Medicina de urgencias – Tratamiento de la obstrucción de las vías respiratorias

La asfixia es común, pero no se sabe cuán común es porque la mayoría de los casos se alivian espontáneamente o con la ayuda de un espectador. Los estudios sobre los mejores medios de manejo de emergencia son escasos, y la mayor parte de la literatura médica consiste en historias de casos y anécdotas.

El tratamiento de la obstrucción de las vías respiratorias por cuerpo extraño (FBAO) consiste en aumentar la presión intratorácica para forzar el material obstructivo hacia arriba y hacia fuera.

Tres de estos métodos descritos son: empujes abdominales (maniobra de Heimlich), golpes en la espalda (o «bofetadas») y empujes en el pecho (una técnica similar a las compresiones torácicas durante la RCP).

No hay pruebas convincentes de que una técnica sea mejor que otra, pero varios informes han sugerido que a menudo se necesita más de una, en secuencia, para lograr el resultado deseado.

Las siguientes directrices para el manejo del atragantamiento están tomadas de las Directrices de Reanimación del Consejo de Reanimación (Reino Unido) de 2010.

Reconocer el atragantamiento
Reconocer la FBAO es la clave para un resultado exitoso. Es importante no confundir esta emergencia con otras condiciones que pueden causar dificultad respiratoria repentina, cianosis o pérdida de conciencia.

Señales generales de atragantamiento serían si el ataque ocurre mientras come y el paciente puede agarrarse el cuello. Pregunte a un paciente consciente si se está atragantando.

Signos de obstrucción de las vías respiratorias
Obstrucción leve de las vías respiratorias

  • El paciente es capaz de hablar, toser y respirar, y responde afirmativamente cuando se le pregunta si se está atragantando.

Obstrucción grave de las vías respiratorias

  • El paciente no puede hablar.
  • El paciente puede responder asintiendo con la cabeza cuando se le pregunta si se está ahogando.
  • El paciente es incapaz de respirar.
  • La respiración suena sibilante.
  • Los intentos de tos son silenciosos.
  • El paciente puede estar inconsciente.

Secuencia de asfixia en adultos
Esto es para adultos y niños mayores de un año.

1. Si el paciente muestra signos de obstrucción leve de las vías respiratorias, anímelo a seguir tosiendo, pero no haga nada más.

2. Si el paciente muestra signos de obstrucción grave de las vías respiratorias y está consciente, dé hasta cinco golpes en la espalda.

  • Póngase de lado y ligeramente detrás del paciente.
  • Apoye el tórax con una mano e incline al paciente hacia delante para que, al desalojar el objeto que obstruye, éste salga por la boca en lugar de seguir bajando por las vías respiratorias.
  • Dé hasta cinco golpes entre los omóplatos con el talón de la otra mano.
  • Compruebe si cada golpe trasero ha aliviado la obstrucción de las vías respiratorias. El objetivo es aliviar la obstrucción con cada golpe y no necesariamente dar los cinco. Si cinco golpes en la espalda no alivian la obstrucción de las vías respiratorias, dé hasta cinco empujones abdominales.
  • Póngase detrás del paciente y ponga ambos brazos alrededor de la parte superior de su abdomen.
  • Incline al paciente hacia delante.
  • Coloque su puño cerrado entre el ombligo y el extremo inferior del esternón.
  • Agarre esta mano con la otra y tire bruscamente hacia dentro y hacia arriba.
  • Repítalo hasta cinco veces.
  • Si la obstrucción sigue sin aliviarse, continúe alternando cinco golpes en la espalda con cinco empujes abdominales.

3. Si el paciente queda inconsciente, sosténgalo con cuidado hasta el suelo. Llame inmediatamente a una ambulancia y comience la RCP. Palpe el pulso carotídeo e inicie las compresiones torácicas aunque el paciente atragantado e inconsciente tenga pulso.

Complicaciones posteriores
Después de un tratamiento exitoso, el cuerpo extraño puede permanecer en el tracto respiratorio superior o inferior y causar complicaciones más adelante. Los pacientes con tos persistente, dificultad para tragar o con la sensación de que un objeto sigue atascado en la garganta deben ser remitidos.

Las compresiones abdominales pueden causar lesiones internas y todos los pacientes que reciban compresiones abdominales deben ser examinados para detectar lesiones.

Si todas estas maniobras fracasan, y se dispone del equipo y la experiencia necesarios, puede extraerse un cuerpo extraño con fórceps bajo visión directa.

  • El Dr. Handley es médico consultor honorario, ex presidente del Consejo de Reanimación (Reino Unido) y presidente del Comité del Curso Internacional BLS/AED del Consejo Europeo de Reanimación

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