Investigadores afirman que un tiburón tigre de 14 pies de largo atacó mortalmente a un hombre de Maui

Investigadores de la Universidad de Hawai y funcionarios estatales confirmaron hoy que fue un tiburón tigre el que atacó mortalmente a un surfista en la bahía de Honolua a principios de este mes.

Un par de investigadores de tiburones del Instituto de Biología Marina de la UH Hawaii utilizaron una nueva tecnología de código de barras de ADN para determinar el tipo de tiburón, y afirman que fue sin duda un tiburón tigre. La medición de las marcas de mordedura en la tabla del surfista fallecido determinó que medía unos 14,3 pies de largo.

El 8 de diciembre, un hombre de 56 años identificado posteriormente como Robin Warren de Napili, se encontró con el tiburón mientras remaba desde la antigua rampa de la bahía de Honolua alrededor de las 7:50 a.m., según el Departamento de Tierras y Recursos Naturales.

Fue trasladado al Centro Médico Maui Memorial, donde fue operado, pero finalmente sucumbió a sus heridas.

Históricamente, los investigadores se han basado en las observaciones de la víctima o de los transeúntes, según el renombrado experto en tiburones Carl Meyer, pero los tiburones pueden ser difíciles de identificar.

En Hawái, alrededor del 40% de los incidentes con tiburones no se identifica definitivamente la especie, según Meyer, en comparación con el 70% a nivel mundial. Un enfoque científico ayuda a reducir las incertidumbres.

«Antes del desarrollo de estas nuevas técnicas, la incertidumbre sobre el tamaño y la especie de los tiburones responsables de las mordeduras a las personas era común», dijo Meyer en un comunicado de prensa. «Estamos absolutamente seguros de que fue un gran tiburón tigre (en el percentil 98 de tamaño), el que mordió a este hombre»

El especialista en educación del Estado, Adam Wong, utilizó un kit de hisopos desarrollado por los investigadores para recoger muestras de ADN de la impresión de la mordedura dejada en la tabla de la víctima del surf. Los funcionarios estatales que responden a los encuentros con tiburones están ahora equipados con los kits de hisopos para este propósito, y la nueva técnica se utilizará en el futuro.

«Una vez que recibimos la muestra de Maui, utilizamos estas nuevas técnicas para determinar la especie y el tamaño del tiburón involucrado en el reciente incidente de Honolua», dijo Derek Kraft, un becario de UH Sea Grant, en el comunicado. «Estas nuevas técnicas pueden aplicarse en futuros incidentes para ayudarnos a comprender mejor estos sucesos… que, afortunadamente, son bastante raros».

Los kits de hisopos pueden recuperar el ADN de los tiburones de cualquier elemento que entre en contacto directo con el tiburón, incluyendo tablas de surf, trajes de neopreno y peces. Lo ideal es que las muestras se tomen a las pocas horas del incidente. En este caso, se tomaron al cabo de dos días y medio.

Los funcionarios y los investigadores transmitieron sus condolencias a la familia y los amigos de Warren por el trágico incidente, y esperan que la nueva tecnología pueda conducir a un mayor conocimiento.

«Hay muchas cosas que no entendemos sobre los incidentes de mordeduras de tiburón», dijo Meyer, «por lo que estamos tratando de obtener toda la información objetiva que podamos para, en primer lugar, asegurarnos de que somos capaces de informar a los usuarios del océano en la mayor medida posible sobre los riesgos de sus actividades. Y, con suerte, encontrar en el futuro formas de reducir el riesgo».

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