Lo que aprendí explorando el mundo efervescente y fermentado de la kombucha casera

Foto, iStock.

La kombucha -una bebida efervescente de té fermentado con gotas flotantes y gelatinosas que sabe mucho mejor de lo que parece- es la bebida saludable del momento. Se supone que existe desde hace casi tanto tiempo como el propio té, pero hasta hace poco no se podía encontrar fácilmente en las estanterías de las tiendas.

Su popularidad actual se debe a su abundancia de probióticos (excelentes para la salud intestinal) y vitaminas del grupo B. Los evangelistas de la kombucha afirman que puede mejorar la digestión, la energía y reforzar el sistema inmunológico gracias a sus aminoácidos, pero ningún estudio científico ha respaldado realmente estas afirmaciones. Para mí, sin embargo, no se puede negar que es deliciosa.

Después de que varias rondas de antibióticos hicieran mella en mi tracto digestivo hace unos años, probé la kombucha y me enamoré rápidamente de su sabor ácido. Pero a un precio de unos 4 dólares, me di cuenta de que no podía permitirme el hábito de la kombucha comprada en la tienda. Así que decidí hacer la mía propia, algo que, por supuesto, no es para todo el mundo, ya que hay que seguir ciertos pasos para garantizar la seguridad.

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A continuación, mis notas sobre mi primera incursión en el maravilloso, burbujeante y sólo ligeramente aterrador mundo de la kombucha casera.

Primer lote

Antes de empezar, algo de diligencia: Como con cualquier elaboración de cerveza casera y fermentación, asegúrese de hacer su investigación primero. La desinfección adecuada, la limpieza general y el seguimiento de la receta es una necesidad (y nota, esta historia no pretende ser una guía). Yo pedí The Big Book of Kombucha y lo estudié de principio a fin antes de empezar a elaborar la cerveza. Además, el Kombucha se considera un producto crudo (sin pasteurizar), al igual que el queso crudo y algunas sidras y zumos de frutas, así que tome las mismas precauciones al consumirlo.

Para hacer kombucha por su cuenta, necesita conseguir tanto una SCOBY (colonia simbiótica de bacterias y levaduras) como algo de kombucha de alguien que ya esté elaborando. Yo obtuve ambas cosas de mi cuñada, pero si no tienes un amigo benévolo, algunas tiendas especializadas como Tonica venden un kit de kombucha para principiantes.

Seguí una receta de The Big Book of Kombucha (El gran libro de la kombucha) que hace un lote de 16 tazas en un plazo de 7 a 21 días (una cocción más corta da como resultado una bebida de sabor más dulce; una más larga es más divertida y avinagrada). Una vez montado, coloqué el tarro en mi conejera para que hiciera lo suyo. (El lugar ideal para fermentar la kombucha es lejos de la luz solar directa, en una zona bien ventilada).

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Desde la izquierda: Kombucha inicial en un cuenco; SCOBY; primer lote de kombucha listo para fermentar.

Padre helicóptero

Durante los dos primeros días de elaboración de la cerveza, mi libro aconseja que es mejor que la kombucha se mantenga caliente, para mantener la fermentación. En Toronto hubo una ola de frío, así que, como una buena madre, mantuve una botella de agua caliente al lado.

Mi kombucha estaba en mi conejera y se mantenía caliente con una botella de agua caliente.

Después de un par de días, me di cuenta de que el té se había vuelto ligeramente turbio, las burbujas (un subproducto del proceso de fermentación que da a la kombucha su carbonatación natural) comenzaron a formarse y el frasco olía definitivamente a kombucha – levadura y vinagre, algo así como calcetines de gimnasia sudados.

Primera cata

De acuerdo con las instrucciones de mi libro, después de una semana mi kombucha estaba lista para ser probada. No voy a mentir, yo estaba un poco nervioso en este punto para darle un gusto, pero me sorprendió gratamente. El té era todavía más dulce que la kombucha a la que estoy acostumbrado, pero definitivamente sabía a booch. Piense: zumo de fruta efervescente, con un inconfundible sabor avinagrado de la fermentación.

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¡Botellado!

Tengo tendencia a ser un tipo de persona que lo hace todo o nada, así que cuando decidí elaborar mi propia kombucha, pedí una caja entera de botellas de tapa abatible (estas tienen el mejor sello) en una tienda local de suministros de cerveza. Todo el proceso me llevó una hora y media, ya que había que desinfectar cuidadosamente las botellas antes de llenarlas. Una vez embotellado, lo metí todo en la despensa para que hiciera una segunda fermentación durante unos días – esto aumenta la carbonatación, ya que los gases están ahora atrapados.

Prueba de sabor

Cuando pasaron unos días, metí todas las botellas en la nevera para ralentizar la fermentación. Las SCOBYs bebé pueden crecer en la botella. Mi libro dice que puedes colarlas o, como hago yo, tragarlas.

Abrí mi primera botella para disfrutarla con la cena y ¡guau, la carbonatación! No tanto como la kombucha comprada en la tienda, pero definitivamente estaba allí. También sabía muy bien, no demasiado dulce, no demasiado avinagrado, casi como la sidra de manzana (y nada como el té).

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¡Mira esa carbonatación natural!

¡Bocadillo con sabor a uva!

Pensamientos finales

Ya he hecho cinco lotes. He aromatizado la segunda y tercera tanda con zumo de uva Concord, ya que mi favorito comprado en la tienda tiene sabor a uva, y mi tanda más reciente con zumo de cereza. Hasta ahora, he calculado que estoy ahorrando MUCHO dinero (lo que me ayuda a justificar la compra de zumos caros para aromatizar):

Suplementos:

  • Caja de té = 6 dólares (4 lotes por caja de 20 bolsas) = 1,50 dólares por lote
  • Saco de azúcar de 2 kg = 3,50 dólares (10 lotes por bolsa) = 0,35 dólares por lote
  • ¡Agua = gratis!
  • Jugo de uva = $6 (3 lotes por botella) = $2

TOTAL (8 botellas por lote):

  • Costo por botella sin sabor = $0.23
  • Costo por botella aromatizada: = $0,48

Al principio, estaba completamente aterrado de que algo saliera mal, y todo fuera en vano. Elaborar y embotellar consume mucho tiempo, porque hay que prestar mucha atención a las prácticas sanitarias adecuadas, pero no es difícil. Se puede decir que soy adicto.

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