LinkedIn cumple hoy 10 años: Esta es la historia de cómo cambió nuestra forma de trabajar

Hoy es un momento histórico para una de las empresas más grandes y conocidas de Silicon Valley. Ha pasado una década desde que LinkedIn se fundó como una red social relacionada con los negocios y ahora ha crecido hasta convertirse en una exitosa empresa pública con más de 225 millones de miembros y casi 325 millones de dólares de ingresos trimestrales.

Fundada por Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly y Jean-Luc Vaillant el 5 de mayo de 2003, LinkedIn se ha convertido en una empresa en la que la mayoría de las empresas emergentes sueñan con crecer y, sin duda, ha desempeñado un papel importante a la hora de llevar la vida profesional a la red y hacerla más social.

Admitámoslo, la forma actual de encontrar un trabajo y hacer conexiones ya no funciona. Hay un adagio que dice «No es lo que conoces, es a quién conoces». LinkedIn es una prueba de ello. No basta con encontrar un trabajo atractivo y presentar un currículum: ahora las empresas buscan enfoques personalizados y recomendaciones de las redes.

Diez años después, LinkedIn se ha consolidado como una empresa internacional, con más de 3.700 empleados en todo el mundo, entre ellos en Mountain View (California), Chicago, Los Ángeles, Nueva York, Ámsterdam, Dubai, Hong Kong, Milán, Bombay, París, Singapur, Tokio y Toronto, entre otros. También está disponible en 19 idiomas diferentes: además del inglés, hay checo, holandés, francés, indonesio, italiano, malayo, polaco, rumano, ruso, español y sueco, entre otros.

Dado que se ha convertido en un recurso global, es interesante ver el alcance que ha tenido. Tras su informe de resultados del primer trimestre de 2013, LinkedIn reveló un desglose de sus 225 millones de miembros registrados.

Naturalmente, la mayoría son de Estados Unidos, después de todo, este es el país de origen de la empresa. El siguiente país en importancia es la India, con 19 millones, seguido de Brasil, con 12 millones, y el Reino Unido, con 11 millones.

La historia de LinkedIn

Al haber comenzado en el apogeo de servicios como Friendster y MySpace (la era de Tom, no de Justin Timberlake), crear otra red social probablemente no fue tan fácil. Pero los fundadores de LinkedIn no pretendían atraer a los adolescentes y jóvenes que querían compartir sus actualizaciones con el mundo, sino más bien a los que se dedicaban al desarrollo profesional y buscaban una nueva forma de hacer negocios.

Guericke habló una vez con Bloomberg Businessweek y describió lo que diferenciaba a LinkedIn de esas redes sociales tradicionales:

«Estamos aquí para construir un negocio, no para crear algo genial. MySpace y Facebook lo han hecho muy bien. Y creo que pueden monetizar lo que han construido, probablemente añadiendo más comercio electrónico. Pero creo que la oportunidad en el lado de los negocios es, en última instancia, mayor.

«La gente que ha estado trabajando durante al menos 10 años tiene una red. No viene de una red de contactos; viene automáticamente, de ir al trabajo. Pero la gente tiende a perder el contacto.

«Esas redes son valiosas. Veo los negocios como una empresa darwiniana. La gente tiende a contratar y a tomar otras decisiones empresariales basándose en estas redes personales. ¿Un candidato a un puesto de trabajo es honesto o trabajador? No se puede saber a partir de un currículum o incluso de una entrevista. Por eso la gente recurre a las relaciones de confianza».

En una entrevista con CNN Money en 2009, Hoffman dijo que cuando se fundó LinkedIn en 2002, la industria estaba en un «invierno puntocom». Dice que las empresas de consumo en Internet se miraban con escepticismo y que era importante distinguirse de todos los demás. Hay que tener en cuenta que la «burbuja puntocom» estalló en 2000, por lo que la introducción de otro servicio que algunos pensaban que iba a ser grande carecía de la confianza del mercado.

Hoffman no dejó que eso le disuadiera. En esa misma entrevista, dijo que iniciar un negocio durante una recesión económica es el «momento exacto para hacerlo porque te da pista de aterrizaje». Cuando LinkedIn comenzó, naturalmente la empresa se movió con cautela para asegurarse de que su sistema funcionaba.

