¿Por qué me siento ansioso sin motivo?

Tal vez las cosas parecen ir bastante bien en tu vida. Tienes amigos cercanos, una familia cariñosa, tu relación de pareja va viento en popa, estás bien económicamente…

Todo parece ir según lo previsto, excepto por una cosa: te invade una horrible sensación de pánico.

Tal vez te encuentres en un estado de preocupación constante, o atormentado por sentimientos de culpa (aunque no sepas necesariamente por qué) o te encuentres constantemente «al límite» esperando que ocurra un desastre.

A veces la ansiedad tiene una causa clara, pero también puede aparecer aparentemente de la nada, como una figura frenética que se mantiene en el fondo y de la que no podemos deshacernos.

Desgraciadamente, cuando la ansiedad aparece sin una razón clara puede parecer que estamos atrapados en un círculo vicioso. Porque si no sabemos por qué estamos luchando, ¿cómo podemos empezar a superarla?

No siempre es sencillo encontrar la razón de este tipo de ansiedad oculta. Pero la buena noticia es que hay una razón – porque siempre hay una razón (y a veces varias).

Y esto significa que podemos darle la vuelta.

Cuando estamos ansiosos sin razón, esto suele ser porque hemos permitido que los sentimientos de ansiedad se encontrasen y acumulasen con el tiempo. Para llegar a la raíz de lo que ocurre, se trata de llegar a lo más profundo de nosotros mismos.

Pensemos en ello como una llamada al cambio.

Si te sientes ansioso sin motivo, puede que te resulten familiares algunas de las siguientes situaciones:

Una mente acelerada: la vida puede parecer un ciclo interminable de preocupaciones. Para algunas personas, esto puede ocurrir desde el momento en que se levantan hasta que se acuestan.

Síntomas físicos desagradables: el vínculo entre la mente y el cuerpo es bien conocido. Y aunque la mayoría de nosotros asocia la ansiedad con síntomas predominantemente mentales y emocionales, desgraciadamente, muy a menudo también viene acompañada de síntomas físicos difíciles: latidos cardíacos acelerados, náuseas, dolores de barriga (hinchazón, síntomas similares a los del SII, estreñimiento, diarrea), dolores musculares.

Comportamientos «ocupados» y paranoia – Si se encuentra comprobando constantemente las cosas (el horno, la puerta de entrada, las planchas para el pelo, etc.) y tiene la sensación de que nunca confía en sí mismo, esto podría apuntar a algo más profundo.

¿Por qué se produce la ansiedad?

Puede que no lo parezca, pero el principal objetivo de la ansiedad es protegerle. A lo largo del tiempo hemos evolucionado para reaccionar ante el peligro con la respuesta de «huida o lucha». Esto es estupendo cuando nos estimula a repasar los exámenes previos al GCSE o hace que la sangre bombee para que podamos correr más rápido y llegar al autobús. Pero el cuerpo también puede quedar atrapado en este estado de lucha o huida, y es entonces cuando las cosas se vuelven locas. Cuando estamos ansiosos sin ninguna razón, nuestro cuerpo se ha atascado esencialmente en el modo de protección.

Desarrollar ansiedad puede depender de un número de factores diferentes. Algunos son genéticos, pero muchos también están relacionados con el tipo de experiencias que has tenido al crecer y los mecanismos que has aprendido para hacer frente al estrés. Algunos de ellos pueden estar relacionados con:

  1. Cuánto apoyo emocional tuvo al crecer. ¿Tenías un padre o una madre que estaba emocionalmente ausente? ¿Se le reprendió cuando causó ‘demasiado alboroto’ o se expresó emocionalmente?

  2. Cuán segura era su vida familiar cuando crecía. ¿Te quedaste solo muchas veces? ¿Viviste el estresante divorcio de tus padres? ¿Fue tu vida familiar un refugio seguro y nutritivo o te limitaste a seguir adelante con las cosas y a mantenerte a ti mismo?

