Museo de la Florida

Pez payaso naranja

Pez payaso naranja. Imagen © Doug Perrine

Amphiprion percula

Estos pequeños peces de arrecife pasan gran parte de su vida en una relación simbiótica con una anémona específica, a menudo con una pareja y varios peces no reproductores. Son hermafroditas protándricos, lo que significa que todos los peces son machos excepto el mayor del grupo, que es hembra. Una vez que la hembra muere, el macho más grande se convierte en hembra, y los demás ascienden en la jerarquía. Este pez payaso se confunde a menudo con el pez payaso anémona en que ambos son de color naranja vibrante con tres bandas blancas, pero este pez payaso tiene bordes negros muy marcados entre el blanco y el naranja. Cuando es muy joven, cada pez payaso construye una inmunidad a los tentáculos urticantes de su anémona elegida a través de ser picado varias veces y desarrollar una mucosa que cubre su piel.

Orden – Perciformes
Familia – Pomacentridae
Género – Amphiprion
Especie – percula

Nombres comunes

A. percula se conoce como pez anémona debido a su relación simbiótica con las anémonas de mar. Otros nombres comunes en inglés son blackfinned clownfish, clown anemonefish, clownfish, eastern clownfish y orange- clownfish. Los nombres comunes en otros idiomas son bantay bot-bot (cebuano); orangegul klovnfisk (danés); pata (Davawenyo); maumanu ni masao (Gela); clownfisch (alemán); samok-samok (Kagayanen); paja-paja (Makassarese); clown fish biak, gelang roay (Malay); amfiprion (Polaco); baro-baro (Visayan); y bantay-kibot (Waray-waray).

Importancia para el ser humano

Esta especie no se cosecha para el consumo pero es popular en el comercio de acuarios. Esta especie es a menudo mantenida por los acuaristas domésticos debido a su resistencia en cautividad. Recientemente, ha habido un aumento del interés como resultado de la película de Disney Buscando a Nemo, en la que el personaje principal es un pez anémona payaso naranja llamado «Nemo».

Conservación

El pez anémona payaso naranja no está incluido en la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) como especie en peligro o amenazada. La UICN es una unión mundial de estados, agencias gubernamentales y organizaciones no gubernamentales en una asociación que evalúa el estado de conservación de las especies. Este pez se cría con éxito en instalaciones de acuicultura, lo que disminuye la presión sobre las poblaciones silvestres para abastecer el comercio de acuarios de agua salada.

Distribución geográfica

Mapa de distribución mundial del pez payaso naranja

El pez payaso naranja es nativo de las aguas tropicales de la región del Indo-Pacífico. Su distribución abarca desde el norte de Queensland (Australia) hasta Melanesia, incluyendo Nueva Bretaña, Nueva Guinea, Nueva Irlanda, las Islas Salomón y Vanuatu.

Hábitat

El pez payaso naranja es una especie no migratoria que vive en lagunas marinas tropicales y arrecifes de algas a profundidades que van de 1 a 15 m (3 a 49 pies). Este pez forma asociaciones simbióticas con las anémonas Heteractis crispa, Heteractis magnifica en los arrecifes exteriores y Stichodactyla gigantea en los arrecifes costeros.

Biología

El pez payaso naranja forma asociaciones simbióticas con las anémonas. Imagen © Doug Perrine

Características distintivas
El pez payaso naranja tiene entre 30 y 38 escamas porosas sin interrupciones a lo largo de la línea lateral. Sus aletas dorsales contienen un total de 9 o 10 espinas.

El pez payaso naranja se parece al pez payaso anémona (Amphiprion ocellaris), sin embargo hay algunos caracteres que lo distinguen. Una distinción entre estas dos especies es la banda negra que separa el color naranja de las bandas blancas. El pez payaso naranja tiene bandas negras gruesas que separan la coloración naranja y blanca del cuerpo mientras que el pez payaso tiene bandas negras finas que a veces son tan finas que parecen estar ausentes. Además, el pez payaso naranja tiene una coloración más brillante que la del pez payaso. Visto de frente, el pez payaso naranja tiene una cabeza con una protuberancia pronunciada similar a la de una rana, mientras que el pez payaso carece de esta protuberancia. Estas dos especies también difieren en el color del iris. El pez payaso naranja tiene un iris de color naranja brillante que tiene el efecto de hacer que los ojos parezcan más pequeños, mientras que el pez payaso posee un iris de color naranja grisáceo que da la apariencia de que los ojos son más grandes de lo que realmente son.

Coloración
El pez payaso naranja es de color naranja con tres bandas blancas en las regiones de la cabeza, el centro y la cola. La banda del medio sobresale hacia la cabeza centralmente. Las bandas negras separan la coloración naranja y blanca del cuerpo. Las bandas pueden variar desde una gruesa línea negra hasta manchas negras en los lados del pez anémona. Las aletas del pez payaso anaranjado tienen las puntas negras.