Uno de los primeros retos que la empresa se propuso superar fue cómo llegar al millón de usuarios. Ese era el objetivo y nada más. Hoffman admitió que LinkedIn no estaba tratando de trabajar en un modelo de negocio, al menos no hasta 2005.

Aquí hay una captura de pantalla de LinkedIn cuando se lanzó en 2003. Muestra la página que se ve después de haber iniciado la sesión. Es definitivamente muy diferente a lo que es ahora.

Según Chris Saccheri, antiguo Director de Desarrollo Web de LinkedIn, en los primeros días, la adopción por parte de los usuarios fue bastante lenta. En la primera semana, el servicio contaba con 2.500 usuarios, que aumentaron a 6.000 después del primer mes. A los seis meses, había 37.000 usuarios.

Cómo ganar dinero

Dos años después de su lanzamiento, LinkedIn tenía más de 1,7 millones de profesionales registrados y empezó a desvelar varias formas de ganar dinero.

La primera consistió en el lanzamiento de LinkedIn Jobs, que combinaba las ofertas de empleo online con su motor de recomendaciones. El servicio trató de diferenciarse de otros portales de empleo como Monster, HotJobs y CareerBuilder utilizando su función LinkedInsight, que permitía a los responsables de contratación evaluar la viabilidad de un candidato a través de sus relaciones, referencias y reputación.

LinkedIn también intentó generar ingresos a través de un programa de suscripción, que ofrecía comunicaciones mejoradas y mejores funciones de búsqueda. Por supuesto, esto último implicaba publicidad directamente en el sitio. No fue algo que Hoffman y su equipo pensaran de entrada y, obviamente, cambió de opinión. La razón es que no sólo LinkedIn tenía atractivos los datos de segmentación demográfica, sino también porque LinkedIn pensó que era capaz de construir productos comerciales únicos.

Hoy en día, estos ingresos han ayudado a la compañía a ganar 325 millones de dólares en este último trimestre. Cabe destacar que la mayor parte proviene de su unidad de negocio Talent Solutions, el servicio para reclutadores, y comprende el 57% de la distribución total de ingresos de LinkedIn.

La conexión con la «mafia de PayPal»

En un giro interesante, LinkedIn está afiliada a la legendaria «mafia de PayPal» de la industria tecnológica, ya que Hoffman fue miembro del consejo de administración del servicio de pagos y también su director de operaciones.

Muchos de los otros cofundadores también vinieron de la compañía y de SocialNet, la primera empresa de Hoffman. Entre los primeros inversores de LinkedIn se encontraban el cofundador de PayPal y ahora reputado inversor Peter Thiel y el antiguo director de operaciones de Square y vicepresidente ejecutivo de PayPal Keith Rabois.

Saliendo a flote tras la OPV

LinkedIn tardó ocho años en salir a bolsa, ya que se presentó en enero de 2011. Negoció su primera acción como la primera red social en salir a bolsa el 19 de mayo de 2011 a un precio de 45 dólares. Al cierre del mercado en su primer día, los inversores vieron subir sus acciones un 84%. En el momento de escribir este artículo, las acciones cotizan a más de 175 dólares en la Bolsa de Nueva York.

En la fase previa a su salida a bolsa, la empresa recibió inversiones de nombres de renombre como Sequoia Capital, Greylock, Bain Capital Ventures, Bessemer Venture Partners y el European Founders Fund. En total, recaudó 103 millones de dólares y salió a bolsa con una valoración superior a los 1.575 millones de dólares.

Desde su salida a bolsa, los beneficios anuales de LinkedIn han sido positivos, con 0,11 dólares por acción en 2011 y 0,89 en 2012. Se espera que para 2013 y 2014, su BPA sea de 1,37 y 2,13 dólares respectivamente. Y aunque las acciones de la compañía pueden tener altibajos, LinkedIn ha visto aumentar sus ingresos trimestrales a un ritmo constante.

Evolución de un constructor de currículos a un CRM individual

Cuando LinkedIn comenzó, era una red social para profesionales, donde los usuarios podían alojar sus currículos online. El objetivo para muchos era buscar trabajo y que sus colegas y mentores dejaran recomendaciones para reforzar su credibilidad. Pero en los diez años transcurridos desde entonces, ha ido evolucionando poco a poco hasta convertirse en un servicio de gestión de las relaciones con los contactos, pero para particulares.

