de emergencia durante el embarazo, el Dr. Clark dice SELF. Alrededor del 0,1% de las embarazadas experimentan apendicitis durante el embarazo, y es más común en el segundo trimestre, según la Clínica Mayo. «El dolor puede ser repentino y puede ser agudo o sordo y doloroso», dice el Dr. Clark. «Suele ir asociado a fiebre, incapacidad para comer, náuseas y vómitos». Acude al médico de inmediato si te duele y sospechas que algo va mal.

Puede ser difícil diagnosticar la apendicitis (signos como las náuseas y los vómitos no son tan diferentes de los síntomas del embarazo), pero si el médico entiende tu historial y realiza un examen exhaustivo, es una enfermedad muy tratable, dice la Clínica Mayo. En primer lugar, los médicos realizarán una serie de pruebas y exploraciones para confirmar que tienes apendicitis, según informó SELF anteriormente. A partir de ahí, pueden determinar si la cirugía es la mejor opción. En los casos en los que el médico decida que la cirugía no es adecuada para ti, podría recetarte antibióticos para tratar la infección y extirparte el apéndice más adelante.

2. Dolor agudo e intenso en la parte superior derecha del abdomen

La digestión lenta también ralentiza el vaciado de la vesícula biliar, lo que puede provocar cálculos biliares. Los cálculos biliares suelen estar asociados con el dolor en el cuadrante superior derecho del abdomen, explica la Clínica Mayo. Además del dolor en la parte superior derecha del abdomen, se puede experimentar dolor en el centro del abdomen, dolor de espalda entre los omóplatos, dolor en el hombro derecho, náuseas y vómitos, dice la Clínica Mayo.

«Si no se trata de un caso demasiado grave, los cálculos biliares pueden tratarse de forma conservadora con una modificación de la dieta que incluya evitar los alimentos grasos y fritos», dice el doctor Jones. Ocasionalmente, algunas pacientes necesitarán una intervención quirúrgica, pero en la mayoría de los casos, la extracción puede esperar hasta después del parto, añade. En algunos casos, el cálculo biliar puede causar colecistitis, que es la inflamación de la vesícula biliar, dice la Clínica Mayo. Los síntomas de la colecistitis incluyen fiebre y un aumento del dolor que no desaparece. En este caso, puede ser necesaria una intervención quirúrgica.

3. Dolor repentino en la parte superior derecha del abdomen, acompañado de náuseas

La preeclampsia es una afección específica del embarazo que implica un aumento repentino de la presión arterial y algún tipo de daño en otros órganos (normalmente los riñones y el hígado), según la Clínica Mayo. Suele producirse en el tercer trimestre, pero algunas embarazadas con determinados factores de riesgo se someten a un seguimiento para detectar su aparición antes. En concreto, los factores de riesgo son los antecedentes familiares de preeclampsia y la hipertensión crónica, así como factores como la edad y la raza (las mujeres de raza negra presentan tasas más elevadas de esta afección que las de otras razas), explica la Clínica Mayo.

«Un síntoma común es el dolor en la parte superior del abdomen, normalmente debajo de las costillas del lado derecho (donde se encuentra el hígado)», explica la doctora Clark a SELF. También puede causar náuseas, vómitos, dolores de cabeza insoportables, problemas de visión y dificultad para respirar, según la Clínica Mayo. También puede notar que está orinando con menos frecuencia, o su médico podría señalar problemas renales como el exceso de proteínas en la orina, explica la Clínica Mayo.

Si el dolor es nuevo y no desaparece, entonces debe ser evaluado, especialmente si ha tenido problemas con su presión arterial durante el embarazo, añade el Dr. Clark. La preeclampsia puede dar lugar a complicaciones graves tanto para la embarazada como para el bebé, incluido el parto prematuro, por lo que debe vigilarse cuidadosamente y diagnosticarse lo antes posible. Si experimenta dolor abdominal superior en el lado derecho en cualquier momento de su embarazo, asegúrese de mencionarlo a su médico.

4. Dolor abdominal emparejado con sangrado vaginal

Hay múltiples razones potenciales por las que podría experimentar esta combinación de síntomas. Podrían ser un signo de un embarazo ectópico o tubárico, según la Clínica Mayo. Esto ocurre cuando el óvulo fecundado se implanta en la trompa de Falopio (o en otro lugar del abdomen) en lugar de en el útero. Es posible tener un embarazo ectópico antes o después de no tener la menstruación, dice la Clínica Mayo. Además del dolor abdominal y el manchado vaginal, también se puede experimentar un mareo extremo, dolor en los hombros y desmayos, señala la Clínica Mayo.

Otra posible causa es el aborto espontáneo, es decir, la pérdida de un embarazo antes de la semana 20 (normalmente dentro de las primeras 12 semanas). Lamentablemente, entre el 10 y el 20% de los embarazos conocidos terminan en aborto espontáneo, según la Clínica Mayo, pero las cifras reales podrían ser mayores porque muchas personas podrían tener un aborto espontáneo sin saber que están embarazadas. Los dolores abdominales o lumbares agudos, sordos o con calambres, unidos a una hemorragia, son una señal de alarma.

Más allá de eso, si estás de menos de 37 semanas pero sientes dolor abdominal y ves una secreción sanguinolenta (u otros cambios en la secreción, como secreciones muy acuosas o llenas de moco), podría ser un signo de parto prematuro, dice el ACOG.

Lo que puede hacer difícil averiguar cuándo el sangrado puede ser un problema durante el embarazo es que el manchado ligero puede ser normal cuando se está esperando. Dicho esto, cualquier sangrado durante el embarazo en cualquier momento es una razón sólida para ponerse en contacto con su proveedor, especialmente si usted también está experimentando dolor.

Hay algunas cosas que usted puede hacer para minimizar los dolores del embarazo.

Incluso si usted no ha experimentado gran dolor del embarazo, dando prioridad a su salud y el bienestar puede recorrer un largo camino para ayudar a minimizar los dolores y molestias que pueda encontrar. La Dra. Jones recomienda mantenerse hidratada y seguir una dieta equilibrada para mejorar la salud general durante el embarazo. Además, un poco de ejercicio puede ayudar a aliviar los pequeños dolores abdominales provocados por el estreñimiento y los gases, así como a mejorar el estado de ánimo y, posiblemente, los resultados generales del embarazo, como el tiempo de recuperación tras el parto, según explica el ACOG. (Sólo asegúrese de aclararlo con su médico primero.)

Si está lidiando con un dolor abdominal importante durante el embarazo, puede ser difícil averiguar la mejor manera de minimizarlo porque hay muchas causas potenciales. Lo que está claro es que debes hablar con tu médico sobre cualquier molestia que tengas antes de ponerte a tratarla tú misma, especialmente si tus planes de autotratamiento incluyen medicamentos de venta libre. Y lo que es más importante, es difícil determinar los síntomas graves a partir de los signos menores, y el tiempo es un factor cuando se trata de afecciones más graves como la preeclampsia y el parto prematuro. «La detección precoz también es clave. Si no se siente bien y los síntomas parecen empeorar progresivamente, notifique a su médico de inmediato», dice el Dr. Jones.

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