Nervinas y adaptógenos: Opciones Naturopáticas para la Ansiedad, el Estrés y el Sistema Nervioso

Escrito por la Dra. Laura Jones

La Medicina Botánica proporciona múltiples herramientas para hacer frente a los estresores normales del día a día, así como a la ansiedad más preocupante. La tensión nerviosa, la interrupción del sueño y la melancolía son todos los síntomas que uno puede experimentar durante los momentos de estrés. Hierbas como los adaptógenos y las nervinas pueden ayudarnos a encontrar la calma de nuevo, permitiendo un mayor disfrute y un ciclo normal y saludable de actividad y descanso.

Como seres humanos, experimentamos factores de estrés tanto positivos como negativos. Durante los momentos de estrés, nuestra hipófisis, el hipotálamo y las glándulas suprarrenales participan en una cascada de comunicación bioquímica que da lugar a la secreción de cortisol y adrenalina. Esta cascada puede producir múltiples efectos en nuestras mentes y cuerpos, incluyendo picos de alerta, ritmo cardíaco y/o presión sanguínea. El cortisol y la adrenalina actúan conjuntamente para provocar una respuesta normal a una situación de estrés temporal. Para aquellos de nosotros que experimentan factores de estrés más intensos, frecuentes o sostenidos, la exposición prolongada al cortisol y la adrenalina puede dar lugar a una respuesta inmune agotada, una mente «preocupada y apresurada», y el daño a los tejidos y sistemas de nuestro cuerpo.

¿Qué son las Nervianas?

Las Nervianas son hierbas que apoyan el sistema nervioso. La escutelaria (Scutellaria), la avena lechosa (Avena sativa), la hierba gatera (Nepeta) y la manzanilla (Matricaria chamomilla) son todas ellas ligeramente calmantes, y los nervios más fuertes incluyen relajantes como la valeriana (Valeriana) y el lúpulo (Humulus). Estas hierbas pueden ser muy útiles para aliviar la tensión muscular normal, los pensamientos rumiantes, el sueño inquieto y la mente preocupada.

¿Qué son los adaptógenos?

Los adaptógenos son otra categoría de hierbas bien conocidas por ayudarnos a controlar el estrés cuando lo experimentamos. Se ha demostrado que las hierbas de este grupo restablecen el equilibrio y refuerzan la capacidad del cuerpo para hacer frente a los factores de estrés. Los adaptógenos facilitan estos cambios a través de una amplia gama de acciones y de la energía de las plantas, más que a través de una acción específica. Con un uso sostenido, los adaptógenos mejoran la concentración, el estado de ánimo y la función inmunológica.

Para ser considerado un adaptógeno, las propiedades activas de una hierba adaptógena deben ser seguras, no tóxicas y que no formen hábito, incluso cuando se toman durante un largo período de tiempo. A menudo los adaptógenos se toman diariamente en forma de té o extracto.

Nervinas que amamos

  • Manzana – Esta hierba nerviosa también es útil para aliviar el estrés mental diario leve.
  • Amapola de California – Esta hierba es rica en propiedades calmantes y ayuda a promover la relajación en aquellos que buscan el descanso.
  • Menta de gato – Es una hierba suave y calmante para el insomnio, especialmente segura para los niños y los ancianos.
  • Lúpulo – Esta planta favorece la relajación y ayuda a calmar el estómago nervioso.
  • Lavanda – Esta hierba calmante se utiliza a menudo en aplicaciones de aromaterapia por su suave acción calmante.
  • Bálsamo de limón – Esta hierba ayuda con el agotamiento nervioso, la melancolía y la inquietud. Huele increíble.
  • Cumbres de avena – La avena es una hierba tónica muy suave que ayuda a apoyar el sistema nervioso sin una fuerte acción calmante notable después de la administración. La avena puede ayudar a reducir la fatiga y apoyar el sistema nervioso con el tiempo. Esta hierba es una buena sugerencia para aquellos que están sobrecargados de trabajo o depende de la cafeína para pasar el día.
  • Pasiflora – Passiflora alivia la tensión general, la inquietud nerviosa ocasional, y apoya el sueño reparador.
  • Skullcap – Una hierba que es suave y nutritiva para el sistema nervioso. La escutelaria alivia la tensión y el estrés ocasionales, los pensamientos rumiantes y el nerviosismo. Se puede utilizar según se necesite durante el día en situaciones estresantes o por la noche antes de acostarse para calmar las preocupaciones
  • Valeriana – Esta potente hierba apoya la relajación. Es más fuerte que algunos otros nervios. Suele funcionar maravillosamente pero, en pocas personas, puede causar estimulación. Si esto ocurre con usted, entonces cambie a un nervino diferente.

Adaptógenos que amamos

  • Ginseng americano – Este adaptógeno es bien conocido por su capacidad para aumentar la fuerza física y la resistencia. También apoya una memoria sana y la agudeza mental. Ayudará a aliviar el agotamiento la agudeza mental y la memoria. (Ginseng asiático – otro adaptógeno impresionante – esto se cree que es más adecuado para las personas mayores de 30 años o los muy débiles.)
  • Cordyceps – Este hongo que apoya el sistema inmunológico se ha utilizado durante mucho tiempo en la Medicina Tradicional China.
  • Raíz de Eleuthero – Mejora la claridad mental normal y la resistencia emocional durante situaciones de estrés, mejora la resistencia física, apoya el funcionamiento saludable del sistema inmunológico.
  • Albahaca santa – Esta hierba ayuda a restaurar la vitalidad y promover la salud en general, lo que nos permite una respuesta más suave al estrés.
  • Rhodiola – Apoya el funcionamiento saludable del sistema inmunológico
  • Bayas de Schisandra – Esta planta ayuda con la concentración, la coordinación y la resistencia. Se sabe que calma el corazón y la mente.

Estas hierbas pueden combinarse con otra u otras para crear una formulación individualizada y sinérgica. Las tinturas de hierbas son una forma fácil de combinar todas las que desee. Empiece siempre con pequeñas dosis hasta que sepa cómo tolera las hierbas. Cuando se usan de forma responsable y cumplida, estas plantas ofrecen una gran opción de tratamiento para un estilo de vida más sano y feliz.

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