Aunque tal vez sea totalmente capaz de construir estos servicios, la empresa optó en cambio por adquirir los que mejor se adaptaban a sus necesidades.

En su historia, ocho empresas han sido adquiridas por LinkedIn. La primera fue mSpoke en 2010 por su «motor de personalización adaptativa» y continuó con ChoiceVendor por su oferta de reseñas empresariales. Pronto se realizaron otras compras en los tres años siguientes, algunas para su servicio orientado a las empresas, mientras que otras fueron para sus usuarios principales.

Las adquisiciones de CardMunch, Connected, Rapportive, SlideShare y Pulse han pasado a reforzar la capacidad de los usuarios para establecer redes en la plataforma de LinkedIn. Dado que la empresa ha adoptado la era móvil, estas compras no parecían descabelladas. Desde CardMunch hasta la adopción de Pulse, LinkedIn ha hecho posible que una persona gestione sus relaciones de contacto desde su inicio, cuando se presenta una tarjeta de visita, hasta el mantenimiento de la amistad siguiendo sus actualizaciones y manteniendo el contacto.

Quizás esto no haya sido más cierto que el mes pasado cuando LinkedIn reveló Contacts, su nuevo servicio que aprovecha su adquisición de Connected, diseñado para asegurarse de que un usuario pueda estar al tanto de los cambios de sus contactos más importantes. Lo más destacable es que los usuarios pueden utilizar sus dispositivos móviles no sólo para buscar a las personas que desean conocer, sino para anotarlas al instante.

Un bache en el camino

Aunque pueda parecer que LinkedIn ha tenido un éxito fácil, no ha sido así.

En junio de 2012, la empresa fue víctima de un intento de hackeo que dio como resultado la filtración de 6,5 millones de contraseñas cifradas. En ese momento, se creía que se habían descifrado más de 300.000 contraseñas y LinkedIn instó a sus usuarios a cambiar sus contraseñas, lo que suele ser la solución en este tipo de casos.

Antes de eso, se reveló que la aplicación de LinkedIn para iOS estaba recopilando y transmitiendo nombres, correos electrónicos y notas de los calendarios de los usuarios a la empresa en texto plano. Algunos creían que la información se estaba recopilando sin el permiso explícito del usuario. LinkedIn respondió con una actualización de su aplicación para iOS, y proporcionó una respuesta diciendo:

Puede que hayas visto algunas historias de prensa que destacan las preocupaciones sobre cómo se utilizan tus datos en la función de calendario opt-in de nuestras aplicaciones para teléfonos móviles. Nos importa mucho la confianza de nuestros miembros, por lo que quiero aclarar lo que hacemos y lo que no hacemos, y esbozar las formas en que vamos a hacer que una gran función sea aún mejor.

Aunque el robo de contraseñas y los problemas de transmisión de datos ocurrieron muy cerca el uno del otro, no hay nada que sugiera que estos eventos estén relacionados.

El futuro de LinkedIn

En 2012, al cofundador Allen Blue le preguntaron por el futuro de su empresa, a lo que respondió que el papel de LinkedIn siempre ha sido ayudar a cada profesional a encontrar un trabajo que le guste y a ser grande en él. Cree que pronto habrá un mundo en el que «la gente haga lo que le gusta, no sólo lo que tiene que hacer. Donde los profesionales comprendan que el trabajo que hacen es una de las formas más significativas de contribuir a sus comunidades y al mundo».

En la última década, LinkedIn ha cambiado sin duda el paradigma de las redes de contactos al que estaban acostumbrados millones de personas. Ya no buscamos en los periódicos ni hacemos citas rápidas para profesionales de los negocios.

Muchos de nosotros hemos abandonado Monster, CareerBuilder y otras bolsas de trabajo online tradicionales en favor de LinkedIn porque parece ofrecer más contexto no sólo en lo que podemos compartir sobre nuestros reconocimientos profesionales, sino también conocer nuevas oportunidades, empresas y la gente con la que queremos estar conectados.

Imagen de cabecera principal: Thinkstock/

Foto: Reid Hoffman vía TechCrunch, Allen Blue vía CNN/Le Web, Konstantin Guericke vía Faz.net, Eric Ly vía Abosch, y Jean-Luc Vaillant vía Delborg-Delphis, captura de pantalla de LinkedIn vía Chris Saccheri/LinkedIn, IPO de LinkedIn vía DaveRiskIt

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