  3. ¿Cómo afrontaron tus padres sus propias tensiones vitales? Investigaciones recientes han demostrado que la ansiedad puede transmitirse de padres a hijos a través de comportamientos aprendidos o imitados.

¿Pero por qué estoy ansioso sin motivo?

Nuestros pensamientos y comportamientos se aprenden con el tiempo. Cuanto más alimentamos y reforzamos los patrones de pensamiento y comportamiento, más los convertimos en hábitos. Los mecanismos de afrontamiento que aprendimos en la infancia continúan a menos que tomemos la decisión consciente de elegir nuevas formas de responder. Piensa en ello como en la jardinería: quieres eliminar las malas hierbas y regar las plantas que quieres que florezcan. Cuando nos quedamos atascados en bucles negativos sin reconocerlos por lo que son, los potenciamos y permitimos que crezcan hasta convertirse en algo mucho más grande.

Puede parecer que no hay ninguna razón para que estemos ansiosos, pero si escarbamos lo suficiente suele haber algo escondido ahí que no hemos querido afrontar. Es hora de ponerse el sombrero de detective y acercarse a él.

Si te encuentras sintiendo ansiedad pero no estás seguro de por qué, vale la pena considerar cualquiera de los siguientes:

  1. ¿Sientes que tienes un propósito y una meta definidos en la vida? A veces la ansiedad puede aflorar cuando nos hemos desviado del camino de alguna manera y hemos perdido de vista el panorama general. Tal vez hemos dejado de hacer las cosas que realmente nos hacen felices y nos proporcionan una sensación de plenitud, o hemos terminado en una vocación o estilo de vida que no se ajusta a nuestro conjunto de habilidades y necesidades.

  2. La soledad y la sensación de que no tienes gente en la que puedas confiar: es humano sentirse solo de vez en cuando, por lo que tener un sistema de apoyo sólido a tu alrededor es realmente importante. Como seres humanos somos seres sociales y sin esos pocos elegidos con los que hablar de las cosas importantes podemos sentir que vamos solos por la vida.

  3. Asuntos de la infancia que no hemos afrontado o tratado.

  4. Sentirse «atrapado» – ya sea un trabajo sin futuro que paga las facturas, o una relación que se ha agotado, a veces podemos acabar en una situación que nunca planeamos y que ya no apoya nuestros objetivos futuros.

A continuación se indican algunas cosas inmediatas que puede hacer mientras trabaja para llegar a la raíz de su ansiedad:

Priorice su sueño: las sustancias químicas del cerebro que favorecen nuestro bienestar mental se reponen cuando dormimos, y la falta de sueño exacerba la ansiedad, por lo que es importante que se asegure de que está durmiendo lo suficiente. A menudo la ansiedad puede dificultar el sueño, si ese es el caso, asegúrese de practicar una buena higiene del sueño.

Empiece a escribir un diario: intente escribir 3 páginas cada mañana antes de levantarse. El ‘brain dumping’ te ayuda a conocer mejor tu mente y a acercarte a la raíz de tu ansiedad. En el peor de los casos, te permite tener la cabeza despejada para el resto del día.

Comprueba cómo te hablas a ti mismo: la ansiedad puede hacer que nos volvamos muy autocríticos. Haga un esfuerzo consciente para detectar si empieza a hablar con su mente de forma negativa. Las investigaciones han demostrado que las conversaciones positivas con uno mismo no sólo ayudan a sentirse mejor, sino que también aumentan la motivación.

Conviértase en un oyente activo de sus pensamientos: la meditación de atención plena es una forma estupenda de empezar a sintonizar con su diálogo interior. Dar un paso atrás proporciona el espacio para una mayor claridad y conciencia. Y con la conciencia viene el poder de elegir los tipos de pensamientos con los que nos comprometemos y los que no.

