Mejor software de máquina virtual para Mac 2021

Nuestra guía de compra de expertos reúne los mejores paquetes de software de virtualización y máquina virtual para ayudarle a ejecutar Windows en Mac

ByCliff Joseph, Colaborador| 29 Ene 21

El paso de Apple de Intel a sus propios procesadores Apple Silicon -también conocidos como Chip M1- significa que los días de Windows en el Mac pueden estar contados (al menos hasta que haya formas de virtualizar la versión ARM de Windows). Pero todavía se puede ejecutar Windows en los Macs Intel más antiguos y hay un montón de opciones disponibles para la gente que quiera hacerlo.

Si necesita ejecutar software o juegos de Windows en sus Macs este artículo le revelará los mejores paquetes de software de máquina virtual y virtualización para el Mac.

Lea más sobre el futuro de Windows en el Mac aquí: ¿Funcionará Windows en la silicona de Apple? y Windows en el Mac está muerto (probablemente), pero no importa.

¿Por qué ejecutar Windows en el Mac?

Incluso los usuarios más fieles de Mac reconocen que Windows sigue mandando en el mundo de los ordenadores de sobremesa y portátiles, y hay muchas aplicaciones importantes que sólo funcionan en Windows.

Por ejemplo, la versión para Windows de Microsoft Office incluye la base de datos Access, que nunca ha estado disponible para el Mac, y hay muchas herramientas gráficas y de vídeo profesionales que son exclusivas de Windows. Y, por supuesto, están todos esos juegos de la lista A que ni siquiera han mirado en dirección a nosotros, pobres y olvidados jugadores de Mac.

Mejor manera de ejecutar Windows en el Mac

Por suerte, hay opciones disponibles para los usuarios de Mac que necesitan ejecutar aplicaciones de Windows y Windows en un Mac. Hay dos enfoques principales disponibles para los Mac que todavía utilizan procesadores Intel.

La solución propia de Apple se llama arranque dual, utilizando su propio software Boot Camp para alternar (arrancar) entre el macOS y Windows.

La otra opción se llama virtualización, y está disponible en varios programas de software, como el popular Parallels Desktop y VMWare Fusion.

Como ya hemos mencionado, las cosas cambiarán en los próximos años, ya que el plan de Apple de abandonar los procesadores Intel y crear una nueva generación de Macs que usen Apple Silicon significa que Boot Camp ya no funcionará en los Macs que usen los nuevos chips de Apple.

Pero, por ahora, mientras algunos Macs siguen usando procesadores Intel, aquí está nuestra guía con las mejores opciones disponibles actualmente para ejecutar Windows en tu Mac (Intel). Sólo recuerde que la mayoría de estas soluciones todavía requieren que usted posea una copia completa y con licencia de Windows también.

Apple Boot Camp

La solución de Apple al enigma de la compatibilidad con Windows es Boot Camp, que puede utilizar lanzando la aplicación Boot Camp Assistant, ubicada en la carpeta Utilidades dentro de su carpeta principal de Aplicaciones.

El Asistente Boot Camp aparta una parte del disco duro interno de tu Mac (o unidad de estado sólido) para que puedas instalar Windows en la unidad junto con el propio macOS. Cuando enciendas tu Mac, podrás elegir si quieres que el Mac se inicie -o «arranque»- con el macOS normal, o si prefieres arrancar con Windows, un proceso conocido como arranque dual.

Boot Camp te permitirá ejecutar Windows y las aplicaciones de Windows a toda velocidad, utilizando toda la potencia del procesador y la memoria integrada en tu Mac. Esa es la mejor solución para ejecutar juegos o aplicaciones gráficas profesionales que necesitan mucha potencia, y puedes encontrar información detallada sobre el uso de Boot Camp para instalar Windows 10 en el sitio web de Apple o en nuestro artículo sobre la instalación de Windows en un Mac.

Si decides instalar Windows usando Boot Camp, entonces lo importante es recordar que pierdes el acceso a la parte del Mac mientras se ejecuta Windows. Así que si utilizas Apple Mail para tus correos electrónicos, y tu colección de selfies se almacena en Fotos, entonces tendrás que apagar Windows y reiniciar tu Mac en macOS de nuevo con el fin de utilizar Mail y Fotos una vez más.

Cambiar de nuevo a macOS significa que pierdes tus aplicaciones de Windows de nuevo, y cambiar constantemente entre macOS y Windows puede convertirse rápidamente en una verdadera tarea si tienes que hacerlo varias veces al día.

