George Washington Carver: Un científico, inventor y educador mundialmente famoso

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Vida temprana

George Washington Carver nació en Diamond Grove, Missouri, alrededor de 1864. Siendo un niño frágil y enfermizo, Carver no podía trabajar en el campo, por lo que se dedicaba a las tareas domésticas y a la jardinería. Le quedaban muchas horas libres para pasear por el bosque, recogiendo piedras y flores, y comenzando una historia de amor por la naturaleza que duraría toda la vida. Pronto se le conoció como el «médico de las plantas» y ayudaba a sus amigos y vecinos a cuidar las plantas enfermas.

Carver dejó Diamond Grove a la edad de 12 años para buscar una educación, una búsqueda que le llevó a Iowa. En 1890, comenzó a estudiar música y arte en el Simpson College. Como pianista y pintor consumado, sus obras fueron expuestas en la Feria Mundial de 1893. La pintura le permitió combinar sus dos amores: el arte y la naturaleza. Sin embargo, fue su talento para la horticultura lo que le llevó en otra dirección en 1891. Carver se convirtió en el primer afroamericano en matricularse en la actual Universidad Estatal de Iowa. Demostró ser un excelente estudiante y, al graduarse, se convirtió en el primer miembro afroamericano de la facultad.

Carrera destacada

En 1896, recibió una petición de Booker T. Washington para convertirse en el director del Departamento de Agricultura de la Escuela Normal e Industrial de Tuskegee, en Alabama. Al llegar, se encontró con que la escuela carecía de fondos, por lo que el Dr. Carver tuvo que equipar su propio laboratorio. Él y sus alumnos buscaban en los montones de basura los artículos que podían utilizar. Este ingenio demostró que el Dr. Carver estaba muy adelantado a su tiempo. Estas búsquedas con sus alumnos fueron un ejemplo temprano de reciclaje y conservación de los recursos naturales. Así comenzó una aventura en Alabama que duraría cinco décadas.

En 1916, publicó el boletín de investigación «Cómo cultivar el cacahuete y 105 formas de prepararlo para el consumo humano». En aquella época, el gorgojo de la cápsula había destruido la cosecha de algodón de Alabama y muchos agricultores habían recurrido al cacahuete como cultivo comercial. El cultivo de cacahuetes contribuyó a la sostenibilidad de las explotaciones agrícolas, en parte porque los cacahuetes añaden naturalmente nitrógeno beneficioso al suelo. Las fábricas de aceite de algodón se convirtieron en productoras de aceite de cacahuete. El ganado podía comer la planta del cacahuete y los aparceros podían alimentar a sus familias con las cosechas que no se vendían. No es exagerado decir que el Dr. Carver y el cacahuete ayudaron a salvar la economía del Sur.

Con una curiosidad insaciable y un agudo conocimiento de la química y la física, Carver continuó sus investigaciones con el cacahuete. Separando las grasas, los aceites, las gomas, las resinas y los azúcares, llegó a encontrar muchos usos para el cacahuete. De hecho, desarrolló más de 300 nuevos usos para la humilde legumbre. Las recetas iban desde el ponche de limón de cacahuete, la salsa de chile, el caramelo, la salchicha de cacahuete, la mayonesa y el café. Aunque la lista de usos de Carver para el cacahuete incluía la pasta de cacahuete, no inventó la mantequilla de cacahuete. Los cosméticos incluían polvos para la cara, champú, crema de afeitar y loción para las manos. Los insecticidas, el pegamento, el carbón vegetal, el caucho, la nitroglicerina, los plásticos y la grasa para ejes son sólo algunos de los muchos y valiosos productos del cacahuete descubiertos por el Dr. Carver.

Legado duradero

Las investigaciones del Dr. Carver le valieron un gran reconocimiento mundial. Franklin D. Roosevelt, Henry Ford y Thomas Edison fueron algunos de sus muchos admiradores. Sus esfuerzos humanitarios fueron bien documentados y recibió mucho reconocimiento por sus actos desinteresados para ayudar a los demás.

El Dr. George Washington Carver murió el 5 de enero de 1943 y está enterrado en el campus de Tuskegee. Carver contribuyó con los ahorros de toda su vida para establecer un instituto de investigación en Tuskegee. A su muerte, Franklin D. Roosevelt envió este mensaje: «Toda la humanidad es beneficiaria de sus descubrimientos en el campo de la química agrícola. Las cosas que logró a pesar de sus tempranas desventajas serán para siempre un ejemplo inspirador para la juventud de todo el mundo».

El Museo Histórico George Washington Carver-Sitio Histórico Nacional del Instituto Tuskegee es un parque nacional. El Servicio de Parques Nacionales se dedica a preservar el legado del Dr. George Washington Carver. Hay incluso un sendero de la nutrición con señales con datos nutricionales y citas de Carver.

Monumento Nacional George Washington: ¿sabía que George Washington Carver fue el primer afroamericano en tener un parque nacional con su nombre? Puedes visitar el parque y su monumento en Missouri.

Museo George Washington Carver &Centro Cultural-Este museo y centro se encuentran en Austin, Texas.

Museo George Washington Carver-Situado en Dothan, Alabama, este museo muestra las contribuciones de los afroamericanos. George Washington Carver es el protagonista.

Crédito de la foto: Johnston, F. B., fotógrafo. (1906) George Washington Carver, retrato de medio cuerpo, mirando hacia la derecha, Tuskegee Institute, Tuskegee, Alabama. , 1906. Obtenido de la Biblioteca del Congreso, https://www.loc.gov/item/98503047/.

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