Tamaño, edad y crecimiento
La longitud total máxima registrada de este pez anémona es de 11,0 cm (4,33 pulgadas). La longitud estándar del macho del pez payaso naranja es de 3,6 cm, mientras que la hembra es más grande, con una longitud estándar de 4,6 cm. Estos peces son muy resistentes, con un tiempo mínimo de duplicación de la población de menos de 15 meses. En la naturaleza, viven de 6 a 10 años, mientras que en cautiverio se registran hasta 18 años.Hábitos alimenticios
La dieta del pez anémona payaso naranja consiste en numerosos elementos de presa. Se alimentan de algas y plancton, así como de la anémona anfitriona. El pez anémona comerá los tentáculos muertos de la anémona y cualquier presa alimenticia sobrante de los tentáculos urticantes de la anémona.

Reproducción
El comportamiento de apareamiento del pez anémona payaso naranja tiene lugar en un grupo social que consiste en una pareja reproductora y 0-4 peces no reproductores, con una estricta jerarquía de dominancia. El pez más grande es siempre la hembra, mientras que el segundo es el macho. Son los dos únicos individuos que se reproducen dentro del grupo. Los individuos no reproductores disminuyen progresivamente de tamaño a medida que avanza la jerarquía.

Los peces anémona se caracterizan por ser hermafroditas protándricos, lo que significa que todos los peces se convierten primero en machos y luego, potencialmente, en hembras. Más de un pez anémona puede residir en la misma anémona, sin embargo si la hembra fuera retirada del grupo o muriera, el macho más grande se convertiría en hembra. Las hembras controlan a los machos mediante una dominación agresiva, controlando así la formación de otras hembras.

Las cálidas aguas tropicales en las que reside esta especie permiten el desove durante todo el año. El vínculo monógamo entre el macho y la hembra es muy fuerte. Días antes de que se produzca el desove, el comportamiento del macho cambia para incluir la extensión de sus aletas anal, dorsal y pélvica, así como la preparación del nido. El lugar del nido es fundamental para la supervivencia de los huevos. Los nidos suelen estar situados en una zona de roca desnuda bajo la protección de los tentáculos de la anémona anfitriona. Esta roca desnuda es limpiada inicialmente por el macho con su boca, que posteriormente es ayudado por la hembra. Sin embargo, después de que se produzca el desove, el cuidado parental del macho es crucial durante el tiempo en que los huevos son vulnerables a los depredadores.

La actividad de desove puede durar de 30 minutos a más de 2 horas, durante las cuales la hembra realiza múltiples pasadas sobre el nido, liberando los huevos cada vez mientras roza suavemente la superficie del nido. Es seguida de cerca por el macho, que fecunda externamente los huevos a medida que los libera. El número de huevos liberados puede variar de 100 a más de 1.000, dependiendo del tamaño y la edad de la hembra. Cada huevo mide entre 3 y 4 mm de longitud.

El macho se lleva a la boca y abanica los huevos durante todo el periodo de incubación, a la vez que está en guardia contra los depredadores. Los tentáculos urticantes de la anémona anfitriona proporcionan una protección adicional contra los depredadores. El macho también retira los huevos muertos y los desechos para mantener el nido bien oxigenado.

La incubación dura entre 6 y 7 días, seguidos de la liberación de una larva de cada huevo que mide 3-4 mm de longitud total. La larva recién eclosionada se hunde en el medio bentónico pero luego nada rápidamente hacia la superficie del agua mediante «fototaxis», utilizando la luz para orientarse. La larva pasa entonces aproximadamente una semana entre el plancton. Entre 8 y 12 días después de la eclosión, el pez anémona juvenil se instala en el fondo en busca de una anémona huésped. Las repetidas interacciones con una anémona huésped estimulan al pez anémona a producir su capa mucosa protectora en el proceso de aclimatación. Se cree que durante el primer encuentro con la anémona, el pez payaso anaranjado toca ligeramente los tentáculos con sus aletas ventrales, seguido de todo su cuerpo. Puede ser picado por los tentáculos numerosas veces antes de que se produzca la aclimatación.

Predicadores
El pez anémona payaso naranja es presa de varios peces como tiburones, rayas y otros peces óseos más grandes. Aunque los huevos son susceptibles de ser depredados, están adheridos a un sustrato que está protegido por los tentáculos urticantes de la anémona.

Taxonomía

El pez payaso naranja fue descrito por primera vez por Lacepede en 1802 como Lutjanus percula y más tarde fue redescrito como Amphiprion percula. El nombre del género Amphiprion deriva de la palabra griega «amphi» que significa a ambos lados y la palabra griega «prion» que significa sierra. Un sinónimo utilizado en la literatura científica anterior es Amphiprion tunicatus por Cuvier en 1830.

Preparado por: Stephanie Boyer

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