Además, como ya hemos dicho, Boot Camp pronto dejará de existir: cuando Apple presente sus nuevos Macs con tecnología de silicona no serán compatibles con Boot Camp.

Así que aquí es donde entran las alternativas a Boot Camp…

Mejores opciones de virtualización

Hay otra opción disponible, llamada «virtualización», que te permite ejecutar Windows, y las aplicaciones de Windows, desde el propio macOS. En efecto, esto significa que está ejecutando ambos sistemas operativos al mismo tiempo, y puede ejecutar sus aplicaciones de Windows en el escritorio del Mac junto con todas sus aplicaciones normales de Mac.

Programas como Parallels Desktop, VMWare Fusion y VirtualBox le permiten crear una máquina virtual (VM), que se ejecuta en su Mac como cualquier otra aplicación de Mac. La máquina virtual utiliza software para imitar el funcionamiento de un PC convencional, y esto le permite instalar Windows en su máquina virtual y luego instalar cualquier aplicación de Windows que desee utilizar en la máquina virtual también.

La máquina virtual se ejecuta en su propia ventana en el escritorio del Mac, y entonces puede ejecutar sus aplicaciones de Windows en la pantalla al mismo tiempo que las aplicaciones convencionales ‘nativas’ de Mac, como Apple Mail y Safari.

La capacidad de ejecutar aplicaciones nativas del Mac y aplicaciones virtualizadas de Windows al mismo tiempo es mucho más conveniente que el arranque dual con Boot Camp, ya que ya no tienes que cambiar entre macOS y Windows. Sin embargo, la virtualización tiene algunos inconvenientes.

Tu máquina virtual está ejecutando una versión completa del sistema operativo Windows sobre el macOS principal de tu Mac, por lo que tu Mac va a necesitar mucha memoria y potencia de procesador para poder ofrecer un rendimiento decente a la máquina virtual.

Los Macs multiprocesadores con al menos dos núcleos son mejores para ejecutar máquinas virtuales – y los de cuatro núcleos o más son los mejores, ya que puedes dedicar uno o más núcleos de procesador para dar toda su potencia a la ejecución de Windows. También ayudará si puede dedicar 4 GB de memoria o más a cada máquina virtual (a algunas personas les gusta ejecutar varias máquinas virtuales con diferentes versiones de Windows, lo que realmente necesita montones de memoria y potencia de procesador).

Incluso entonces, su máquina virtual no será tan rápida como un PC físico real que tiene su propio procesador y memoria incorporados, lo que significa que Boot Camp sigue siendo la mejor opción para ejecutar software de gráficos de alta gama en Windows, o los últimos juegos 3D.

Sin embargo, la mayoría de los Macs lanzados en los últimos años pueden utilizar la virtualización para ejecutar muchas aplicaciones empresariales y de productividad que no necesitan potencia gráfica de alta gama, como Microsoft Office, y las aplicaciones y bases de datos especializadas que muchas empresas desarrollan para su propio uso interno.

1. Parallels Desktop 16

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Parallels Desktop siempre suele recibir una actualización cada año, para coincidir con las últimas versiones de macOS. Sin embargo, el lanzamiento de Big Sur representa la mayor actualización de macOS en años – allanando el camino para una futura generación de Macs que utilizan chips de Apple Silicon – lo que significa que Parallels Desktop 16 recibe una actualización particularmente grande este año.

Hay las mejoras de rendimiento esperadas en la versión 16: el lanzamiento y el cierre de las máquinas virtuales más rápidamente, y el aumento del rendimiento de las aplicaciones de Windows que utilizan gráficos DirectX en alrededor del 20%. Además de DirectX, Parallels Desktop 16 también soporta el software gráfico OpenGL 3.2, que proporciona compatibilidad con una gama aún más amplia de software de Windows.

Sin embargo, los cambios más importantes de Parallels Desktop 16 no serán visibles a simple vista. Apple ha realizado grandes cambios en el funcionamiento de Big Sur, por lo que Parallels ha tenido que realizar una importante reescritura de la programación para la versión 16 simplemente para garantizar que esta nueva versión siga funcionando en Big Sur.

También nos alegramos de que Parallels Desktop 16 nos permitiera crear una máquina virtual capaz de ejecutar la versión beta de Big Sur, de forma que pudiéramos probar Big Sur en los Macs de nuestra oficina que aún ejecutaban versiones anteriores de macOS.

Y, de forma crucial para futuros modelos de Mac, Apple ya ha demostrado prototipos de Apple Silicon Macs utilizando Parallels Desktop para ejecutar una serie de aplicaciones y juegos de Windows.

