Historia de la MTV

Antes de que los vídeos musicales se instalaran en Youtube, hubo una época en la que dominaban el panorama televisivo y todo gracias a la MTV. Era una cadena de televisión musical que emitía vídeos musicales presentados por VJ’s o video jockeys. La MTV cambió la forma de escuchar y ver la música y dio lugar a algunos de los momentos más importantes de la industria musical. La historia de cómo empezó la MTV es bastante sorprendente, por eso en este artículo vamos a descubrir cómo la MTV cambió el panorama de la cultura pop y la industria musical.

Antes de la MTV

Antes de que la MTV saliera al aire, había varios conceptos de canal de televisión basado en vídeos musicales que existían desde principios de los años sesenta. De hecho, el legendario grupo The Beatles realizaba vídeos musicales para promocionar sus discos a mediados de la década de 1960. En esa época, el autor, guitarrista clásico, escritor y comediante Mason Williams lanzó una idea a la CBS para un programa de televisión que presentara «video-radio». Dicho programa tendría disc jockeys que tocarían obras de arte de vanguardia que acompañarían a la música, pero a la CBS no le gustó la idea.

Durante la década de 1970, Bob Whitney, un DJ de Filadelfia creó la serie de televisión titulada «The Now Explosion». Se rodó en Atlanta y se emitió en sindicación a otras cadenas de televisión de Estados Unidos. El programa de televisión presentaba clips promocionales de diferentes artistas, pero desgraciadamente se canceló en 1971. Sin embargo, había varios programas similares en otros países, como «Top of the Pops» del Reino Unido, que emitía vídeos musicales de los artistas si no podían actuar en directo, y «Countdown» de Australia, que es prácticamente lo mismo. En aquella época, la cultura pop había empezado a extenderse por todo el mundo, pero los vídeos musicales aún no eran tan populares. Por eso, ver a tu artista o grupo favorito durante esa época es algo así como ver su actuación en directo.

El nacimiento de MTV

Music Television o MTV fue un canal creado por Viacom Media Networks y fue lanzado el 1 de agosto de 1981. La idea de crear canales especializados como MTV surgió de una división de Warner Communications llamada Warner Cable. Lanzaron el primer sistema de televisión por cable interactivo de dos vías en Columbus, Ohio, y lo llamaron QUBE, que pudo ofrecer un puñado de canales especializados en 1977. Uno de los canales especializados se llamaba «Sight on Sound» y era un canal de música que mostraba clips de diferentes conciertos y otros espectáculos orientados a la música. En general, Sight on Sound no mostraba ningún vídeo musical y era más bien un canal hecho para mostrar diferentes músicas en varios formatos.

Como hemos mencionado anteriormente, QUBE era un sistema de televisión por cable interactivo y permitía a los espectadores participar votando por cosas como sus álbumes, canciones y artistas favoritos. Durante esa época, las votaciones se realizaban a través de teléfonos y correos.

Hasta que un día un hombre llamado Robert V. Pittman (uno de los creadores de la MTV y un exitoso hombre de negocios) vio que el concepto de QUBE tenía el potencial de ser llevado en una dirección más innovadora. A Pittman se le ocurrió esa idea cuando presentaba un programa de 15 minutos llamado «Album Tracks» a finales de los 70. Esta idea, más el formato interactivo que Warner Cable utilizó en QUBE, ayudó a sentar las bases para el nacimiento de MTV.

Robert Pittman, junto con Les Garland, John Sykes y Tom Freston, terminaron de elaborar el concepto del canal. Pensaron en emitir videoclips o vídeos musicales de las canciones populares del momento y combinar la emisión de los pocos vídeos musicales disponibles las 24 horas del día. Y el 1 de agosto de 1981, decidieron lanzar la MTV con una frase de estreno que decía «Damas y caballeros, rock and roll» y que fue pronunciada por John Lack. Dicha frase se reprodujo sobre una imagen de la cuenta atrás para el lanzamiento del transbordador espacial Columbia. Después de eso, le siguió el tema original de la MTV mientras una imagen de la Bandera Americana en la luna se cambiaba por el logo de la MTV.

El primer vídeo musical que se emitió en la MTV fue el clásico de los 80 «Video Killed The Radio Star» de los Buggles. Sin embargo, la MTV sólo emitió su debut en Nueva Jersey, por lo que sólo los habitantes del Estado Jardín pudieron ver el primer vídeo musical que se emitió en la televisión estadounidense.

La MTV tal y como la conocemos

El concepto de emitir vídeos las 24 horas del día nunca se había hecho antes y, por desgracia, en los años 80, la MTV no tenía los ordenadores y aparatos de alta tecnología que tenemos hoy. Por eso la audiencia veía a menudo una pantalla completamente negra y esto se debe a que un empleado tenía que cambiar manualmente las cintas en la videograbadora. También repetían muchos vídeos musicales y canciones porque, en aquellos tiempos, la MTV sólo tenía unos cientos de vídeos musicales en su sistema. También ponían el material de archivo de la NASA cada veinte horas para su «Local avail». El periodo de «Local avail» significa que las compañías de cable locales podían poner su publicidad. Pero, por desgracia, nadie quería comprar tiempo de emisión de publicidad en su canal, por lo que la MTV se vio obligada a rellenar la franja horaria vacía con las imágenes de archivo de la NASA, en las que mucha gente pensaba que eran vídeos reales.

