Mosca de la grúa Vs Mosquito

Para muchos de nosotros, tendemos a meter a todos los insectos voladores en la misma categoría, viéndolos como criaturas molestas que hay que espantar. Además, los insectos que se parecen deben ser iguales, ¿no? Esta forma de pensar seguramente hace que los expertos en insectos y los entomólogos se acobarden.

Este es el caso de la mosca de la grúa y el mosquito. Para el ojo inexperto, una podría confundirse fácilmente con la otra. Sin embargo, si se analizan en profundidad, aunque tienen algunas similitudes, son muy diferentes.

Tomemos un momento para explorar las características, el ciclo de vida y el comportamiento de estos dos insectos. En el camino, discutiremos algunos conceptos erróneos comunes sobre los dos, así como el efecto que cada uno tiene en el medio ambiente.

Mosquito de la grúa Mosquito
Orden Dípteros Diptera
Suborden Nematocera Nematocera
Familia Tipulidae Culicidae
Aspecto Largo, cuerpos delgados (7-35 cm) Cuerpos largos, cuerpos delgados (3-6 cm)
Aspecto Patas largas y enjutas Antenas en forma de plumas
Aspecto Ovipositor (parece un aguijón) Abdomen, patas, y alas
Aspecto Alas largas y delgadas Largas, alas finas
Ciclo de vida Un año o más 30 – 40 días
Dieta Larvas: Algas, microflora, plantas en descomposición, raíces, hierba, fruta en descomposición, larvas de insectos acuáticos Larvas: Algas, microbios
Dieta Adultos: néctar o nada Machos: Savia de plantas, néctar, frutas, verduras, Hembras: sangre
Mordeduras No pican Sólo las hembras pican

Mosquitos: ¿Sólo una molestia?

Cualquier persona que pase tiempo al aire libre en climas cálidos probablemente se haya encontrado con mosquitos alguna vez. Arruinan las hogueras, interrumpen las excursiones de pesca y convierten un paseo tranquilo por el bosque en una carrera para llegar a casa. Nuestros manotazos y bofetadas no parecen surtir efecto, ya que persisten en buscar su próxima comida.

Aunque los mosquitos pueden ser extremadamente molestos, mucha gente olvida lo peligrosos que son en realidad. Las enfermedades relacionadas con los mosquitos afectan a cientos de millones de personas en todo el mundo cada año, con tasas de mortalidad de millones.

Características del mosquito:

Los mosquitos son insectos que pertenecen al orden Diptera, lo que significa que son moscas de dos alas. Su anatomía incluye un aparato bucal en forma de tubo utilizado para chupar sangre, un tórax delgado de unos tres a seis centímetros de largo y un abdomen especializado que puede contener tres veces su propio peso en sangre.

Ciclo vital del mosquito

Un mosquito comienza su vida como un huevo. Los huevos de mosquito deben ser puestos en o cerca de agua estancada. Los estanques, los charcos de barro, los baños para pájaros y los neumáticos viejos llenos de agua pueden convertirse en el hogar de los huevos de un mosquito.

Después de la eclosión de los huevos, surgen las larvas de mosquito. Las larvas se alimentan continuamente, prefiriendo algas, bacterias u otros microbios que se encuentran en su entorno acuático. Crecen y mudan cuatro veces hasta llegar a la fase de pupa.

La pupa da vueltas por el agua hasta que finalmente se transforma en adulta. En ese momento, la pupa se abre y el mosquito adulto sale volando. El viaje completo desde el huevo hasta el adulto dura de media entre cinco y catorce días.

Mosquitos adultos y picaduras de mosquito:

Los machos adultos suelen vivir diez días. Se alimentan de néctar de plantas y no pican ni consumen sangre. Su único propósito es la reproducción.

Las hembras viven alrededor de 42-56 días y son las responsables de esas ronchas rojas que pican. Necesitan la proteína de una comida de sangre para producir sus huevos, que roban a los humanos y a los animales.

¿Pica realmente un mosquito?

Una idea errónea común sobre los mosquitos es que «pican». En realidad, los mosquitos no pican; simplemente chupan nuestra sangre.

Primero, las hembras utilizan su afilada probóscide para perforar la piel. A continuación, unas piezas bucales especializadas tantean el terreno en busca de un acceso fácil a un capilar. Si encuentra un lugar adecuado, inyectará su saliva en el huésped, lo que ayuda a evitar que la sangre se coagule al salir. Finalmente, la sangre es absorbida y el acto está hecho.

