Los indios inmigran a Canadá a un ritmo asombroso

que es un importante centro tecnológico que atrae a empresas y profesionales con talento. La inmigración a Canadá desde la India se duplicó con creces entre 2016 y 2019. (Roberto Machado Noa/LightRocket vía Getty Images)

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Motivado por las políticas de inmigración más restrictivas bajo la administración Trump y la dificultad de obtener tarjetas verdes en Estados Unidos, el número de indios que obtienen la residencia permanente en Canadá se ha duplicado con creces desde 2016. Dadas las tendencias actuales, los científicos e ingenieros indios probablemente seguirán viendo a Canadá como un lugar alternativo atractivo para hacer su carrera y formar una familia.

El número de indios que se convirtieron en residentes permanentes en Canadá aumentó de 39.340 en 2016 a 80.685 en 2019, hasta los primeros 11 meses de 2019, un aumento de más del 105%, según un análisis de la Fundación Nacional para la Política Americana (NFAP) de los datos de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá. Las estadísticas canadienses de todo el año mostrarán probablemente más de 85.000 inmigrantes indios en 2019.

¿Cuáles son las razones de este impresionante aumento de la inmigración de la India a Canadá? «Canadá se está beneficiando de un desvío de jóvenes trabajadores tecnológicos indios desde los destinos de Estados Unidos, en gran parte debido a los desafíos de obtener y renovar las visas H-1B y encontrar una ruta confiable para la residencia permanente en Estados Unidos», dijo Peter Rekai, fundador de la firma de abogados de inmigración con sede en Toronto Rekai LLP, en una entrevista.

En Estados Unidos, la tasa de denegación de las peticiones H-1B para el empleo continuo (principalmente para los empleados existentes) es del 12% bajo la administración de Trump, cuatro veces mayor que la tasa de denegación del 3% en el año fiscal 2015. Para los nuevos empleados en peticiones H-1B, la tasa de denegación fue del 24% hasta los tres primeros trimestres del año fiscal 2019, en comparación con el 6% en el año fiscal 2015.

Debido al escaso número de visados de inmigrante basados en el empleo (green cards) y al límite por país, un profesional nacido en la India podría tener que esperar décadas antes de obtener la residencia permanente en Estados Unidos.

Muchas empresas tecnológicas estadounidenses e indias han abierto oficinas filiales en Canadá. El gobierno canadiense, por su parte, ha agilizado el proceso de obtención de permisos de trabajo para los trabajadores del sector tecnológico y ofrece una vía clara para obtener la residencia permanente, señala Rekai.

«Los ciudadanos indios se adaptan perfectamente al sistema de selección por puntos de Canadá, que valora mucho la juventud, la educación postsecundaria y la experiencia laboral altamente cualificada en el extranjero y (especialmente en Canadá)», afirma Rekai. Para obtener la residencia permanente con el sistema de puntos de la Entrada Exprés de Canadá se requiere un alto nivel de inglés, lo que puede ser una de las razones por las que el número de inmigrantes de China se ha mantenido relativamente estable en los últimos años. Los ciudadanos chinos que no obtienen suficientes puntos a través de la Entrada Exprés pueden obtener la residencia permanente a través de programas gestionados por las provincias canadienses, que se centran en las habilidades que necesitan los empleadores locales y dan menos importancia a la capacidad lingüística.

Otro factor en el aumento de los inmigrantes indios en Canadá es la capacidad de las universidades canadienses para atraer a estudiantes internacionales a niveles récord. En 2017, el número de estudiantes internacionales en Canadá aumentó un 20%. En 2018, la matrícula de estudiantes internacionales en las universidades canadienses volvió a aumentar, un 16%.

Al mismo tiempo, en las universidades estadounidenses la nueva matrícula de estudiantes internacionales disminuyó más del 10% entre los años académicos 2015-16 y 2018-2019.