Esta actualización, por tanto, garantiza que Parallels Desktop está bien situado para mantener su posición de liderazgo en el mercado de la virtualización. La única elección difícil es decidir qué versión de Parallels Desktop debe comprar.

Hay varias versiones disponibles, empezando por la Standard Edition para usuarios domésticos y estudiantes, que requiere una suscripción anual de 69,99€. Existe una Edición Pro con herramientas adicionales para desarrolladores y una Edición Business para organizaciones más grandes, ambas con un coste anual de 79,99€.

Lea más en nuestro análisis de Parallels Desktop 16 para Mac. Puede comprar Parallels 16 aquí.

2. VMWare Fusion 12

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Fusion no siempre ha estado a la altura del ciclo regular de actualizaciones y nuevas características de Parallels Desktop, pero VMWare Fusion 12 ha cerrado muchas de las brechas, y también hay una versión gratuita para uso doméstico.

Fusion adopta el mismo enfoque básico de la tecnología de virtualización que Parallels Desktop, permitiéndole crear una «máquina virtual» (VM) que utiliza el software para simular el hardware de un PC Windows convencional.

La máquina virtual se ejecuta en su Mac, como cualquier otra aplicación de Mac, y le permite instalar su copia de Windows – que tiene que proporcionar usted mismo – y cualquier otro programa y aplicación de Windows que desee utilizar. La máquina virtual puede ejecutarse junto con las aplicaciones normales del Mac, como Apple Mail y Safari, lo que le permite ejecutar aplicaciones de Windows y del Mac en el escritorio del Mac al mismo tiempo.

Puede ejecutar su máquina virtual en una ventana del escritorio, o ampliar Windows a modo de pantalla completa si lo prefiere (mientras sigue dejando sus aplicaciones del Mac abiertas y ejecutándose en segundo plano). También puede utilizar el modo «unidad» de Fusion para ocultar el escritorio de Windows, de modo que las aplicaciones individuales de Windows, como el explorador de archivos de Windows, puedan ejecutarse directamente en el escritorio del Mac como si fueran aplicaciones ordinarias del Mac. Al igual que Parallels, Fusion permite crear máquinas virtuales que ejecutan macOS y muchas versiones de Linux, además de Windows.

La última versión es VMware Fusion 12. Se lanzó en septiembre de 2020. Las nuevas características de VMware Fusion 12 incluyen la compatibilidad con DirectX 11, largamente esperada, y la compatibilidad con las eGPU. Además, el controlador USB virtual se ha actualizado a USB 3.1 y, por lo tanto, es compatible con una velocidad de 10 Gbps en los Mac con conectores USB-C.

VMware está haciendo que VMware Fusion Player 12 -que anteriormente solo estaba disponible para Windows- esté disponible para Mac. Puedes usar esta versión de forma gratuita si no la usas por motivos comerciales – necesitarás una cuenta de MyVMware para registrarte en la versión gratuita.

Previamente la nueva característica añadida en VMware Fusion 11.5 (que se lanzó en septiembre de 2019) incluía el Modo Oscuro y Sidecar – lo que significa que puedes manejar una VM completamente desde tu iPad. Fusion 11 salió en septiembre de 2018 y añadió soporte para el uso de múltiples núcleos de procesador al ejecutar VMs en modelos recientes de iMac Pro y MacBook Pro, y el sistema de gráficos Metal de Apple. También puedes utilizar la Touch Bar de tu MacBook Pro para controlar las aplicaciones de Windows.

La interfaz de Fusion nunca ha sido tan hábil y optimizada como la de Parallels Desktop, pero la versión 11 añadió un Menú de Aplicaciones que hace más rápida y fácil la gestión de tus máquinas virtuales. El menú de aplicaciones se encuentra en la barra de menú principal en la parte superior de la pantalla de su Mac y le permite iniciar, pausar o apagar rápidamente todas sus máquinas virtuales. También puede seleccionar e iniciar aplicaciones individuales de Windows desde este menú, en lugar de tener que iniciar primero la máquina virtual y luego localizar la aplicación que desea.

Hay dos versiones de Fusion disponibles actualmente, y nos complace ver que VMware todavía le permite comprar una licencia directa para el software como una compra única, en lugar de (prácticamente) requerir una suscripción como Parallels Desktop ahora lo hace.