Sigue tus estados de ánimo: anotar cómo te sientes a lo largo del día puede darte algunas pistas sobre tus desencadenantes. Por ejemplo, es posible que descubra que se siente ansioso al llegar al trabajo, pero que la ansiedad disminuye cuando vuelve a casa. O que se siente ansioso en los momentos previos a una gran reunión social.

Descubra cuándo su mente le juega malas pasadas: cuando estamos ansiosos, es fácil que la mente empiece a jugarnos malas pasadas. Estas se conocen como distorsiones cognitivas (o trampas de pensamiento). De hecho, la ansiedad
puede soñar con todo tipo de mentiras y exageraciones que no siempre son fáciles de detectar, sobre todo si no sabemos a qué nos enfrentamos.

La próxima vez que te encuentres atrapado en la rutina de la preocupación, prueba esta técnica de TCC llamada ABCDE:

A – atención: detén el ciclo de la preocupación en seco e identifica tus pensamientos.
B – creencia: ¿crees realmente lo que te dice tu mente? Recuerda: los pensamientos no son hechos, y no necesitas creerlo todo.
C – desafío – ¿cuál es la evidencia de este pensamiento? ¿Es un hecho o una opinión? (La mayoría de los pensamientos son una opinión)
D – descarta – si identificas tus pensamientos como una opinión, reconócelos simplemente como eso. Considérelo un punto de vista alternativo «interesante» y déjelo pasar.
E – energizante – acaba de llamar a su mente. ¿Qué tan bien se siente esto? Observa cómo este tipo de resolución de problemas beneficia a tu mente y a tu cuerpo.

Acepta que no puedes controlar todo en la vida – una mente ansiosa es aquella que tiene miedo a la incertidumbre. Por mucho que lo intentemos nunca podremos controlar todo en la vida. Aceptar la incertidumbre puede dar miedo, pero en realidad es liberador.

A veces, sentirse ansioso sin motivo alguno puede indicar que hay un problema mayor que debe examinarse.

Hay tres tipos principales de trastornos de ansiedad: el trastorno de pánico, la ansiedad social y el trastorno de ansiedad generalizada (TAG). El TAG es un tipo de trastorno de ansiedad que puede hacer que alguien se sienta constantemente preocupado, incluso cuando no parece haber una causa específica. De hecho, muchas personas con TAG dirían que han sido «preocupadas» desde que tienen uso de razón.

El TAG a veces es hereditario, pero también puede aparecer tras un trauma o un gran acontecimiento o cambio en la vida, por ejemplo, la ruptura de un matrimonio, la pérdida de un ser querido, crecer en un hogar inestable, etc. Una persona que sufre de TAG puede experimentar cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Un ciclo constante de preocupación
  • Pensamientos intrusivos
  • Una sensación abrumadora de fatalidad inminente
  • Sentirse ansioso sin saber necesariamente por qué
  • Un malestar estomacal/síndrome de intestino irritable-como síntomas (nuestros intestinos son muy sensibles al estrés psicológico)
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas para conciliar el sueño o despertarse múltiples veces a lo largo de la noche
  • Dudas persistentes sobre sí mismo o comparación constante con los demás

Si cree que puede estar sufriendo un TAG, hablar con un terapeuta puede ayudar. La TCC es especialmente buena para tratar el TAG, ya que le enseña diferentes formas de pensar y de relacionarse con sus pensamientos, y puede ayudarle a encontrar formas más sanas de responder a los retos de la vida.

La ansiedad es siempre una lucha. Pero cuando no sabes cómo está ocurriendo, por qué está ocurriendo o cuándo va a atacar de nuevo puede ser especialmente desafiante. Trabajar con un terapeuta puede ayudarte a llegar a la raíz de lo que te preocupa. Y una vez que se descubre la causa subyacente de la ansiedad, podemos empezar a abordarla.

Recuerda que el poder para promulgar el cambio siempre recae en ti.

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