Oceana

El 20 de abril se cumplirán 10 años desde que la plataforma BP Deepwater Horizon explotó en el Golfo de México, provocando el peor vertido de petróleo de la historia de Estados Unidos. En un informe publicado hoy, Oceana examina la causa y los impactos de la catástrofe; cómo esos impactos se siguen sintiendo hoy en día; y si el desastre cambió el enfoque del gobierno y de la industria sobre la perforación en alta mar. En enero de 2018, el presidente Trump propuso ampliar las perforaciones en alta mar a casi todas las aguas estadounidenses. Hoy en día, todavía se están realizando esfuerzos para determinar dónde se realizará la perforación en el futuro.
«La perforación en alta mar sigue siendo tan sucia y peligrosa como hace 10 años», dijo Diane Hoskins, directora de la campaña de Oceana. «En todo caso, es más probable que se produzca otro desastre hoy en día, ya que la industria petrolera perfora a mayor profundidad y más lejos de la costa. En lugar de aprender las lecciones del desastre de BP, el presidente Trump propone ampliar radicalmente las perforaciones en alta mar, a la vez que desmantela las pocas protecciones establecidas a raíz del catastrófico reventón».
Después de la explosión de 2010 en la que murieron 11 trabajadores de la plataforma, el petróleo brotó del fondo marino durante 87 días y más de 200 millones de galones de petróleo se vertieron en el Golfo. El petróleo mató a decenas de miles de aves, tortugas marinas, delfines y peces y llegó a 1.300 millas de costa, desde Texas hasta Florida. A pesar de los esfuerzos de eliminación, hasta 60 millones de galones de petróleo permanecieron en el medio ambiente.
El informe de Oceana muestra que décadas de una cultura de seguridad deficiente y una supervisión gubernamental inadecuada crearon las condiciones para el desastre de BP Deepwater Horizon. Una década después, el informe señala que estas condiciones no han mejorado y que la expansión de esta industria a nuevas zonas pone en riesgo la salud humana y el medio ambiente. Antes de la pandemia de coronavirus, la pesca, el turismo y las actividades recreativas en los estados de la costa este y oeste daban trabajo a más de 2,6 millones de personas y aportaban casi 180.000 millones de dólares al PIB.
«Cuando se perfora, se derrama. El desastre de BP devastó el Golfo, y no podemos permitirnos repetirlo. Proteger nuestro medio ambiente nunca ha sido más importante que hoy. El plan del presidente Trump sigue siendo un desastre evitable si nos mantenemos unidos para proteger nuestras costas», dijo Hoskins.
Oceana descubrió que la costa del Golfo sufrió importantes pérdidas económicas tras el desastre de Deepwater Horizon:

  • La industria de la recreación en su conjunto perdió más de 500 millones de dólares, y más de 10 millones de días de usuario de playa, pesca y navegación.
  • Las pesquerías cerraron y la demanda de marisco del Golfo se desplomó, costando a la industria del marisco casi 1.000 millones de dólares.
  • Los mercados de la vivienda de toda la región experimentaron un descenso de los precios de entre el 4% y el 8% que duró al menos cinco años.

«El vertido de petróleo de BP fue probablemente uno de los acontecimientos más terribles de mi carrera», dijo a Oceana el fundador de Innisfree Hotels, Julian MacQueen, que gestiona hoteles desde Pensacola (Florida) hasta Orange Beach (Alabama).
El vertido y las labores de retirada del petróleo también tuvieron repercusiones inmediatas y a largo plazo en la salud de las comunidades costeras. Las comunidades de color, en particular, se enfrentaron a las consecuencias negativas de la catástrofe, incluidas las dificultades económicas y una mayor exposición a los residuos del vertido de petróleo.
«Le fallaron a nuestra gente», dijo a Oceana Clarice Friloux, que trabajaba como coordinadora de divulgación de la Nación Unida Houma en el momento del vertido. «En un momento dado, recuerdo que pensé: ‘Vaya, esto podría acabar con toda la generación de nativos americanos que viven en la costa de Luisiana'»
El desastre también perjudicó a la vida marina. Los científicos que han estudiado el vertido describieron grandes franjas del fondo marino cerca del lugar del pozo como un vertedero de residuos tóxicos, desprovisto de los tipos de vida que suelen encontrarse allí.
«Fue todo un acontecimiento en el Golfo de México», dijo a Oceana la profesora de la Universidad Nova Southeastern Tracey Sutton. «Nadie estaba preparado para esta escala de contaminación. Por lo que sabemos, el impacto real del vertido aún no ha terminado».
Oceana descubrió que el impacto ambiental del desastre de Deepwater Horizon en el Golfo no tenía precedentes:

  • Durante cinco años, más del 75% de los embarazos de delfines fracasaron en la zona contaminada por el petróleo.
  • Las ballenas de Bryde, una de las más amenazadas del mundo, disminuyeron alrededor de un 22%.
  • Hasta 800.000 aves murieron, incluyendo hasta el 32% de las gaviotas reidoras y el 12% de los pelícanos pardos.
  • Hasta 170.000 tortugas marinas murieron a causa del vertido.
  • Alrededor de 8,3 millones de ostras murieron, y ciertas poblaciones de peces, camarones y calamares disminuyeron hasta un 85%.

Oceana dice que los peligros de las perforaciones petrolíferas en alta mar no se limitan a los desastres masivos como el de BP Deepwater Horizon, y que los derrames pueden ocurrir durante cada fase del proceso, incluyendo la exploración, la producción, el transporte y el uso. En 2016, había 2.165 plataformas marinas y más de 26.000 millas de oleoductos en el Golfo, más que suficiente para dar la vuelta a la Tierra.
«Una vez que la industria petrolera se ancla en una zona, ya no hay vuelta atrás. Así que, ¿por qué empezar?» dijo a Oceana Cyn Sarthou, directora ejecutiva de la organización de política medioambiental Healthy Gulf.
Dados los riesgos, los responsables políticos, los empresarios y las comunidades de la costa atlántica, pacífica y del golfo de Florida se oponen a la expansión de las perforaciones en alta mar.
Para conocer el informe completo de Oceana y los relatos de las comunidades de primera línea, los empresarios costeros y los investigadores del golfo, visite oceana.org/hindsight2020.

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