Canadá facilita la transición de un estudiante internacional al trabajo después de la graduación, lo que crea un camino hacia la residencia permanente. Sin embargo, la administración Trump ha anunciado planes para restringir o eliminar el Entrenamiento Práctico Opcional (OPT), incluso en los campos STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). El Entrenamiento Práctico Opcional permite a los estudiantes internacionales trabajar después de la graduación en los Estados Unidos durante 12 meses o 24 meses adicionales en un trabajo relacionado con STEM. La administración también ha planteado otras restricciones que harían menos atractiva la educación en Estados Unidos para los estudiantes internacionales. (Véase aquí.)

El aumento de estudiantes indios que acuden a las universidades canadienses es probablemente una razón importante por la que la inmigración india ha aumentado. El número de estudiantes internacionales indios que estudian en universidades canadienses pasó de 76.075 en 2016 a 172.625 en 2018, un aumento del 127%, según la Oficina Canadiense de Educación Internacional. En cambio, en las universidades estadounidenses, el número de estudiantes internacionales de la India matriculados en programas de posgrado en informática e ingeniería cayó un 21% (18.590 estudiantes de posgrado menos) de 2016 a 2017.

Canadá planea aumentar la inmigración legal. «Para aliviar aún más los desafíos de una fuerza laboral que se reduce y una población que envejece, nuestro nuevo plan plurianual de niveles de inmigración establece los niveles más altos de residentes permanentes que Canadá acogerá en la historia reciente», declaró el ministro de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía, Ahmed Hussen, en 2018. Para 2021, se espera que Canadá aumente la inmigración legal a 350.000 al año, un aumento de 63.490, o el 22%, desde el nivel de 2017 de 286.510.

En Estados Unidos, la inmigración legal cayó un 7% entre 2016 y 2018, uno de los primeros signos concretos del impacto de la presidencia de Trump en la inmigración legal. Debido a las políticas de la administración Trump, y sin ningún cambio en la ley por parte del Congreso, el número anual de nuevos inmigrantes legales en Estados Unidos podría disminuir hasta un 30%, o hasta 350.000 al año, desde el nivel de inmigración estadounidense de 2016, que fue de 1.183.505, según un análisis de la National Foundation for American Policy.

La aplicación de la regla de carga pública de la administración, la prohibición de viajar y la disminución de las admisiones de refugiados son los factores clave que determinarán con mayor precisión el nuevo nivel más bajo. La reducción de la inmigración legal y, por tanto, la ralentización del crecimiento de la mano de obra significa que un menor crecimiento económico a largo plazo puede convertirse en el legado más duradero de Donald Trump.

El sistema de puntos en Canadá funciona sobre todo porque es flexible y responde a las necesidades de los empleadores, y esa parte del sistema es probablemente imposible de aplicar en Estados Unidos debido a las diferentes estructuras gubernamentales estadounidenses. Peter Rekai ha señalado que podría ser peligroso importar el sistema de puntos canadiense al completo a Estados Unidos. Según Rekai, poner la toma de decisiones en materia de inmigración en manos de un ejecutivo fuerte puede conducir a resultados de «cuidado con lo que deseas». «Un ideólogo en un poder ejecutivo estadounidense (por ejemplo, el asesor de la Casa Blanca Stephen Miller) podría cambiar significativamente el enfoque de la inmigración estadounidense a través de una orden o acción ejecutiva».

Más importante para atraer a empleadores y trabajadores cualificados a Canadá es lo fácil que es en Toronto y otras ciudades canadienses emplear a profesionales comparables a los titulares de visados H-1B. En virtud de la Estrategia Global de Competencias del gobierno canadiense, los adjudicadores del país aprueban muchas solicitudes de trabajadores altamente cualificados en un plazo de dos semanas y, en contraste con Estados Unidos, el número de solicitudes denegadas es bajo.

Las nuevas restricciones a los visados H-1B y a los estudiantes internacionales, combinadas con las largas esperas para las tarjetas verdes basadas en el empleo, hacen que Estados Unidos sea un destino menos atractivo que Canadá para muchos inmigrantes altamente cualificados y sus empleadores. Según las tendencias actuales, es probable que la situación empeore para las empresas estadounidenses que buscan atraer talento a Estados Unidos.

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