¿Por qué los animales tienen cola?

Hay muchas razones por las que muchos animales tienen cola, es decir, una proyección delgada que se extiende más allá del tronco del cuerpo. Una respuesta es que una cola de algún tipo ha ayudado a diferentes tipos de animales -ya sea un insecto, un pez, un lagarto, un mamífero, etc.- a sobrevivir lo suficiente como para reproducirse con éxito. Supongo que invocar la selección natural como respuesta es bastante predecible aquí, pero es realmente cierto. Las colas sirven para diferentes propósitos para diferentes grupos de animales, y los animales con cola han evolucionado estructuras y comportamientos para maximizar esta parte de su cuerpo.

Por ejemplo, las colas de los insectos sirven como aguijones, dispensadores de armas químicas, depositantes de huevos, látigos, estabilizadores de vuelo y otras estructuras. En los vertebrados, las colas están diseñadas principalmente para la locomoción y el equilibrio. Por ejemplo, las colas de los peces y los cocodrilos se mueven hacia adelante y hacia atrás para impulsar a estos animales en el agua. Las colas también sirven como almacenes de energía y piezas desechables: los eslizones y muchas otras especies de lagartos pueden liberar voluntariamente su cola cuando un depredador la muerde; y estos animales pueden regenerar sus colas posteriormente. Los dinosaurios saurópodos más grandes (es decir, los que caminaban a cuatro patas) tenían colas largas para equilibrar el peso de sus largos cuellos. Las colas de los pájaros colaboran con las alas para evitar que estos animales se caigan del cielo, y las coloridas plumas de la cola de los machos de los pájaros de la selva, los pavos, los pavos reales y otros ayudan a atraer a las hembras. Algunos mamíferos, como las ardillas y algunos monos, utilizan la cola como miembro de agarre para maniobrar entre los árboles.

Los seres humanos (y muchos de nuestros antepasados), sin embargo, no tienen cola, y esto también es una función de la selección natural. Ver la respuesta a la pregunta: «¿Por qué los humanos no tienen cola?» aquí.

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