Los enemas diarios son realmente seguros para los niños estreñidos

He pasado la mitad de mi carrera abogando por un tratamiento contra la enuresis que muchos médicos consideran espantoso: un enema al día durante al menos un mes, antes de reducirlo a cada dos días durante un mes y luego a dos veces por semana durante un tercer mes.

Ese es el corazón del Protocolo O’Regan Modificado (M.O.P.), llamado así por el especialista en riñón pediátrico Sean O’Regan, M.D. El Dr. O’Regan fue pionero en este tratamiento en Montreal en la década de 1980, siguió los resultados de sus pacientes en una excelente serie de estudios publicados y trató a cientos y cientos de niños canadienses con el régimen antes de pasar a tratar a los adultos.

Yo mismo he tratado a más de 2.000 pacientes con el protocolo y, desde el punto de vista médico, he tenido la misma experiencia que el Dr. O’Regan relató en su investigación: un éxito significativo y ninguna complicación.

Pero en otro aspecto mi experiencia ha sido el polo opuesto a la del Dr. O’Regan. En su época, los médicos no dudaban de la seguridad o la sabiduría de los enemas. Hoy en día, los médicos se asustan.

No puedo contar el número de padres que me han dicho que sus médicos consideran que los enemas diarios son perjudiciales para la salud física y/o emocional del niño. Entre los supuestos riesgos: desequilibrio electrolítico, dependencia de los enemas para hacer caca, daños en el esfínter y el «trauma emocional» que todo lo envuelve.»

Como dijo una mamá de nuestro grupo de apoyo en Facebook: «Nuestro médico dijo que era abusivo dar enemas a un niño». Incluso WebMD, un recurso de confianza para muchos padres, perpetúa la idea de que los enemas diarios pueden ser perjudiciales.

¿Tienen mérito estas advertencias?

En una palabra: no.

Como detallo en The M.O.P. Book: Edición Antológica, los enemas son seguros para los niños siempre que 1.) los limite a una vez al día y 2.) su hijo no tenga una enfermedad renal o ciertas otras enfermedades crónicas o anormalidades congénitas.

He estado tan fascinado por la alarma moderna sobre los enemas que llamé al Dr. O’Regan, ahora retirado en Arizona, y le pregunté si alguno de sus pacientes había sufrido complicaciones con su régimen.

Me dijo: «Nuestra única complicación fue una niña de 7 años que atascó el inodoro de nuestro hospital después de un enema. Fue legendaria».

Eso es cierto: El daño se produjo en las cañerías, no en el paciente.

El Dr. O’Regan me dijo que no tuvo ninguna oposición por parte de los médicos de Montreal, donde llevó a cabo su investigación durante muchos años. Una vez que descubrió que su régimen era eficaz (una historia que cuento en The M.O.P. Book: Anthology Edition), pidió a los pediatras locales que le enviaran sus pacientes que mojaban la cama. «Todos se lo creyeron», dijo.

Ninguno de estos médicos sugirió que los laxantes orales fueran «más seguros» o más eficaces. (Aunque Miralax no estaba disponible entonces, el sen, el magnesio y el aceite de ricino estaban entre los remedios orales más comunes). «Sabíamos que la causa fundamental de la enuresis era el vaciado rectal incompleto», dijo el Dr. O’Regan, «y los enemas eran la única forma de resolver el problema».

Los padres de sus pacientes tampoco cuestionaron el régimen. Por supuesto, el Dr. O’Regan señaló: «Esto fue antes de Internet, cuando la gente tenía más bien una fe ciega en los médicos».

Personalmente estoy agradecido por Internet y por los padres dispuestos a discrepar de sus médicos. Al fin y al cabo, ¡a través de Internet es como he conseguido que se hable de la P.O.M.! Gracias a la información que he publicado en Internet, cientos, si no miles, de niños han superado la enuresis (mojar) y la encopresis (accidentes de caca) utilizando el régimen del Dr. O’Regan, que es, con mucho, el tratamiento más eficaz para estas condiciones.

Aún así, otros innumerables niños siguen sufriendo vergüenza, incomodidad, estrés y daños rectales porque sus médicos consideran los enemas «arriesgados» o «abusivos». A estos niños se les recetan dosis interminables de Miralax y medicamentos inútiles para la vejiga. O bien, se les dice que los accidentes son «normales» y se les aconseja que tengan paciencia hasta que «superen» el problema.