El Fusion 12 Player estándar será la mejor opción para la mayoría de la gente, que cuesta £149.99/$149.99 para una licencia de un solo usuario. También existe Fusion Pro, que cuesta 199 libras esterlinas o 199 dólares, pero incluye muchas funciones adicionales para los usuarios corporativos más grandes, como la capacidad de trabajar con el software vSphere de VMWare para gestionar servidores virtuales.

También existe una versión gratuita de Fusion 12 Player para los usuarios domésticos. Regístrese para obtener su licencia gratuita de ‘uso personal’ aquí.

Lea nuestra reseña completa de WMware Fusion 12.

3. Apple Boot Camp

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Al utilizar la tecnología de ‘arranque dual’ en lugar de la de virtualización, Boot Camp proporciona el mejor rendimiento para los Mac que necesitan ejecutar Windows.

Es importante hacer una distinción entre Boot Camp y los programas de ‘virtualización’ que analizamos aquí, como Parallels Desktop, VMWare Fusion y VirtualBox.

En lugar de crear una «máquina virtual» que le permita ejecutar aplicaciones de Mac y Windows al mismo tiempo, Boot Camp es un sistema de «arranque dual» que simplemente le permite «arrancar» (iniciar) su Mac utilizando el macOS nativo o Windows (pero no ambos al mismo tiempo).

Cuando ejecuta el Asistente de Boot Camp en su Mac, éste divide el disco duro o la unidad de estado sólido de su Mac en dos secciones, llamadas «particiones». Estas particiones pueden variar en tamaño, según sea necesario, y dejas el macOS existente en una partición, y luego instalas Windows en la nueva partición (y tendrás que proporcionar la copia de Windows tú mismo, por supuesto).

En efecto, tu Mac puede entonces actuar como un PC Windows directo, y dedicar toda la potencia de su procesador y la memoria para ejecutar Windows y sus aplicaciones de Windows. Y, sobre todo, si su Mac tiene una tarjeta gráfica decente, puede utilizar toda la potencia de la tarjeta gráfica para ayudar a ejecutar su software de Windows. Esta es, sin duda, la mejor opción para las personas que necesitan ejecutar software gráfico de alta gama o juegos 3D, ya que se obtiene un rendimiento mucho mayor que cuando se ejecuta Windows en una máquina virtual. (Destiny 2, allá voy…)

La desventaja de usar Boot Camp de esta manera es que pierdes el acceso a todas tus aplicaciones de Mac mientras estás ejecutando Windows. Si utilizas Apple Mail para tus correos electrónicos, tendrás que cerrar Windows y Boot Camp, y volver a macOS cada vez que quieras enviar o recibir un correo electrónico. Y, a decir verdad, la versión actual de BootCamp 6.1 no es tan sencilla de configurar como antes.

Las versiones anteriores de Boot Camp hacían todo el trabajo por ti: particionaban tu disco duro, instalaban Windows desde un disco instalador normal y también instalaban cualquier software de controladores que necesitaras para que componentes como la tarjeta gráfica, el teclado y el ratón funcionaran correctamente dentro de Windows.

Boot Camp 6.1 ahora solo puede utilizarse para instalar Windows 7, Windows 8.1 o Windows 10. Pero no todos los Macs funcionarán con las tres versiones de Windows, así que antes de empezar a ejecutar el Asistente Boot Camp tendrás que comprobar las tablas de compatibilidad en el sitio web de Apple para ver qué versión de Windows funcionará en tu Mac.

Tampoco puedes instalar Windows desde un disco instalador antiguo, así que tendrás que descargar un archivo de imagen de disco para Windows -llamado archivo ISO- desde el propio sitio web de Microsoft, o utilizar tu disco de Windows para crear uno. BootCamp incluye software de controladores para configurar Windows 8 y Windows 10, pero si eres un fanático de Windows 7 (que algunas personas prefieren para jugar) entonces tendrás que buscar en el sitio web de Apple los controladores que necesitas y asegurarte de seguir el procedimiento correcto al copiarlos en tu partición Boot Camp.

Aún así, si perseveras con todo eso, al final tendrás Windows funcionando a toda velocidad en tu Mac, lo que te dará acceso a una amplia gama de software y juegos de Windows que requieren más potencia y velocidad de la que puedes obtener utilizando la tecnología de la máquina virtual.

4. VirtualBox 6.1

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Este programa de virtualización de código abierto es gratuito para uso personal – pero más en casa en un entorno corporativo.

VirtualBox es un poco de una bolsa mixta. Al igual que Parallels Desktop y VMWare Fusion, le permite crear una máquina virtual que puede ejecutar Windows y aplicaciones de Windows desde el propio macOS.