Esa fracción de segundo en la que un mosquito inyecta saliva en su huésped es el punto en el que se propagan enfermedades mortales. Si la persona de la que se ha alimentado antes que usted padecía una enfermedad transmitida por un mosquito, su inyección de saliva podría transmitir microorganismos patógenos directamente a su torrente sanguíneo.

Por ello, el mosquito se considera el ser vivo más peligroso del mundo.

¿Y la mosca de la grúa?

La mosca de la grúa también pertenece al orden de los dípteros, pero se clasifica en la familia Tipulidae. Sus cuerpos largos y estrechos, sus alas delgadas y sus seis largas y enjutas patas las asemejan a gigantescos mosquitos mutantes. El último segmento de su cuerpo parece tener un gran aguijón, pero sólo es una parte especializada utilizada para depositar los huevos en el suelo.

Ciclo de vida de la mosca de la grúa

Las moscas de la grúa pasan por un proceso muy parecido al de los mosquitos. Empiezan como huevos, progresan a través de las distintas etapas y emergen como adultos. Sin embargo, su viaje es muy diferente.

La mosca de la grúa puede poner sus huevos en una variedad de entornos. Algunas eligen los bordes de estanques, arroyos u otros lugares húmedos. Otras ponen sus huevos en algas o en zonas con vegetación exuberante. Unas pocas especies pueden elegir el suelo seco. Una vez que los huevos eclosionan, emergen las larvas.

Las larvas de la mosca de la grúa, llamadas leatherjackets, pueden vivir hasta un año. Estas criaturas parecidas a las babosas tienen una piel exterior muy dura. Cavan bajo tierra o se instalan en madera y plantas en descomposición. Algunas se encuentran en el suelo seco o en frutas en descomposición.

Se alimentan constantemente de raíces, algas, microflora y plantas en descomposición. Algunos son incluso depredadores, comiendo otros insectos acuáticos vivos y larvas. Muchas veces pasan el invierno bajo tierra y emergen a mediados o finales de la primavera en forma de pupa.

Larvas de la mosca de la grúa: ¿amigas o enemigas?

Las larvas de la mosca de la grúa pueden beneficiar al medio ambiente al descomponer la vida vegetal muerta y en descomposición, lo que produce un suelo sano. También son una parte importante de la cadena alimentaria, ocupando la posición tanto de depredador como de presa.

Sin embargo, una infestación de larvas de mosca de la grúa puede causar daños y destrucción en jardines, campos de golf y cultivos si no se controla.

Moscas de la grúa adultas

Las adultas tienden a vivir muy poco; normalmente de diez a quince días o menos. Puede encontrar moscas grúa adultas que se acercan a la luz del porche trasero o revolotean en su garaje, rebotando entre la pared y el techo.

Mientras que las larvas comen incesantemente, los adultos comen muy poco. Algunos pueden beber un poco de néctar de las plantas, mientras que otros no comen en absoluto. Su principal objetivo es encontrar una pareja. Después de reproducirse, pronto morirán.

¿Por qué las moscas grúa se llaman halcones de mosquitos o comedores de mosquitos? ¿Comen mosquitos?

Algunas personas se refieren a las moscas grúa como halcones de mosquitos, comedores de mosquitos, o incluso papá-piernas-largas. También hay conceptos erróneos sobre la mosca de la grúa. Algunas personas creen que en realidad son mosquitos grandes. Otros creen que se alimentan de mosquitos. Por último, algunos afirman que la mosca de la grúa tiene veneno.

Todas estas teorías son falsas. Aunque parecen un poco intimidantes, las moscas grúa adultas son completamente inofensivas. No tienen capacidad de morder o picar y no poseen veneno. Los apodos de «halcón de los mosquitos» y «devorador de mosquitos» son, cuando menos, inexactos.

Para resumir:

El mosquito y la mosca grulla tienen algunas similitudes. Para la mayoría de nosotros, se parecen. Científicamente hablando, ambas son «verdaderas moscas» con dos alas. Prefieren hábitats similares y ambos insectos completan las etapas de sus ciclos vitales más o menos en la misma secuencia de eventos.

Sin embargo, las similitudes terminan ahí. Las hembras adultas de los mosquitos tienen el potencial de propagar enfermedades mortales con su «picadura». Las moscas grúa adultas son inofensivas; no pueden picar nada y, desde luego, no comen mosquitos. Aunque las larvas de la mosca de la grúa pueden ser un poco destructivas, esto todavía palidece en comparación con la devastación que puede causar un mosquito.

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