Incluso si la MTV sólo se emitía en ciertos mercados y no atraía a muchos anunciantes, todavía se las arregló para subir la escalera del éxito. Las tiendas de discos locales en las que se emitía la MTV empezaron a vender más discos de las canciones que no sonaban en la radio pero que se emitían en la MTV. Algunos de los primeros grupos y artistas fueron Bow Wow Wow, Men at Work y The Human League. Todo esto ocurrió en sólo dos meses después del lanzamiento de MTV y Pittman, junto con sus chicos, ya empezaba a ver algo inesperado. El público objetivo original de MTV era de 12 a 34 años, pero después de investigar un poco, descubrieron que casi el cincuenta por ciento de su audiencia tenía entre 12 y 24 años. También descubrieron que su audiencia veía MTV al menos entre 30 y 2 horas al día. Desde entonces, la MTV había sido una especie de caldo de cultivo de la escena musical de los 80, ya que ofrecía una experiencia totalmente nueva a la hora de escuchar música y llegaba a mucha más audiencia.

Durante la mitad de la década de los 90, la emisión de vídeos musicales de la MTV empezó a descender en gran medida y, entre 1995 y 2000, emitieron un 36,5% menos de vídeos musicales. MTV decidió reducir su emisión de 8 horas diarias a tres horas diarias. Esto se debió a que MTV se centró en la producción de programas de telerrealidad como The Osbournes, Singled Out, Punk’d y Pimp My Ride.

Cuando llegó la década de 2010, la MTV dejó de emitir vídeos musicales debido a las plataformas de transmisión en línea, como Facebook y Youtube, en las que se podía acceder a todo al instante y bajo demanda. Nadie iba a sentarse a ver la televisión todo el día esperando que pusieran el último vídeo musical de su artista favorito. Por eso, hoy en día, la MTV se centra en producir realities y otras series que mantengan a la audiencia enganchada y entretenida.

Los VJ originales de la MTV

En los años 80, todo el mundo sabía lo que era y lo que hacía un DJ, pero ¿qué demonios era un VJ? Al principio, la MTV quería presentar grupos musicales conocidos y consolidados, pero cuando descubrieron que la mayor parte de su audiencia era más joven, decidieron pasarse a la música popular y a los 40 principales. Pero el problema era que la mayor parte de las canciones que pertenecían a la lista de éxitos de los 40 principales eran interpretadas por grupos y artistas recién establecidos. Por eso la MTV decidió utilizar presentadores más jóvenes para dar una pequeña introducción sobre los vídeos musicales y sus artistas. Y a partir de entonces, se acuñó el término «videojockey». Algunos de los primeros VJ de la MTV fueron Alan Hunter, J.J Jackson, Mark Goodman, Nina Blackwood y Martha Quinn.

Los VJs ganaron algo de tiempo en el aire y eventualmente se convirtieron en celebridades por derecho propio. A veces, la MTV invitaba a «VJs invitados» famosos como Phil Collins, Adam Ant, Billy Idol y Simon LeBon para presentar los vídeos musicales.

El icónico logotipo de MTV

Desde el lanzamiento de MTV, su logotipo ha sufrido un total de tres cambios. El primer logotipo de MTV fue diseñado en 1980 por Manhattan Design y presentaba un diseño algo abstracto de las letras «MTV» e incluso se completaba con una mano enguantada que sostenía una nota musical. Sin embargo, este logotipo sólo duró un año y nunca se utilizó cuando se lanzó finalmente la MTV. En 1981, MTV utilizó un diseño de logotipo que se parecía al que conocemos ahora. Se trata del logotipo con la enorme letra «M» y una «TV» más pequeña que se colocaba en la esquina inferior derecha de la letra «M» y la palabra «Music Television» escrita debajo. Este diseño de logotipo fue utilizado por MTV hasta 2010, cuando pasaron de reproducir vídeos musicales a producir programas y series de telerrealidad. Su nombre siguió siendo el mismo y sólo eliminaron las palabras «Music Television» debajo del logotipo de «MTV».

Desde el lanzamiento de MTV, el canal demostró ser una institución cultural y la columna vertebral de la escena musical y la cultura pop de los 80. En aquella época, la MTV era el lugar donde los artistas podían expresarse y representarse realmente más allá de la música. MTV ayudó a crear una forma en la que los artistas podían interactuar con sus fans y crear una nueva forma de arte. La MTV también nos enseñó que un buen vídeo musical puede compensar una canción terrible y que una gran canción puede convertirse en algo más grande con un vídeo musical adecuado y bien hecho.

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