Si lo quiere para uso personal o educativo, entonces VirtualBox es gratuito – en realidad se ha puesto a disposición como un programa de código abierto por Oracle, la gran empresa de bases de datos que posee el código central. También hay versiones de VirtualBox para Linux y Windows, lo que te permite utilizar tus máquinas virtuales en muchos tipos de ordenadores diferentes (aunque tendrás que pagar tu propia licencia de Windows para empezar).

La desventaja del software de código abierto es que VirtualBox no es tan pulido o fácil de usar como Parallels o Fusion. Para ser justos, la actualización de la versión 6.0 ha mejorado su interfaz para facilitar la configuración inicial de las máquinas virtuales. También ha mejorado su soporte para el audio y los gráficos 3D en los juegos y las aplicaciones de Windows.

A partir de diciembre de 2019 es la versión 6.1, que la compañía describe como una actualización importante.

VirtualBox todavía te lanza un montón de jerga y si no sabes la diferencia entre un ‘disco duro virtual’ y un ‘disco de máquina virtual’, entonces puede que te resulte un poco complicado empezar.

Y, como el programa es gratuito, no se obtiene ningún tipo de soporte técnico -aunque hay un concurrido foro de usuarios en el que puedes hacer algunas preguntas cuando lo necesites.

Para ser sinceros, Oracle está dirigiendo VirtualBox a las grandes corporaciones que tienen un departamento de TI adecuado para ayudarles. Sin embargo, los usuarios empresariales tienen que pagar 40 libras/50 dólares por la edición Enterprise de VirtualBox, y es posible que tengan que comprometerse a comprar 100 licencias a la vez, lo que prácticamente lo descarta para todos, excepto para las empresas más grandes, o para los usuarios educativos que estén preparados para afrontar la versión gratuita.

5. Wine 4.1

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La tercera opción tecnológica -después de Boot Camp y la virtualización- es Wine, que puede ejecutar aplicaciones de Windows sin el propio Windows. Sin embargo, ahora mismo Wine no es compatible con macOS Catalina debido a que necesita soporte de 32 bits (que Catalina no ofrece).

Suponiendo que no estés usando Catalina (que no soporta Wine ahora mismo) y si no te importa arremangarte y ensuciarte un poco las manos, entonces Wine es una opción inusual pero factible para ejecutar software de Windows en tu Mac.

Al igual que VirtualBox, Wine es un programa de código abierto que puedes descargar gratuitamente. Sin embargo, no utiliza la tecnología de virtualización convencional para crear una máquina virtual para instalar Windows; de hecho, Wine es el único programa de este grupo que ni siquiera requiere una copia de Windows.

En su lugar, Wine actúa como una especie de intermediario de software que traduce las rutinas de programación -llamadas API- de las aplicaciones de Windows para que puedan hablar directamente con macOS, sin necesidad de una copia completa del propio Windows. Y como no se necesita mucha memoria o potencia de procesador adicional para ejecutar Windows, es posible que Wine ofrezca un mejor rendimiento que el uso de una máquina virtual (especialmente para juegos y aplicaciones gráficas).

Wine también recibe actualizaciones muy regulares de un equipo de desarrolladores dedicados que proporcionan el software de forma gratuita, y la versión 4.0 de este año ofrece una mejor compatibilidad con los gráficos Direct3D de Windows, lo que debería proporcionar nuevas mejoras para ejecutar juegos y aplicaciones gráficas creativas.

El inconveniente es que Wine puede ser espectacularmente confuso para los principiantes, hasta el punto de que sólo podemos recomendarlo a los aficionados a los que les gustan los retos.

CrossOver

Hay una alternativa a Wine (pero al igual que Wine, todavía no está preparado para funcionar en Catalina).

Una empresa llamada CodeWeavers hace una versión especial de Wine para Mac, que llama CrossOver para Mac, que es (un poco) más sencilla de usar. Hay que pagar 38 libras/50 dólares por CrossOver -o 48 libras/63 dólares con soporte técnico telefónico adicional-, pero CodeWeavers hace un gran trabajo probando el programa para garantizar la compatibilidad con una amplia gama de software de Windows.

Es cierto que CrossOver sigue siendo bastante complicado de usar al principio, pero hay una versión de prueba de 14 días disponible para que puedas probarlo y ver qué tipo de rendimiento y compatibilidad ofrece para tus principales aplicaciones y juegos de Windows.

Autor: Cliff Joseph, Colaborador

Cliff es un antiguo editor de la revista MacUser y tiene más de 20 años de experiencia en las industrias de la informática y la tecnología.

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