Los alimentos -especialmente el gluten- pueden desencadenar enfermedades autoinmunes

«Cada vez que comemos, tenemos la oportunidad de que los alimentos alimenten la enfermedad o actúen como nuestra medicina más poderosa», dice Will Cole, IFMCP, DC, y autor de Ketotarian: The (Mostly) Plant-Based Plan to Burn Fat, Boost Your Energy, Crush Your Cravings, and Calm Inflammation. «Tomar las decisiones correctas cuando se trata de alimentos es crucial para evitar desencadenar una enfermedad autoinmune»

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La exposición a las toxinas también ha sido implicada en el aumento de las condiciones autoinmunes, ya que la cantidad de toxinas en nuestro mundo ha seguido aumentando. Hacer un cambio a los productos verdes es una gran manera para que alguien haga una limpieza de vida, aunque a menudo, otras opciones de alimentos pueden ser igual de importantes.

Por ejemplo, la enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune en el que el cuerpo reacciona erróneamente al gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno, como si fuera un veneno. Andrea Tucker, educadora de salud en Baltimore Gluten Free, dice que esta enfermedad autoinmune ha visto un aumento en el diagnóstico en los últimos años, y su única solución -una dieta libre de gluten- también ha ido en aumento.

«Cuando alguien con celiaquía consume gluten, el sistema inmunológico reacciona destruyendo la parte del intestino delgado que absorbe los nutrientes vitales», dice. «Este daño no se produce con la sensibilidad al gluten y requiere un seguimiento anual para obtener los mejores resultados. En el caso de la enfermedad celíaca es necesario un estricto cumplimiento de la dieta, incluida la vigilancia de la contaminación cruzada; la celiaquía provoca deficiencias nutricionales y daños intestinales con el glutening que no se han demostrado con la sensibilidad».

Pero hay una implicación para la salud si alguien se limita a no consumir gluten sin someterse a la prueba de la celiaquía. Un individuo debe estar consumiendo gluten para ser diagnosticado con la enfermedad celíaca.

«La enfermedad celíaca requiere citas de control anuales. Los análisis de sangre que comprueban los niveles nutricionales y otras enfermedades autoinmunes necesitan un seguimiento anual», dice Tucker. «Si alguien es celíaco, sus hermanos y familiares de primer grado deben someterse a pruebas cada dos años (o antes si son sintomáticos)»

La mejor manera de determinar si alguien es celíaco frente a una sensibilidad es a través de la serología sanguínea. Tucker explica que alguien con enfermedad celíaca producirá anticuerpos contra la transglutaminasa tisular (tTG-IgA). Si el resultado es positivo, el paciente será sometido a una biopsia intestinal (duodenal) para determinar el alcance del daño en el intestino delgado.

«Se suele pensar que el tratamiento es el mismo para la celiaquía y la sensibilidad al gluten, pero hay diferencias significativas», dice. «Ambos tratamientos incluyen una dieta sin gluten, pero las diferencias de tratamiento son muchas.»

Por ejemplo, la celiaquía es una enfermedad autoinmune, por lo que los pacientes celíacos serán sometidos a un seguimiento de otras enfermedades autoinmunes a medida que se agrupan (especialmente la tiroides y la diabetes de tipo 1); hay pruebas que deben realizarse cada año, incluyendo los niveles de anticuerpos, hemoglobina, hierro, folato, B12, zinc, vitamina D y calcio; y puesto que la enfermedad celíaca está relacionada con la osteoporosis y la osteopenia, se ordenarán pruebas de densidad ósea (una exploración DEXA).

«Los pacientes celíacos deben tener una cita anual en la que se controlen las pruebas nutricionales y otras mencionadas anteriormente», dice Tucker. «Ponerse en contacto con un dietista versado en la celiaquía y la dieta sin gluten puede ser útil. También hay un enorme componente psicosocial en esta enfermedad, por lo que el apoyo es clave».

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El conocimiento es poder cuando se trata de la salud y la mejor manera de que los profesionales hagan llegar la información a sus pacientes es la educación continua sobre las opciones correctas cuando se trata de la prevención y las herramientas prácticas cuando se trata de los alimentos, los suplementos y las opciones de estilo de vida.

«Cuantas más personas estén informadas, luego llevarán su educación al mundo y la palabra seguirá extendiéndose», dice Cole. «Conocer los factores desencadenantes correctos le da a uno poder sobre su salud. Les da la capacidad de tomar el control y hacer posible la obtención de una salud óptima».

Keith Loria es un periodista galardonado que ha escrito para los principales periódicos y revistas durante casi 20 años.

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