Entiendo perfectamente que la idea de insertar un tubo en el trasero de un niño asusta a los padres, y dar a un niño un enema todos los días durante un mes simplemente parece… incorrecto. También sé que los envases de los enemas pediátricos dicen: «No utilizar durante más de 3 días sin consultar al médico». Así que si su médico piensa que los enemas son peligrosos o abusivos, bueno, eso le pone en una posición difícil.

En este post abordaré las preguntas que he escuchado que los médicos y los padres plantean sobre la seguridad de los enemas, y discutiré cuánto tiempo razonablemente se puede, o debe, continuar con la M.O.P. También cubriré los síntomas, como el malestar o el ardor, que sugieren que un niño debe cambiar a un tipo diferente de enema.

Le insto a que comparta este post con los profesionales médicos que dudan de la seguridad de los enemas para los niños.

Ahora, a las preguntas!

P: ¿Pueden los enemas causar un desequilibrio electrolítico?

A: No, a menos que le dé al niño más de un enema al día (¡NO HAGA ESTO!) o exceda la dosis recomendada (¡NO HAGA ESTO!) o si el niño tiene una enfermedad renal, una enfermedad cardíaca o ciertas otras enfermedades crónicas. (Pregunte a su médico.)

La preocupación por los electrolitos se refiere a los enemas pediátricos de venta libre que contienen fosfato, un electrolito que atrae agua al colon. Los electrolitos son sustancias en la sangre -incluyendo el sodio, el potasio, el calcio y el magnesio- que realizan tareas críticas como la regulación de nuestra función nerviosa y muscular, nuestro nivel de hidratación y nuestra presión arterial.

Ciertamente, un desequilibrio de electrolitos es un gran problema, pudiendo causar daños en los riñones y el corazón, incluso la muerte. Pero esto no ocurre en niños sanos que se limitan a un enema al día. (Lea la advertencia de la FDA contra el uso de más de un enema al día o la superación de la dosis recomendada.)

¿Cómo, en teoría, podrían los enemas causar un desequilibrio de electrolitos? Bueno, cuando un niño recibe un enema que contiene fosfato, el colon absorbe este electrolito; si el colon absorbe demasiado, el niño podría terminar con un nivel de fosfato peligrosamente alto.

¡Pero el cuerpo humano hace un excelente trabajo para controlar nuestros niveles de electrolitos! Un niño con una función renal normal simplemente orinará el fosfato extra. Cualquier aumento será insignificante.

Las complicaciones de los enemas son tan infrecuentes que una revisión de 39 estudios realizados durante 50 años encontró un total de sólo 15 casos de desequilibrio electrolítico en niños de 3 a 18 años. Más de 50 años. La gran mayoría de estos casos se referían a niños que padecían una enfermedad crónica o a los que se les administró más de un enema al día.

Nunca he tenido un paciente que desarrollara un desequilibrio electrolítico a causa de los enemas.

No obstante, si a usted o a su médico les sigue preocupando el desequilibrio electrolítico, puede hacer la M.O.P. con un tipo diferente de enema, como un supositorio de glicerina líquida. Estos funcionan bien para muchos niños y no tienen posibilidad de interferir con los niveles de electrolitos. O bien, puede comprar una bolsa de enema y un tubo y utilizar una solución salina, una opción mucho menos costosa que tampoco presenta ninguna posibilidad de causar un desequilibrio de electrolitos. Discuto varias opciones en The M.O.P. Book.

Asegúrese de leer el libro cuidadosamente. Me enteré de una madre que accidentalmente le dio a su hijo el doble de la dosis recomendada de solución de enema de fosfato Pedia-Lax durante unos días porque confundió los enemas de fosfato con los de solución salina pura. En algunos niños, el régimen habitual de M.O.P. -que utiliza enemas de fosfato pediátricos comprados en la tienda- no es eficaz, en cuyo caso aconsejo pasar a M.O.P.+, un régimen más agresivo que implica enemas salinos de gran volumen. Es seguro dar enemas de solución salina pura en mayor volumen, pero no es seguro dar solución de fosfato en alto volumen. Entiendo por qué la madre se confundió, porque los enemas pediátricos de Fleet se llaman en realidad Enemas Laxantes Salinos Pedia-Lax, aunque el fosfato, y no la solución salina, es el ingrediente activo.

El niño que recibió el fosfato extra no sufrió ninguna consecuencia, pero el consejo se mantiene: No dé a un niño más de la dosis recomendada de un enema de fosfato.

P: ¿Los niños que toman M.O.P. se volverán dependientes de los enemas para hacer caca?

