¿Influye el color del pelaje en la personalidad de su gato?

¿Se puede saber si un gato será amistoso, agresivo o tranquilo simplemente echando un vistazo a su color? Esta pregunta ha dejado perplejos a los propietarios de gatos y a los científicos durante años. Aunque es posible que el color del pelaje influya en la personalidad, también es importante tener en cuenta otros factores a la hora de considerar la incorporación de un nuevo gatito a su hogar.

¿El color juega un papel importante?

Como los gatos nunca van a responder a esa pregunta, los científicos recurrieron a los propietarios de mascotas para que les dieran su opinión. Los investigadores de la Universidad de California en Berkeley encuestaron a 189 propietarios de gatos en un estudio publicado en la edición de octubre de 2012 de Anthrozoos. Los encuestados consideraron que los gatos naranjas eran los más amistosos, mientras que los blancos eran tachados de distantes y los de carey tenían demasiada «actitud».

El tema se retomó en un estudio de la Universidad de California Davis unos años después. Esta vez, se tabularon los resultados de 1.274 encuestas completadas. En las encuestas se pedía a los propietarios de gatos que calificaran el nivel de agresividad de sus mascotas en casa, mientras eran manipuladas y durante las visitas al veterinario.

Los gatos más agresivos en los tres escenarios eran las hembras con pelaje gris y blanco, blanco y negro o naranja y los gatos calicó. Los gatos grises y blancos mostraron los mayores niveles de agresividad durante las visitas al veterinario. La encuesta también reveló que los gatos blancos y negros eran los más propensos a reaccionar negativamente cuando se les manipulaba, mientras que los calicó eran más propensos a irritarse. Los gatos negros, blancos, grises y atigrados obtuvieron las puntuaciones más bajas en la escala de agresividad.

Aunque estos estudios ofrecen alguna información interesante, no proporcionan una respuesta definitiva sobre si ciertos rasgos de personalidad están asociados a colores de pelaje específicos. Los encuestados dieron respuestas basadas en sus experiencias particulares. Es posible que lo que una persona vea como un comportamiento agresivo sea considerado como juguetón por otra.

Probablemente se haya dado cuenta de que los propietarios de gatos en el estudio de la Universidad de California, Berkeley, pensaban que los gatos naranjas eran los más amigables, mientras que los encuestados en el estudio de la Universidad de California, Davis, añadieron a los felinos a la categoría de «más agresivos». Como los gatos tienen personalidades distintas, al igual que las personas, no es de extrañar que hubiera diferencias de opinión entre los dos estudios.

¿Qué factores influyen en la personalidad?

La vida temprana de su gato desempeña un papel importante en el desarrollo de su personalidad. Los gatitos no desarrollan el miedo a los humanos si interactúan con ellos entre las 3 y las 9 semanas de vida, según la Asociación Americana de Veterinarios Felinos. Si la socialización con los humanos se retrasa, los gatitos pueden convertirse en gatos temerosos o tímidos. En algunos casos, acaban superando sus miedos, pero pueden seguir sintiéndose un poco incómodos con los extraños.

Los gatos también heredan rasgos de sus padres. Si uno o ambos padres son tranquilos y amistosos, sus gatitos también pueden poseer esos rasgos. Del mismo modo, los gatos que son tímidos o nerviosos, a pesar de haber socializado con la gente cuando eran gatitos, pueden haber heredado el comportamiento de uno de los padres.

Otros factores también pueden desempeñar un papel en la percepción de la personalidad de un gato. Por ejemplo, algunos de los gatos blancos etiquetados como «distantes» por los encuestados de la Universidad de California, Berkeley, pueden tener en realidad problemas de audición. Entre el 65 y el 85 por ciento de los gatos blancos con dos ojos azules son sordos, el 40 por ciento de los gatos blancos con un ojo azul son sordos y entre el 17 y el 22 por ciento de los gatos blancos sin ojos azules son sordos, según el Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell.

Algunos gatos blancos afectados por la pérdida de audición pueden ser sordos sólo de un oído. Aunque los gatos con pérdida parcial de audición pueden parecer perfectamente bien, pueden tener dificultades para oírte cuando les llamas desde otra habitación o pueden no responder si les hablas al oído malo. Si no es consciente de que estos gatos tienen problemas de audición, podría suponer que no son muy amigables.

Ya sea que la disposición de su mascota esté relacionada con el color del pelaje, la socialización, los rasgos heredados u otros factores, probablemente esté contento de que su amigo peludo tenga su propia personalidad. Ayudamos a los gatos de todos los colores a mantenerse felices y sanos. Si le preocupa un problema de comportamiento o de salud, llámenos para concertar una cita.

Fuentes:

Journal of Applied Animal Welfare Science: La relación entre el color del pelaje y los comportamientos agresivos en el gato doméstico, 14/10/15

http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/10888705.2015.1081820?journalCode=haaw20#abstract

Tech Times: El color del gato puede insinuar su agresividad: los felinos con pelaje negro, blanco o gris son las mejores mascotas, 26/10/15

http://www.techtimes.com/articles/99474/20151026/cat-color-may-hint-how-aggressive-it-is-felines-with-black-white-or-gray-fur-make-best-pet.htm

Berkeley News: No te apresures a juzgar a un gato por su color, advierte un estudio, 13/10/12

Don’t be so fast to judge a cat by its color, study warns

Asociación Americana de Profesionales Felinos: Directrices de comportamiento felino, 2004

https://www.catvets.com/public/PDFs/PracticeGuidelines/FelineBehaviorGLS.pdf

Cornell University College of Veterinary Medicine: Pregúntale a Elizabeth

http://www.vet.cornell.edu/fhc/Health_Information/deaf.cfm

Manual de Medicina Clínica del Comportamiento para Perros y Gatos

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