Mel’s Drive-In

Hay varios Mel’s en el norte de California que comparten el mismo tema general de nostalgia de American Graffiti y el logotipo de Mel’s de estilo similar. Estos restaurantes se llaman «Original Mels». Sus ubicaciones no aparecen en el sitio web oficial de Mel’s Drive-In, pero tienen su propio sitio web, aunque un artículo del Sacramento Business Journal muestra que están relacionados.

Una desavenencia familiar hizo que los Weiss se separaran y formaran dos cadenas. El mayor de los Weiss vendió su empresa a Larry Spergel en 1994, quien formó un grupo de unos 50 accionistas que ahora es dueño de la cadena. El local de Walnut Creek, California, cuenta con una historia del Mel’s original de San Francisco.

Algunos locales de Mel’s Drive-In no son en realidad autocines, sino comedores. Por ejemplo, aunque se fundó en San Francisco, ninguno de los locales de la ciudad sirve actualmente comida a los coches de los clientes.

Mel’s Drive-In en el histórico edificio Max Factor de Hollywood

Los carteles y menús de los Mel’s Diners originales no llevaban un apóstrofe posesivo en el nombre, como cabría esperar. Sin embargo, cuando Universal Studios recreó los restaurantes en sus parques temáticos de Hollywood, Orlando, Japón y Singapur, optó por incluir el apóstrofe en toda la señalización, la literatura y los medios de comunicación de Mel’s Drive-In.

Después de que el último Mel’s original cerrara en la década de 1970, el hijo de Mel Weiss, Steven Weiss, y su socio Donald Wagstaff abrieron el primero de una nueva generación de restaurantes Mel’s Drive-In en 1985. A partir de 2020, hay 7 autocines Mel’s en el norte y el sur de California y un Mel’s Kitchen.

Un local cerca del centro de San Francisco, rebautizado como Mel’s Kitchen, ha pasado a ser de lujo, sirviendo cócteles de 12 dólares, hamburguesas de 16 dólares con carne de vacuno de origen local, ahi poke, batidos de acai y tostadas de aguacate. Ese lugar estuvo a punto de ser demolido para construir viviendas.

Locales del sur de CaliforniaEditar

Los cuatro locales de Mel’s Drive-In en el sur de California se encuentran en edificios históricos. Mel’s Drive-In, situado en el 14846 de Ventura Blvd, en el barrio de Sherman Oaks de Los Ángeles, California, fue construido como cafetería Kerry’s en 1953. El edificio de estilo googie fue diseñado por Armet & Davis. Mel’s Drive-In en el 8585 de Sunset Boulevard en West Hollywood, California, fue construido como Ben Frank’s en 1962. El edificio de estilo googie fue diseñado por Lane & Schlick. Mel’s Drive-In en 1660 N. Highland Avenue en Hollywood, California, está situado en una parte del antiguo estudio de maquillaje Max Factor. El edificio de estilo Hollywood Regency fue diseñado por S. Charles Lee y construido en 1935. El Mel’s Drive-In, situado en el 1670 de Lincoln Blvd. en Santa Mónica, California, se construyó como The Penguin en 1958. El edificio de estilo googie fue diseñado por Armet & Davis.

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