A: No, a pesar de las advertencias de WebMD de lo contrario. Esto es lo que dice WebMD sobre los enemas pediátricos:

«Este medicamento puede causar una condición conocida como dependencia de los laxantes, especialmente si lo usa regularmente durante mucho tiempo. En estos casos, su intestino puede dejar de funcionar con normalidad y puede tener estreñimiento continuo. Para la mayoría de las personas con estreñimiento ocasional, un laxante formador de volumen (como el psilio) o un ablandador de heces (como el doscusato) es un producto mejor y más seguro.»

No tengo ni idea de si WebMD está patrocinado por los fabricantes de laxantes orales o si la persona anónima que escribió este párrafo tiene vínculos con productos que compiten con los enemas. Pero sugerir -y mucho más afirmar como un hecho- que los enemas causan dependencia y que los ablandadores de heces son «más seguros» es irresponsable.

Hablemos de «dependencia». Si usted tiene estreñimiento crónico, esto significa que su intestino ya no está «trabajando normalmente». Significa que su recto se ha estirado por la acumulación de heces y ha perdido el tono y la sensibilidad. En otras palabras, el recto no puede contraerse completamente y expulsar la caca, y el niño no puede sentir suficientemente la necesidad de hacer caca. En los niños esto se convierte en un círculo vicioso: Como no pueden sentir que es el momento de hacer caca, se acumulan aún más cacas, lo que estira el recto aún más y compromete aún más el tono y la sensación del recto.

Los enemas diarios limpian el recto, dándole la oportunidad de recuperar la sensación y la fuerza para vaciar completamente y con regularidad. Una vez que esto ocurra, el niño ya no necesitará enemas.

Uno de los objetivos para un niño con P.O.M. es hacer caca espontáneamente una vez al día, además de hacer caca después de cada enema. Si el niño sólo hace caca después de los enemas, esto NO es un signo de dependencia de los enemas; sólo significa que el niño no ha recuperado completamente el tono y/o la sensación rectal. Una vez que el recto se recupere, su hijo podrá hacer caca sin enemas.

WebMD no ofrece ninguna prueba para su afirmación sobre la dependencia de los enemas, y ni siquiera conozco una base teórica para esta afirmación.

En cuanto a la noción de que los laxantes orales son «más seguros», de nuevo, no citan ninguna prueba. Para el estreñimiento ocasional, los laxantes orales están bien, y para los niños con P.O.M., recomiendo los laxantes osmóticos como complemento de los enemas diarios. Los laxantes osmóticos, como el Miralax, la lactulosa y el citrato de magnesio (Natural Calm), introducen agua en las heces para mantenerlas blandas. (¿El Miralax envenena a los niños? Lo discuto aquí.)

Sin embargo, como mi investigación indica claramente, los laxantes osmóticos son un tratamiento dramáticamente inferior para cualquier niño lo suficientemente estreñido como para tener accidentes.

Por ejemplo, los enemas diarios pueden dañar el esfínter?

A: ¡No! Una madre envió recientemente esta pregunta por correo electrónico después de que un médico le dijera que los enemas frecuentes pueden dañar el esfínter del niño, el anillo muscular que rodea el ano.

Piensa en ello: La punta de un enema tiene el diámetro de un lápiz. Las heces de un niño estreñido son tan anchas como una salchicha gigante. Sí, las heces son más blandas que el plástico, pero el esfínter de un niño estreñido está muy acostumbrado a estirarse más de lo que lo hace cuando se inserta un enema.

De hecho, señalar esto a los niños es una gran manera de aliviar cualquier miedo que puedan tener a recibir un enema. «Es un truco que utilizo con los niños indecisos», dice Erin Wetjen, PT, fisioterapeuta de la Clínica Mayo especializada en incontinencia pediátrica. «Les pido que me muestren el diámetro medio de sus heces, y luego saco el enema y les muestro la punta pequeña en comparación con el círculo grande que hacen con sus manos».

Aconsejo a los padres que ayuden a sus hijos a relajarse durante los enemas, porque cuando el esfínter está tenso, la boquilla no se desliza fácilmente, y el niño puede sentir molestias. Nuestra publicación en el blog «11 maneras de aliviar el miedo de su hijo a los enemas» incluye ideas para ayudar a su hijo a relajarse.

En cualquier caso, el esfínter de su hijo es seguro.

Por favor, ¿pueden los enemas diarios dañar la mucosa intestinal?

A: La mucosa es el revestimiento interior del colon, y en una pequeña minoría de niños, los enemas de fosfato pueden irritar este revestimiento, una condición llamada colitis. Un signo de colitis es la presencia de sangre en las heces del niño. En este caso, dejaría los enemas de fosfato y cambiaría a solución salina o glicerina líquida.

