La proyección astral: Sólo un viaje mental

En la superproducción de 2016 «Doctor Strange», uno de los poderes del superhéroe titular (como «Maestro de las Artes Místicas») es la proyección astral, o la capacidad de separar su cuerpo físico del espiritual. Esto se lleva a cabo de forma espectacular en la pantalla, con efectos generados por ordenador de última generación que incluyen una larga escena de lucha entre dos personas en forma de espíritu. (Por supuesto, las peleas suelen implicar fuerza física, como puñetazos y patadas, por lo que sigue siendo un misterio cómo pueden afectarse mutuamente dos entidades inmateriales).

La proyección astral es divertida y fascinante, pero ¿es real?

La idea de que los humanos pueden abandonar sus cuerpos durante los estados de sueño es antigua. Un sinnúmero de personas, desde los de la Nueva Era hasta los chamanes de todo el mundo, creen que es posible comunicarse con la inteligencia cósmica a través de visiones y sueños vívidos experimentados durante la proyección astral, también conocida como experiencias fuera del cuerpo. Las encuestas sugieren que entre el 8 y el 20 por ciento de las personas afirman haber tenido algo parecido a una experiencia extracorporal en algún momento de su vida: una sensación de que la conciencia, el espíritu o el «cuerpo astral» abandonan el cuerpo físico. Aunque la mayoría de las experiencias ocurren durante el sueño o bajo hipnosis, algunas personas afirman hacerlo mientras se relajan.

Aunque originalmente era una práctica meditativa privada, casi religiosa, se ha comercializado, como muchas creencias de la Nueva Era. El viaje astral puede ser un gran negocio, y hay muchos libros, seminarios, DVDs y otros materiales que prometen enseñar a los estudiantes cómo dejar sus cuerpos físicos y acceder a otras dimensiones. ¿Funcionan? ¿Quién lo sabe?

Puede ser una experiencia profunda, pero el problema fundamental es que realmente no hay manera de medir científicamente si el espíritu de una persona «sale» o «entra» en el cuerpo. La explicación más sencilla y mejor para las experiencias extracorporales es que la persona está simplemente fantaseando y soñando. Dado que no hay pruebas científicas de que la conciencia pueda existir fuera del cerebro, la proyección astral es rechazada por los científicos.

¿Por qué no se ha demostrado científicamente la proyección astral? Algunos afirman que se debe a que los científicos de la corriente principal son de mente cerrada y se niegan a mirar siquiera las pruebas que no se ajustan a su estrecha visión del mundo. Sin embargo, en la ciencia los que refutan las teorías dominantes son recompensados, no castigados. Demostrar la existencia de los poderes psíquicos, la proyección astral o las dimensiones alternativas les haría ganar a los científicos disidentes un lugar en los libros de historia, si no un premio Nobel.

Comprobar científicamente la validez del viaje astral debería ser bastante sencillo; por ejemplo, se podrían esconder 10 objetos desconocidos en diferentes lugares y luego pedir a una persona que proyecte su conciencia a cada lugar y describa exactamente lo que hay allí. O las descripciones coinciden o no coinciden.

No necesitamos recurrir a esas pruebas artificiales, ya que el mundo real ofrece innumerables oportunidades para que la proyección astral se demuestre sin lugar a dudas. De demostrarse, el viaje astral sería increíblemente útil para el mundo. No habría necesidad de enviar a seres humanos a condiciones muy peligrosas -como catástrofes nucleares- para determinar cuál es la situación. Las personas cuyas conciencias pueden volar y moverse a través de las paredes salvarían vidas durante los desastres naturales, como los terremotos, moviéndose fácilmente entre los escombros y los edificios derrumbados para localizar a los supervivientes y dirigir a los trabajadores de rescate hacia ellos. Los proyectores astrales, al igual que los psíquicos, serían inestimables para la policía durante los tiroteos masivos y las situaciones con rehenes, ya que describirían exactamente cuántos sospechosos hay, en qué parte del edificio pueden encontrarse y otros detalles cruciales. La ausencia de estos individuos durante situaciones de vida o muerte es reveladora.

Los practicantes del viaje astral insisten en que la experiencia debe ser real porque parece muy vívida, y porque algunas de las experiencias son similares, incluso para personas de diferentes culturas. Pero no es de extrañar que muchas personas que prueban la proyección astral tengan experiencias similares; al fin y al cabo, eso es lo que significa el término «imágenes guiadas»: cuando una autoridad (como un psicólogo o un profesor de viajes astrales) le dice a una persona lo que debe esperar de la experiencia.

Según la investigadora Susan Blackmore, autora de «Beyond the Body: An Investigation of Out-of-the-Body Experiences», se ha comprobado que las personas que experimentan el viaje astral «obtienen puntuaciones más altas en las medidas de hipnotizabilidad y, en varias encuestas, en las medidas de absorción, medida de la capacidad de una persona para prestar atención completa a algo y sumergirse en ello, aunque no sea real, como una película, una obra de teatro o un acontecimiento imaginado.» Los experimentadores extracorpóreos son más imaginativos, sugestionables y propensos a la fantasía que la media, aunque tienen bajos niveles de consumo de drogas y alcohol, y no presentan signos evidentes de psicopatología o enfermedad mental.

Aunque los practicantes de la proyección astral insisten en que sus experiencias son reales, sus pruebas son todas anecdóticas – al igual que una persona que toma peyote o LSD puede estar realmente convencida de que interactuó con Dios, con personas muertas o con ángeles mientras estaba en su estado alterado. La proyección astral es un pasatiempo entretenido e inofensivo que puede parecer profundo y, en algunos casos, incluso cambiar la vida. Pero no hay pruebas de que las experiencias extracorporales se produzcan fuera del cuerpo y no dentro del cerebro. Hasta que se demuestre la existencia de un plano astral -y se haga accesible-, siempre quedan las continuas aventuras del Hechicero Supremo.

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