Hospital Grady 'en o cerca de la capacidad' en medio de la pandemia de coronavirus como alcalde dice 'punto de ruptura' es inminente

ATLANTA – Camas de hospital en el hospital Grady Memorial son oficialmente en una prima.

A partir del lunes por la tarde, el hospital de Atlanta dice que está «operando en o cerca de la capacidad».

Una afluencia de pacientes con coronavirus y recursos limitados -incluso antes de la pandemia mundial- están empeorando el problema.

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El hospital ya estaba sintiendo el pellizco después de que una tubería de 24 pulgadas se rompiera a principios de diciembre. La inundación acabó con 200 camas de atención al paciente que no volverán a utilizarse hasta este otoño.

En diciembre, el gobernador Brian Kemp emitió una orden de estado de emergencia en el condado de Fulton para ayudar a aliviar el aumento de la carga de pacientes en otros hospitales con Grady en estado de «desviación».

«Grady está increíblemente agradecido al gobernador por haber declarado la emergencia», dijo entonces el director general del Grady Memorial Hospital, John Haupert.

Hoy, la alcaldesa Keisha Lance Bottoms pintó un panorama cada vez más preocupante de la situación en Grady y otros hospitales de la ciudad.

«La mayor preocupación que tenemos desde un punto de vista local es el impacto y la capacidad de nuestros hospitales para poder acoger el número de pacientes que se prevé con COVID-19», dijo la alcaldesa Bottoms en una conferencia telefónica con los miembros del consejo de la ciudad. «Lo que estoy escuchando de nuestro personal de enfermedades infecciosas es que estamos en un punto crítico, casi de ruptura».

El problema de las camas en los hospitales de Atlanta es uno que los expertos médicos esperan que se convierta en un problema cada vez mayor en todo el país a medida que el nuevo coronavirus continúe propagándose.

Un análisis realizado por ProPublica e investigadores de Harvard estima que los hospitales en el 40% de los mercados de todo el país pronto podrían comenzar a luchar para hacer espacio para los pacientes con coronavirus.

En el área metropolitana de Atlanta, los investigadores dicen que si solo el 20 por ciento de la población se infecta en los próximos seis meses, los hospitales de la zona necesitarían casi el doble de camas de las que tienen actualmente.

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ProPublica y Harvard informan que, en 2018, había unas 12.800 camas de hospital en Atlanta y que unas 1.600 de ellas eran de UCI. Casi tres cuartas partes de ellas ya estaban ocupadas.

Según el Directorio de Hospitales de Estados Unidos, el Grady Memorial tenía 974 camas totales con personal antes de la inundación de diciembre.

En escenarios menos ideales -si, por ejemplo, el 40 por ciento de la población adulta contrajera el virus- Atlanta necesitaría potencialmente hasta cuatro veces las camas que tiene actualmente.

«El hospital está operando en o cerca de su capacidad debido a las más de 200 camas de atención al paciente que perdimos por los daños de la inundación en diciembre del año pasado. Se sigue trabajando en las reparaciones de las instalaciones y esperamos que esas camas vuelvan a funcionar en otoño», dijo Grady en su declaración completa.

Pero si las comunidades pueden frenar la propagación y aplanar la curva, el problema sería más manejable, con menos infecciones durante un período de tiempo más largo.

«Va a requerir que sigamos tomando medidas drásticas para reducir las interacciones del público entre sí», dijo Bottoms.

También dijo a los miembros del consejo que hay planes de respaldo, incluyendo la idea de convertir habitaciones de hotel en instalaciones médicas para hacer frente a la necesidad.

«Este es el escenario que estamos viendo jugar en todo el mundo, que nuestros hospitales llegan a un punto crítico que ya no son capaces de proporcionar camas de hospital», dijo Bottoms. «Podemos ver las noticias y vemos lo que está sucediendo en Italia y vemos lo que está sucediendo en Nueva York y Washington y California y no es donde estamos todavía, pero muy bien podría ser si no somos capaces de frenar la propagación de este virus».

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