Si su hijo siente ardor interno con los enemas de fosfato (esto es diferente de la molestia al introducir la boquilla), le recomiendo que cambie a otro tipo de enema.

Nunca he tratado a un niño que haya desarrollado colitis a causa de los enemas, pero he hablado con otros médicos que sí lo han hecho, y estoy atento a los signos.

Por cuánto tiempo es correcto mantener los enemas diarios?

A: Esto no suele ser un problema, ya que la enuresis y los accidentes suelen resolverse después del protocolo M.O.P. de 90 días, comenzando con 30 días consecutivos de enemas. Sin embargo, en hasta el 30% de los niños gravemente estreñidos, 30 días consecutivos no son suficientes para limpiar el recto crónicamente obstruido del niño. Tengo un montón de radiografías para demostrarlo!

Estos niños necesitan seguir con enemas diarios. No aconsejo que se reduzcan a días alternos hasta que el niño tenga de cinco a siete días y noches completamente secos. Si el niño está mostrando mejoría durante los 30 días pero simplemente no está consistentemente seco, recomiendo continuar con los enemas pediátricos diarios. Pero cuando el niño muestra poca o ninguna mejoría -esto sucede, por desgracia-, aconsejo pasar a M.O.P.+, un régimen más agresivo que incluye enemas de gran volumen. (En The M.O.P. Book, explico lo que constituye un «progreso» y cuándo se debe pasar a otro régimen.)

De cualquier manera, los padres no deben preocuparse de que continuar con los enemas diarios más allá de los 30 días sea inseguro. Mi preocupación es que puede ser ineficaz. He tenido padres que dicen: «Llevamos 90 días haciendo enemas y mi hijo sigue mojando todas las noches». No hay que darle vueltas a la cabeza. Siempre hay un siguiente paso que probar.

P: ¿Los enemas diarios traumatizarán a los niños?

A: No según las familias con las que he trabajado. Ningún estudio ha considerado si un régimen como el M.O.P. «marcará emocionalmente» a un niño, como dijo un médico a una madre en nuestro grupo de apoyo de Facebook, pero no puedo encontrar ninguna base para esta preocupación. Por lo que puedo decir, los médicos que emiten esta advertencia a los padres no tienen experiencia real con los enemas.

Ciertamente, muchos padres y niños son aprensivos, si no francamente temerosos, cuando comienzan a hacer enemas. La mayoría de las veces temen que los enemas duelan, y a veces lo hacen. Esto suele deberse a que el niño no está relajado o acostado en la posición correcta o a que no hay suficiente lubricación en la punta. Lea «11 maneras de aliviar el miedo de su hijo a los enemas» o descargue nuestra infografía gratuita «9 maneras de hacer que los enemas den menos miedo» para obtener ideas específicas, todas ellas recomendadas por padres que han pasado por la M.O.P.

Para la mayoría de las familias, los enemas se convierten rápidamente en una rutina, incluso en algo que se espera. Como publicó una madre de nuestro grupo de apoyo: «¡A mi hijo de 4 años y medio le encantan los enemas! Estuvo estreñido y con dolores de estómago durante más de dos años sin que nada le ayudara. Ahora va solo, seco y limpio todo el día y sin dolores de barriga».

Otra mamá publicó: «A mi hija le gusta cómo se siente después. ¿Quiere que se acaben algún día? Sí. Pero está perfectamente contenta porque ha visto cómo le ayuda recibirlos. Y la ayudó a sentirse cómoda haciendo caca en la escuela porque ahora puede sentir las ganas».

Otra mamá publicó que eran los medicamentos orales, como Miralax, los que le causaban angustia a su hija. «Las limpiezas le provocaron accidentes sucios, humillación y sarpullidos dolorosos. A mi hija le encantan los enemas. Anunciamos: ‘Es la hora del enema’ con la canción Mnah Mnah de los Muppets: Un enema, doo doo doo doot'».

Oigo historias como ésta todo el tiempo. Sin embargo, muchos médicos simplemente se niegan a creer que los niños estén bien con los enemas. Una madre publicó: «Cuando mi hija le dijo al médico que le gustaban los enemas porque se sentía mejor, su declaración fue inmediatamente descartada con un ‘No, no te gustan. A nadie le gustan’. »

Otra mamá escribió: «El urólogo de nuestra hija sigue poniendo cara de asco y dice que es una opción de tratamiento realmente agresiva.»

De hecho, la P.O.M. es agresiva – en el mejor sentido posible. El estreñimiento crónico en los niños es un problema notoriamente obstinado, y en mi experiencia, el tratamiento agresivo es el único tipo de tratamiento que vale la pena hacer.

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